D'après l'art Paléolitique, préhistoire, Magdalénien. (Marsailly/Blogostelle)
PRÉHISTOIRE

Préhistoire, le talent exceptionnel des artistes magdaléniens

Objets d’art et créations picturales paléolithiques

La Préhistoire… La grande majorité des témoignages de la vie artistique paléolithique remonte à l’époque où elle atteint son point culminant… L’abri de La Madeleine, à Tursac, en Dordogne, a donné son nom à la culture magdalénienne, qui s’épanouit entre 18 000 ans avjc et 10 000 ans avjc environ. Pour créer leurs chefs-d’œuvre, les artistes magdaléniens exploitent le bois de renne, des omoplates et des blocs de calcaires… Ils se distinguent aussi dans l’art pictural des célèbres grottes de Lascaux…

Par Maryse Marsailly (@blogostelle)
Dernière mise à jour juillet 2019 –

D'après un propulseur de sagaie, dit Faon à l'oiseau, Magdalénien, 18000-10000 avjc, France, Paléolithique supérieur. (Marsailly-Blogostelle)
D’après un propulseur de sagaie, dit Faon à l’oiseau, Magdalénien, 18000-10000 avjc, France, Paléolithique supérieur. (Marsailly-Blogostelle)

REPÈRES CHRONOLOGIQUES
– Le paléolithique supérieur, vers 40 000 – 35 000 ans avjc à 10 000 ans avjc. – Le Solutréen, vers 20 000 à 18 000 ans avjc. Le Magdalénien, vers 18 000 ans avjc à 10 000 ans avjc. Chronologie générale L’Art de la Préhistoire

Bloc notes + Un roman? La Guerre du Feu, de J.H. Rosny Aîné. Un film? La Guerre du Feu de Jean-Jacques Annaud.

LE NATURALISME ET LA GRÂCE D’UN ART ANIMALIER

À côté des œuvres peintes ou gravées sur les parois rupestres et des blocs sculptés mobiles, les Magdaléniens cultivent leur goût pour le décor sur des objets utilitaires ou de prestige… Sur os, sur ivoire, sur contours découpés dans des omoplates ou en bois de renne, les artistes font preuve d’une très grande créativité…

 D'après le bison à sa toilette, La Madeleine, France, Magdalénien, 18000-10000 avjc, France, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)
D’après le bison à sa toilette, La Madeleine, France, Magdalénien, 18000-10000 avjc, France, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)

Le sens du dessin, une recherche naturaliste et la précision du trait animent l’art magdalénien

Des chefs-d’œuvre avec des outils de silex…
Les artistes magdaléniens sculptent en ronde bosse (en trois dimensions) ou gravent des omoplates de rennes. Ce type de support en os ou en ivoire est parfois propice à la réalisation de chefs-d’œuvre, comme Le Bison à sa toilette ou des petits animaux sculptés ou gravés.

C’est surtout en Dordogne, dans les Landes et dans les Pyrénées que les artistes Magdaléniens nous ont laissé des ouvrages exceptionnels, façonnés avec leurs seuls outils de silex… Comme Le petit cheval de Lourdes, aux proportions harmonieuses et au modelé réaliste…

On exploite le bois de renne pour s’outiller
L’outillage magdalénien reste très varié, même si l’art de la taille n’atteint pas la perfection des ouvrages solutréens. Grattoirs, burins, racloirs, perçoirs…, dont des pièces de très petite taille dites microlithiques, sont les principaux outils en silex de cette période.

D’après un mammouth, gravure sur ivoire ; des harpons en bois de renne, Mas-d’Azil, Ariège ; et un bâton percé et gravé, à motif de bouquetin ; art Magdalénien ; vers 18000-10000 avjc, France, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)

Les Magdaléniens se distinguent surtout par leur outillage en os et utilisent, en particulier, le bois de renne. Ils réalisent par exemple des aiguilles à chas, des sagaies, des harpons et des bâtons percés ornés de décors gravés.

