PRÉHISTOIRE

Préhistoire, le temps de Neandertal au paléolithique moyen

Les outils des chasseurs-cueilleurs 

L’histoire humaine continue avec Neandertal qui émerge vers 100 000 ans avjc. Il se répand en Europe et au Proche-Orient. Les néandertaliens inhument leurs morts, utilisent la technique Levallois pour tailler les silex et travaillent à diversifier leur outillage. Leur industrie, le Moustérien, contient de très nombreux racloirs. Suite à l’avènement des Homo Sapiens (ou homo sapiens sapiens), avec qui ils cohabitent environ 2000 ans, les groupes Néandertaliens disparaissent finalement vers 32 000 ans avjc…

Par Maryse Marsailly (@blogostelle)
Dernière mise à jour septembre 2016 –

D'après la vie quotidienne dans un camp neandertalien... (Marsailly/Blogostelle)

D’après la vie quotidienne imaginée dans un camp neandertalien… au Paléolithique Moyen. (Marsailly/Blogostelle)

Un enclos, du feu, un atelier de taille, une aire de boucherie, une rivière…

Bloc notes + Un roman? La Guerre du Feu, de J.H. Rosny Aîné. Un film? La Guerre du Feu de Jean-Jacques Annaud.

LES TAILLEURS DE PIERRE DU MOUSTÉRIEN

Paléolithique moyen, entre 100 000 ans avjc et 35 000 ans avjc… Les artisans du Moustérien fabriquent de nombreux racloirs. Ces outils en silex sont savamment retouchés de manière régulière pour obtenir des angles tranchants. On utilise toujours des bifaces, mais leur façonnage et le travail de retouche devient beaucoup plus soigné.

Le racloir, outil-symbole de Neandertal
C’est un éclat de silex de forme plus ou moins aplatie. Une ou plusieurs arêtes sont retouchées. Le bord le plus épais permet de le tenir bien en main. Les racloirs servent à dépecer le gibier, à trancher la viande, à racler des peaux et à enlever l’écorce des arbres.

D'après des racloirs moustériens de forme plate du paléolithique moyen. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après des racloirs moustériens de forme plate du paléolithique moyen. (Marsailly/Blogostelle)

Le site éponyme de Moustier en Dordogne
Deux abris sous roche sont découverts sur la commune de Peyzac-le-Moustier, en Dordogne, non loin des Eyzies-de-Tayac. À cette époque, le froid lié à la glaciation de Würm oblige les hommes à s’abriter en hiver dans des grottes ou des cavités. Quand le temps devient plus clément, ils quittent leur refuge…

On façonne des éclats de silex pour créer des outils
Les plus anciens outils préhistoriques, sans doute en bois périssable, ont disparu. Seul le travail de la pierre témoigne des premières activités humaines. Au paléolithique moyen, il existe plusieurs cultures Moustériennes…

… Le nombre proportionnel d’un type d’outil et la diversité de ses formes distingue un groupe culturel. Les tailleurs néandertaliens façonnent des éclats de silex à l’aide de la technique Levallois. La panoplie des outils se diversifie avec des objets utiles pour trancher, couper, racler…

D'après un biface moustérien à l'aspect sculptural, paléolithique moyen. (Marsailly/Blogostelle)  D'après un biface moustérien du paléolithique moyen. (Marsailly/Blogostelle)  D'après un biface moustérien de forme triangulaire, paléolithique moyen. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un beau biface moustérien à l’aspect sculptural ; et d’après deux bifaces moustériens du paléolithique moyen.(Marsailly/Blogostelle)

La taille du silex devient de plus en plus précise…

REPÈRES CHRONOLOGIQUES
– Le paléolithique inférieur, des origines à 100 000 ans avjc. – Le paléolithique moyen, de 100 000 ans avjc à 35 000 ans avjc. – Le paléolithique supérieur, de 35 000 ans avjc à 10 000 ans avjc. Chronologie générale L’Art de la Préhistoire

On parcourt de longues distances pour s’approvisionner
Les hommes du paléolithique moyen n’hésitent pas à se déplacer sur plusieurs kilomètres, parfois jusqu’à 100 km, pour trouver la matière première nécessaire à la fabrication de leurs outils. Les tailleurs de pierre fabriquent des burins, des grattoirs et des racloirs. Pour les burins, ils enlèvent deux lames, ils retouchent les grattoirs sur leur petit côté et ils travaillent les racloirs sur un seul de leur long côté.

On façonne des pointes et des hachereaux
Au paléolithique moyen, on fabrique des pointes à partir de différents matériaux, comme le silex, l’os ou le bois de renne… Les pointes sont surtout destinées aux armes composites. Au néolithique encore, on rencontrera des pointes de flèche en silex…

Il faut attendre la période chalcolithique au néolithique (à partir du IVe-IIIe millénaire avjc) puis l’âge du bronze pour trouver des pointes en métal. Les tailleurs façonnent aussi des hachereaux, qui permettent de creuser et de trancher.

