Histoire du sacré

Le Sacré : Fer et métaux, une gestation symbolique

L’ambivalence mythique du métal

Quelles sont les croyances associées au Fer? Le symbolisme de ce matériau est empreint d’ambivalence… Comme les arts de la métallurgie et le travail de la forge, l’ouvrage de transformation des métaux possèdent universellement des connotations rituelles et initiatiques… qui sont associées à la dangerosité, à des pouvoirs surnaturels ou divins… Le Fer comme les autres métaux mûrit dans les entrailles de la terre…

Par Maryse Marsailly (@blogostelle)
– Dernière mise à jour décembre 2016 –

D'après un chenet en Fer à tête de cheval et de bovidé, métal forgé, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un chenet en Fer à tête de cheval et de bovidé, métal forgé, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Avec l’avènement de l’âge des Métaux, émerge une mythologie de la métallurgie et du Feu…

LE FER, UN MATÉRIAU REDOUTÉ OU HONORÉ

Si le Fer protège contre les influences maléfiques, il est aussi leur instrument. Le Fer est parfois associé à une force dure, sombre, impure, dangereuse voire néfaste. L’aspect inquiétant du Fer et des métaux se rattache aux profondeurs de la terre d’où ils proviennent. Et l’intimité des minerais avec le feu souterrain provoque la crainte…

Des outils et des armes en fer
Symbole de robustesse et d’inflexibilité, le Fer se rattache aux outils, aux armes et au combat. Le socle de la charrue transforme la terre en la labourant, le couteau permet de se nourrir et de se défendre, les ciseaux coupent des liens et facilitent des créations… Mais le fer permet également de façonner des armes tranchantes destinées à la guerre et à la mise à mort.

D'après des armes de jet en Fer, arts de l'Afrique. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après des armes de jet en Fer, arts de l’Afrique. (Marsailly/Blogostelle)

Une fois lancés, ces dangereux couteaux sifflent et réfléchissent la lumière d’où leur nom de Foudre…

Le Fer, un minerai vil ou impur…
Dans la tradition biblique, le Fer est considéré comme un métal vil et impur. L’utilisation d’outils en Fer est interdite dans la construction du Temple de Salomon et le métal est prohibé dans les autels hébreux…

En chine ancienne, le Fer est considéré comme un minerai vulgaire. Il s’oppose aux métaux nobles comme le cuivre et le bronze. En Inde, le travail du Fer se rattache à des divinités secondaires. En Égypte ancienne, le Fer est associé à Seth, divinité ténébreuse et adversaire du lumineux Horus…

… ou un minerai bénéfique, terrestre ou céleste
Dans d’autres cultures, au contraire, le Fer possède une valeur sacrée et positive. On lui attribue parfois une origine météorique et céleste, et il est respecté en tant que matériau tombé du Ciel.

D’origine terrestre, le Fer renvoie à la notion d’embryon provenant des entrailles de la Terre et à la gestation au sein de la Terre-Mère. Pour les chamans, le Fer apporte puissance et efficacité. Certains chamans possèdent des pouvoirs en relation avec des objets en Fer.

D'après un costume de chaman enrichi par des objets rituels en Fer. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un costume de chaman enrichi par des objets rituels en Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Les chamans portent des objets rituels en Fer
Dans une légende Yakoute, il est question d’un sapin géant qui abrite des nids de chamans dans ses branches, d’un oiseau Mère a tête d’aigle et aux plumes de Fer et de berceaux en Fer… Par ailleurs, des objets rituels en fer sont fixés par les chamans sur leur costume…

On considère aussi ce minerai comme un symbole de fertilité et un protecteur des récoltes. Dans diverses cultures archaïques, le Fer en collier ou en bracelet favorise la fertilité, guérit les enfants malades ou permet de communiquer avec les défunts…

Le Fer et les forces telluriques
Hésiode, au VIIIe siècle avjc, oppose l’âge d’Or à l’âge de Fer. L’âge de fer correspond à un temps de brutalité et de tyrannie. Selon ce poète grec, au temps de la race du Fer le seul droit sera la force, la conscience n’existera plus.

L’âge du Fer évoque le règne du monde matériel, de l’inconscience et du retour à force brute. Le Fer provient des profondeurs de la terre et il appartient au monde chthonien, c’est-à-dire souterrain…

D'après la gestation lente et délicate du minerai de Fer au cœur de la mine. (Marsailly/Blogostelle)

D’après la gestation lente et délicate du minerai de Fer au cœur de la mine. (Marsailly/Blogostelle)

L’inquiétant monde tellurique…
Le Fer est associé aux forces telluriques et infernales : ce sont de puissantes énergies qui proviennent du sol et de la terre. C’est pourquoi on craint de faire usage du Fer dans certaines cultures.