Les artisans magdaléniens inventent le harpon
Les Magdaléniens façonnent des sagaies à biseau simple ou double et inventent le harpon fabriqué en bois de renne. Sur les premiers modèles de harpons, les artisans créent des petites barbelures le long d’un côté.

Ensuite, les artisans fabriquent des harpons à double rangée de barbelures, qui deviennent de plus en plus grandes. Souvent, les harpons portent des décors incisés et les sagaies, toujours associées à des propulseurs et à des bâtons percés, sont ornées de motifs répétitifs ou d’animaux gravés.

D’après Le petit cheval de Lourdes, ivoire de mammouth, Isturitz, Pyrénées ; un cheval sculpté, ivoire de mammouth ; et un cheval hénissant, sculpture sur os, Mas-d’Azil, Ariège ; art Magdalénien,  entre 18000 et 10000 avjc, France, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)

La touche artistique magdalénienne
La maîtrise technique et l’inspiration artistique distingue les artistes magdaléniens… Le propulseur Le Faon à l’oiseau provenant du Mas-d’Azil, en Ariège, est sculpté dans du bois de renne. Cet objet utilitaire, destiné au lancement des sagaies, s’habille ici d’un décor élaboré et soigné.

Comme d’autres ouvrages, la qualité de la sculpture et de la gravure en font aussi une pièce de prestige. Le sculpteur exploite les volumes avec finesse et met en lumière la gracieuse attitude de l’animal dont les lignes s’adaptent souplement aux contraintes techniques de la matière première…

D’après une tête de cheval, gravure sur os, Isturitz, Pyrénées ; le Faon à l’oiseau, propulseur ; et  La frise des lions, gravure sur os, grotte de La Vache, vers 11 000 ans avjc ; art Magdalénien, France, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)

Faon, lion, bison ou cheval sculptés épousent les contours de la matière…

Les maîtres artistes d’Isturitz et du Mas-d’Azil
Le style et le traitement du cheval de Bruniquel, par exemple, montrent comment l’artiste exploite le volume disponible. Les membres antérieurs de l’animal sont repliés et les postérieurs allongés.

Le poitrail est absent et l’attention se porte sur la tête de l’animal. Les ouvrages de la grotte d’Isturitz et du Mas-d’Azil mettent en lumière la qualité du travail technique et artistique des Magdaléniens.

D’après un propulseur cheval, bois de renne, vers 12000 avjc, Bruniquel, Tarn-et-Garonne, Magdalénien ; et une pendeloque, chevaux gravés, ivoire, Bruniquel, Tarn-et-Garonne ; art Magdalénien, 18000-10000 avjc, France, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)

On identifie les animaux au premier coup d’œil…
La majorité des animaux représentés sur bois de renne ou sur bloc calcaire font partie du gibier. En revanche, les oiseaux et les poissons sont figurés plus rarement. Dans tous les cas, dans l’art paléolithique, le naturalisme des rendus permet d’identifier les sujets animaliers sans le moindre doute…

LA GROTTE DE LASCAUX, UN FABULEUX FEU D’ARTIFICE PICTURAL

Situées en France, en Dordogne, la grotte de Lascaux abrite des chefs-d’œuvre de l’art Magdalénien. Comme ailleurs dans l’art pariétal du paléolithique supérieur, on retrouve une mise en scène fondée sur les animaux. Ces majestueuses compositions sont ponctuées de signes abstraits ou géométriques isolés ou non…

D'après grotte de Lascaux, vers 18 000 avjc, Magdalénien, Dordogne, France, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)
D’après grotte de Lascaux, vers 18 000 avjc, Magdalénien, Dordogne, France, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)

Une salle principale et des galeries
On découvre la grotte de Lascaux en 1940, en Dordogne, sur la commune de Montignac. Elle comporte une salle principale d’environ 100 mètres de long, qui donne accès à plusieurs galeries. Datée au carbone 14, l’occupation des lieux remonte à environ 17 000-18 000 ans avjc, voire à 20 000 ans avjc selon certains spécialistes.