On taille le hachereau à partir d’un éclat avant de le retoucher sur deux bords En général de grande dimension, il peut mesurer de 15 à 25 cm. Il porte souvent un long tranchant ébréché par un emploi répété… Le racloir quant à lui possède un tranchant plus ou moins aigu et sa retouche est souvent écailleuse.

D'après un racloir denticulé moustérien du paléolithique moyen. (Marsailly/Blogostelle.)  D'après un hachereau paléolithique taillé dans le silex. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un racloir denticulé moustérien, paléolithique moyen ; et un hachereau paléolithique taillé. (Marsailly/Blogostelle)

On crée des formes denticulées et des encoches
Les artisans du paléolithique moyen créent des formes denticulées très utiles pour racler quelque chose. Ces outils en pierre sont taillés sur éclat, sur lame ou sur bloc de pierre. Le ou les tranchants sont enrichis par des séries d’encoches.

On utilise ce type d’objet dès le paléolithique ancien, mais il se généralise au paléolithique moyen. L’encoche, de forme concave, s’obtient par retouche continue dans le tranchant de la pierre taillée à partir d’un éclat ou d’une lame.

Si l’encoche est fréquente sur les éclats du paléolithique ancien et moyen, les tailleurs progressent au paléolithique supérieur avec des encoches plus élaborées et modelées. La partie utile est l’encoche elle-même. Cet outil sert à façonner le bois et l’os. On l’utilise aussi pour emmancher ou pour fixer des liens. À l’époque néolithique, les galets sont encochés pour servir de poids pour les filets ou pour les métiers à tisser.

D'après un outil préhistorique en pierre appelé Bola, sans doute un percuteur. (Marsailly/Blogostelle.)  D'après un racloir moustérien en silex du paléolithique moyen. (Marsailly/Blogostelle.)  D'après un biface moustérien triangulaire du paléolithique moyen. (Marsailly/Blogostelle)

D’après un outil préhistorique en pierre appelé Bola, sans doute un percuteur ; un racloir moustérien en silex et un biface moustérien triangulaire ; paléolithique moyen. (Marsailly/Blogostelle)

Des boules en pierre toutes rondes
Racloirs, pointes, outils à dentelures ou encoches et bifaces variés composent la panoplie de l’outillage au paléolithique moyen. On rencontre aussi des boules en pierre, bien rondes, qui servent probablement de percuteur. Peut-être aussi que ces boules, reliées entre elles par des liens végétaux sont utilisées par les chasseurs pour capturer des animaux en les lançant dans leurs pattes…

Du silex à l’obsidienne…
On a découvert des quantités d’outils en silex sur les sites préhistoriques, mais les artisans paléolithiques travaillent aussi avec diverses sortes de roche. Le granit, le quartzite, le quartz, le basalte, le grès, le jaspe et même l’obsidienne, une belle pierre noire et brillante, sont pour eux des matériaux propices à la taille ou au polissage.

Neandertal artiste peintre dès 40 000 ans avjc?
Juin 2014 : des chercheurs britanniques et espagnols remettent en question la datation de plusieurs peintures rupestres préhistoriques de la péninsule ibérique, parmi lesquelles celles d’Altamira, d’El Castillo et de Tito Bustillo en Espagne. Certains symboles peints dans la grotte d’Altamira remonteraient à 35 600 ans avjc. Dans la grotte d’El Castillo, une empreinte de main et un disque rouge remonteraient respectivement à 37 300 ans avjc et à 40 800 ans avjc… (15 juin 2014 revue Science)

L’HOMME DE NEANDERTAL INHUME SES DÉFUNTS

Pratiquée au Proche-Orient, l’inhumation apparaît en France sur les sites de Moustier et de la Ferrassie, en Dordogne, et sur le site de Saint-Cézaire, en Charente. Les sépultures néandertaliennes du paléolithique moyen sont aménagées dans des fosses…

D'après un crâne de Neandertal, paléolithique moyen, La Ferrassie, en France. (Marsailly/Blogostelle)

D’après un crâne de Neandertal, paléolithique moyen, La Ferrassie, en France. (Marsailly/Blogostelle)

Un visage allongé, pas de menton, un front fuyant…
Les néandertaliens installent des sépultures dans des fosses pour abriter leurs défunts. Un dépôt funéraire accompagne les dépouilles : silex et quartiers de viande. À Biache-Saint-Vaast, dans le Pas-de-Calais, des chasseurs s’installent près de la rivière vers 270 000 – 200 000 ans avjc. À proximité de leur campement, circulent des troupeaux de cervidés… Les crânes mis au jour sur le site affichent le profil spécifique de l’homme de Neandertal.