Le philosophe grec Platon (Ve-IVe siècles avjc) évoque les hommes de l’Atlantide qui utilisent des armes sans fer, et qui chassent avec des armes en bois et des filets. Dans la tradition celte, les druides n’utilisent aucun instrument en fer. Ils coupent le gui sacré à l’aide d’une serpe ou d’une faucille en or…

Le Fer, symbole d’une matérialité de plus en plus lourde
Le Fer symbolise un durcissement extrême, dont la densité matérielle est très loin de la légèreté du monde spirituel… C’est pourquoi le Fer est particulièrement redouté. Dans la doctrine des Quatre Yuga, selon les Vedas de l’Inde ancienne, les âges d’or, d’argent, d’airain et de fer se succèdent.

L’idée est celle d’un épaississement progressif du monde. Il s’agit d’un monde de plus en plus matérialiste et de moins en moins spirituel. L’âge du Fer symbolise un âge dur, et l’aboutissement d’un cycle dont l’âge de cuivre ou d’airain serait l’avant-dernière étape.

LES MÉTAUX ET LE MONDE LUNAIRE

Le mot métal vient du terme grec métallon. Selon l’auteur René Alleau, la racine de ce mot ou mès se rapporterait au nom le plus ancien donné à la Lune… L’ambiguïté attachée au symbolisme des métaux fait écho au double aspect du symbolisme lunaire, bénéfique et dangereux à la fois. Et la Lune préside aussi, entre autres, à la fertilité et à la gestation…

D'après un Fer à cheval, un objet bénéfique et un porte-bonheur dans la tradition populaire... (Marsailly/Blogostelle)

D’après un Fer à cheval, un objet bénéfique dans la tradition populaire… (Marsailly/Blogostelle)

On craint les pouvoirs du forgeron…
En général, qu’il soit mis à l’écart ou honoré, le forgeron ou le métallurgiste est toujours craint pour son savoir particulier et pour les pouvoirs que lui confèrent ses relations avec le monde tellurique. Même si dans certaines traditions populaires, le Fer à cheval, par exemple, est considéré comme un objet bénéfique qui porte bonheur…

L’univers souterrain de la mine c’est la matrice au sein de laquelle croissent les métaux, dans le ventre de la terre… Leur manipulation n’est pas sans risque, surtout pour ceux qui n’y sont pas préparés… C’est pourquoi, le travail de la forge est souvent associé à des secrets de métier, à une initiation et à des rituels.

Voir aussi l’article Le Sacré : Forge et métallurgie, un labeur mythique

Le symbolisme des métaux se rapporte au processus de création…
La métallurgie trouve une correspondance symbolique avec la cosmogonie et les dangers associés au processus de création. La facette dangereuse des métaux se rapporte à leur relation avec le feu souterrain et avec leur gestation dans les profondeurs de la terre.

D'après le thème symbolique de la mine, matrice tellurique. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après le thème symbolique de la mine, matrice tellurique. (Marsailly/Blogostelle)

La mine, un univers à la fois fertile et dangereux…

Mais la croissance des minerais est assimilée à celle de l’embryon… C’est pourquoi le symbolisme bénéfique des métaux se fonde sur les thèmes de la purification, de la transmutation et de la cosmogonie comme puissance de transformation créatrice.

LES ALCHIMISTES ŒUVRENT À LA TRANSMUTATION DES MÉTAUX

Les minerais mûrissent dans les entrailles de la terre… ou dans le creuset des alchimistes… Pour les alchimistes, l’esprit se libère de la matière à l’image du métal pur qui se dégage du métal grossier. L’Or symbolise le Grand Œuvre, la perfection, l’incorruptibilité, l’illumination, l’immortalité…

L’Or, symbole du Grand Œuvre alchimique
La symbolique alchimique occidentale se fonde sur la transformation des métaux et leur purification pour obtenir de l’or pur et incorruptible, symbole de l’achèvement du Grand Œuvre. La perfection, l’illumination, l’immortalité… sont symbolisées aussi par la Pierre Philosophale.

D'après l'iconographie alchimique, le creuset. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après l’iconographie alchimique, le creuset. (Marsailly/Blogostelle)

La transmutation des métaux se fait par le feu… Voir aussi l’article Le Feu, un symbole de la Terre au Ciel.

La fusion des métaux dans le creuset s’apparente à une mort visant à en extraire le soufre, c’est-à-dire la vertu, le noyau ou l’esprit du métal. En Chine, l’opération alchimique de la fonte des métaux est également assimilée à l’obtention de l’immortalité. Et le caractère chinois Kin signifie à la fois métal et or…

Fondez l’univers et reformez-le…, préconise l’alchimie chinoise
Si pour l’alchimie chinoise les métaux relèvent d’une substance et d’une essence Yin, l’or incarne le principe Yang pur. Il est question d’une influence alternée du Ciel – Yang et principe masculin – et de la Terre – Yin et principe féminin.