La grotte renferme plusieurs centaines de silex taillés, des objets en os, des pendeloques en coquillages, des lampes à graisse et des restes de colorants minéraux, comme de l’oxyde de fer et du manganèse. Des ossements de cervidés, de sangliers et surtout de rennes sont des restes de repas…

D’après des chevaux, grotte de Lascaux, vers 18 000 avjc, Magdalénien, Dordogne, France, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)

Les chevaux, représentés en nombre à Lascaux, semblent flotter et danser sur la roche, comme en apesanteur…

La rotonde des taureaux nous raconte une histoire…
La salle dite des Taureaux se situe non loin de l’entrée de la grotte. Les artistes semblent construire leur composition autour de deux grands aurochs affrontés. Par ailleurs, un animal imaginaire ou mythologique dit La Licorne donne l’impression de mener la danse et d’inviter le spectateur à s’aventurer plus avant…

Taureaux, bovidés, cervidés et chevaux entrent également dans la ronde… On remarque parfois à côté des animaux la présence de quelques traits, tels des brins stylisés qui évoquent la végétation : herbes, arbustes ou plantes…

D'après l'animal dit la licorne, grotte de Lascaux, vers 18 000 avjc, Magdalénien, Dordogne, France, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)
D’après l’animal dit la licorne, grotte de Lascaux, vers 18 000 avjc, Magdalénien, Dordogne, France, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)

Quelques êtres humains participent au spectacle rupestre…
Principale source d’inspiration des artistes, les animaux semblent exercer une forme de fascination sur l’humanité paléolithique. On les retrouve dans les compositions pariétales monumentales comme dans des moulages d’argile ou encore dans les décors de nombreux objets en os ou en ivoire.

Les scènes narratives où interviennent des êtres humains sont rares. En Sicile, en Espagne et en France, comme dans les grottes de Lascaux, on peut admirer des tableaux rupestres où un personnage se retrouve confronté ou terrassé par un animal.

Contrairement au rendu naturaliste des animaux, les êtres humains sont très stylisés et s’apparentent à des silhouettes impersonnelles, archétypales ou à des personnages – peut-être masqués – qui semblent interpréter un rôle…

D’après des taureaux et cerfs ; la vache rouge à tête noire et la vache noire ; grotte de Lascaux, vers 18 000 avjc, Magdalénien, Dordogne, France, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)

La puissance des regards et des lignes souples, gracieuses et majestueuses subliment une présence animale très vivante…

Chevaux, aurochs, cerfs, bouquetins, bisons…
Les images de la grotte de Lascaux illustrent trois thèmes principaux : le monde animal, la présence humaine et des signes graphiques. En premier lieu, apparaissent les animaux. Mais si le bestiaire représenté sur les parois évoque la faune connue en cette époque reculée, il ne reflète pas nécessairement la manière de se nourrir des êtres humains du paléolithique…

Les artistes Magdaléniens peignent ou gravent quelque 600 animaux à Lascaux…  Les représentations de chevaux sont les plus nombreuses. Taureaux ou vaches – des aurochs – sont présents autant que les cerfs. Viennent ensuite les bouquetins et les bisons…

D'après des petits cerfs, grotte de Lascaux, vers 18 000 avjc, Magdalénien, Dordogne, France, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)
D’après des petits cerfs, grotte de Lascaux, vers 18 000 avjc, Magdalénien, Dordogne, France, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)

Des ours et des félins…
On représente encore, mais plus rarement, des animaux carnivores, tels des ours et des félins… Comme dans d’autres grottes paléolithiques, ces animaux redoutables et naturellement circonspects sont peints ou gravés à Lascaux dans les endroits les plus reculés des lieux.

Peut-être pour signifier leur dangerosité et ainsi les éloigner… ou bien pour leur témoigner une forme de respect, voire pour les sacraliser…?