La calotte de Neandertal en Allemagne
Cet ancestral européen présente un visage particulièrement allongé… Il est affublé d’un épais bourrelet qui forme une sorte de visière au-dessus de ses orbites et il n’a pas de menton.

D'après une sépulture neandertalienne, paléolithique moyen, La Ferrassie, France. (Marsailly/Blogostelle.)  D'après la calotte de Neandertal, paléolithique moyen, Neandertal, Allemagne. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après la calotte de Neandertal, Neandertal, Allemagne ; et d’après une sépulture néandertalienne, La Ferrassie, en France, paléolithique moyen. (Marsailly/Blogostelle.)

On rencontre ces mêmes caractères sur les restes humains du site de La-Chapelle-au-Saints, en Corrèze, et à Neandertal, en Allemagne, où la découverte d’une calotte humaine a donné son nom à cet homme du paléolithique moyen. On retrouve Neandertal en Charente à Arcy-sur-Cure et à Saint-Cezaire.

NEANDERTAL S’ÉTEINT… HOMO SAPIENS S’IMPOSE

Au paléolithique moyen, Neandertal s’épanouit dans des groupes culturels où les éclats de silex dominent la fabrication des outils. Mais le site français de Saint-Cézaire, en Charente, abrite un squelette néandertalien accompagné d’objets appartenant à une autre culture, celle du Châtelperronien. Un style nouveau annonce le paléolithique supérieur…

D'après un crâne d'Homo Sapiens de l'abris de Cro-Magnon, Eyzies-de-Tayac, paléolithique supérieur, Dordogne, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un crâne d’Homo Sapiens de l’abris de Cro-Magnon, Eyzies-de-Tayac, paléolithique supérieur, Dordogne, France. (Marsailly/Blogostelle)

Neandertaliens et Homo Sapiens cohabitent un temps…
La culture du Châtelperronien, qui se distingue par le style de ses fines pointes de silex, inaugure l’avènement du paléolithique supérieur… Les derniers Néandertaliens sont contemporains des premiers Homo sapiens qui font leur apparition vers 32 000 ans avjc… En France, l’homme de Cro-Magnon, un homo sapiens, est découvert en 1868 dans l’abris de Cro-Magnon, aux Eyzies-de-Tayac en Dordogne…

L’extinction de Neandertal
Les Neandertaliens cohabitent pendant 2000 ans environ avec les Homo Sapiens avant de disparaître… Certains ont pensé que Neandertal s’efface face à un Homo sapiens agressif et conquérant, d’autres évoquent son inaptitude à s’adapter à des changements climatiques importants… Des études récentes expliquent que l’extinction de Neandertal est aussi la conséquence de métissages avec Homo Sapiens et de problèmes de procréation…

JJ Hublin : Neandertal et Homo sapiens possèdent chacun son grand cerveau (selon études ADN)… On peut dire que Neandertal et Homo Sapiens sont des espèces en formation… Nous avons 25 gènes de Neandertal qui font partie de nos 25000 gènes codants… Source Colloque Archéologie des migrations, INRAP (12-13 novembre 2015).

D'après des pointes de Châtelperron, au début du paléolithique supérieur, Châtelperron, Allier, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après des pointes de Châtelperron, au début du paléolithique supérieur, Châtelperron, Allier, France. (Marsailly/Blogostelle.)

Picq : Toute migration (Homo sapiens) a des conséquences sur la biodiversité et les écosystèmes. Homo Sapiens sort d’Afrique vers 100 000 ans avjc… il passe par l’Australie avant d’arriver en Europe… JJ Hublin : avec l’expansion d’Homo Sapiens, on rencontre des représentations du monde : des animaux, des humains, des signes… et des êtres imaginaires… en Europe et bien au-delà… Source : Colloque Archéologie des migrations, INRAP (12-13 novembre 2015).

Homo Sapiens mesure 1,70 m à 1,80 m
Les traits d’Homo Sapiens diffèrent de ceux de ses prédécesseurs… Le bourrelet au-dessus des orbites disparaît, le front devient droit, le menton est visible et les dents sont plus petites et plus fines. Homo Sapiens mesure 1,70 mètre à 1,80 mètre. La capacité de son cerveau est plus grande et sa boîte crânienne atteint 1400 à 1500 mètres cubes.

Bloc-notes + Colloque Archéologie des migrations, INRAP (12-13 novembre 2015) Les migrations et la Préhistoire de l’humanité : (www) inrap.fr/les-migrations-et-la-prehistoire-de-l-humanite-9690 et aussi  Homo sapiens rencontre Neandertal en Europe :  (www) inrap.fr/homo-sapiens-rencontre-neandertal-en-europe-9691

Le nouveau venu impose son hégémonie, élabore une véritable organisation sociale, affine son outillage et s’exprime grâce à la création artistique… L’Homo Sapiens du paléolithique supérieur exerce ses talents en utilisant différentes techniques : gravure, sculpture et peinture…

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