À l’image, en occident, des deux principes opposés le Feu et l’Eau. Fondez l’univers et reformez-le…, précise le rituel chinois, en écho au Solve Coagula (dissoudre et coaguler ou fixer) de l’alchimie occidentale. Les métaux alchimiques sont considérés comme des substances vivantes et sexués et l’alchimiste cherche à réaliser l’union des contraires…

D'après les correspondances métaux et planètes dans l'opus alchimique. (Marsailly/Blogostelle.)  D'après les Mercure et Saturne alchimiques. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après les Mercure et Saturne alchimiques… et d’après une image de la correspondance entre les métaux et les planètes dans l’opus alchimique, XVIIe siècle. (Marsailly/Blogostelle)

Nicolas Flamel et Pernelle, un couple au creuset
Le travail alchimique se fonde donc sur le mariage de principes contraires. Cette union se réalise grâce à la fonte et à la fusion. On rencontre parfois l’apport commun au creuset du fondeur et de son épouse.

L’alchimiste Nicolas Flamel œuvrait avec son épouse Pernelle… Comme dans le domaine de la métallurgie où, dans certains cas, des substituts (mèche de cheveux, morceau d’ongle…) du fondeur et de sa femme participent à la réussite du travail de forgeage d’une épée…

D'après l'image d'un couple au fourneau, expo BNF 100 Trésors. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après l’image d’un couple au fourneau (expo BNF 100 Trésors). (Marsailly/Blogostelle)

Une image qui rappelle le duo d’alchimistes Pernelle et Nicolas Flamel…

Métaux et influences cosmiques
Les métaux forment les éléments planétaires du monde souterrain. Leur symbolisme se rattache aussi à diverses énergies et influences cosmiques, en correspondance avec les planètes et les astres.

Des analogies relient les métaux aux puissances célestes : Plomb et Saturne, Étain et Jupiter, Fer et Mars, Cuivre et Vénus, Argent et Lune, Or et soleil… Cette hiérarchie symbolique se retrouve dans les éperons d’or des chevaliers, les éperons d’argent des écuyers, les médailles d’or, d’argent et de bronze etc…

D'après l'iconographie de l'astrologie chaldéenne, les 7 métaux sont associés aux 7 planètes. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après l’iconographie de l’astrologie chaldéenne, les 7 métaux sont associés aux 7 planètes. (Marsailly/Blogostelle)

Le processus d’individuation de Jung
Le psychiatre et philosophe Carl Jung (1875-1961) rapproche le processus psychologique d’individuation de celui de la transmutation alchimique des métaux. Le travail intérieur de sublimation et de spiritualisation se fait par le Feu, à l’image du Grand Œuvre alchimique.

Ce feu qui consume mais ne brûle pas correspond à la purification de soi, à la destruction des métaux vils, à une mort symbolique avant de renaître à soi-même… L’alchimiste réalise ainsi l’union des contraires et travaille à la restauration d’une intégrité et d’une totalité en lui-même. L’individu acquiert un mode de conscience élargi, appelé aussi le Soi, qui lui permet de réconcilier et de dépasser les principes opposés…

La symbolique du dépouillement des métaux
Dans la symbolique maçonnique, on rencontre la notion de dépouillement des métaux. Ce thème du dépouillement est très ancien. Il relève en général d’un contexte initiatique où le candidat ou l’apprenti doit se défaire des limites et de l’ignorance de son ego pour accéder à la lumière de l’initiation.

L’image des minerais renvoie à la fois à la notion d’impureté et à un processus de croissance. L’embryon de métal, qui croît dans les entrailles de la Terre, tend vers sa perfection et sa pureté métallique symbolisées par l’or…

D'après une sculpture en haut-relief de la déesse babylonienne Ishtar. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après une sculpture en haut-relief de la déesse babylonienne Ishtar. (Marsailly/Blogostelle)

Selon la tradition mésopotamienne, la déesse Ishtar se déleste de ses parures pour se rendre dans le monde des morts…

Ishtar se dépouille de ses bijoux
La déesse babylonienne Ishtar dévore ses parures au cours de sa descente dans le monde infernal. Elle franchit Sept enceintes avant de se présenter nue et libérée de ses impuretés devant sa sœur, souveraine du Royaume des Morts…

La symbolique du dépouillement des bijoux ou des métaux vils invite à retrouver son innocence originelle et à se détacher du monde matériel durant la quête initiatique de Soi…

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