L’homme au bâton de la scène du puits
Lascaux possède une seule figuration humaine, celle de La scène du Puits, qui représente un être humain allongé auprès d’un bison blessé. Non loin du personnage à tête d’oiseau – porte-t-il un masque ? – se trouve un bâton surmonté d’un oiseau : un insigne de pouvoir magique ou guerrier ? un sceptre de commandement ?…

Parmi les quelques représentations humaines peintes, gravées ou sculptées de l’époque paléolithique, on rencontre des images sexuelles féminines (très rarement masculines), des femmes enceintes, des mains en négatif et en positif, des figurations d’hommes souvent sommaires… Voir aussi l’article  L’Art paléolithique consacre la féminité et le monde animal.

Parfois aussi, la silhouette ou l’anatomie humaine se marie au monde animal, avec des cornes, des bois, des pattes, des sabots ou une tête d’oiseau comme dans La scène du Puits

D'après l'homme et le bison blessé, scène du Puits, grotte de Lascaux, vers 18 000 avjc, Magdalénien, Dordogne, France, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)
D’après l’homme et le bison blessé, scène du Puits, grotte de Lascaux, vers 18 000 avjc, Magdalénien, Dordogne, France, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)

Chasseur et bison ou scène rituelle?
Au fond de la grotte de Lascaux, La scène du Puits montre un bison qui, frappé par une lance, perd ses entrailles. Il semble avoir renversé un chasseur et s’apprête à l’encorner…

L’homme est étendu sur le dos, bras écartés et mains ouvertes. Son corps est croqué en quelques traits de pinceau. Comparé au traitement plutôt naturaliste des animaux, cette volonté de stylisation extrême de la figure humaine reste une énigme.

L’oiseau de la tête du personnage et celui du bâton évoquent-t-ils une métamorphose ? Ce volatile est-il en relation avec la mort, un état de transe ou un épisode d’initiation ?…

D’autres silhouettes paléolithiques masculines coiffées de bois de cerf évoquent-elles l’idée d’une transformation de la forme humaine? Des sorciers ou des magiciens? Des créatures surnaturelles? Des esprits des ancêtres? L’âme des grands chasseurs?  Voir aussi l’article L’univers spirituel des chasseurs-cueilleurs

D’après un cheval, taureau et signes ; des taureaux et cerf et un troupeaux de cervidés ; grotte de Lascaux, vers 18 000 ans avjc, Magdalénien, Dordogne, France, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)

Les artistes paléolithiques tracent des signes…
Par ailleurs, les artistes paléolithiques tracent des signes qui ponctuent leurs grandioses compositions… Ils utilisent deux catégories de signes. L’une s’appuie sur des formes très simples, tels des points, des lignes, des stries, des traits…

L’autre, fondée sur des graphismes plus complexes, comprends des figures quadrangulaires, des cercles, des tracés arborescents, des associations de dessins… Ces ensembles élaborés préfigurent-ils, peut-être, un code signifiant ou symbolique, dont nous ignorons la signification?…

Si la grotte de Lascaux abrite de nombreuses peintures, des centaines de gravures apparaissent aussi sur ses parois de calcaire. Elles précèdent ou complètent les œuvres picturales… L’ensemble artistique de Lascaux est à ce jour le témoignage monumental le plus complet et le mieux daté du paléolithique supérieur.

D’après un bovidé, os gravé, La Madeleine ; un grand cerf, grotte de Lascaux, vers 18 000 avjc, Dordogne ; et un bâton percé, bison gravé, Isturitz ; art Magdalénien, 18000-10000 avjc, Pyrénées, France, Paléolithique supérieur. (Marsailly-Blogostelle)

Le grandiose manifeste artistique de Lascaux et les témoignages d’autres sites laissent imaginer un monde paléolithique non dépourvu de croyances et de ressources spirituelles… Les thèmes culturels liés au feu, à la pierre, à la chasse, aux animaux et à la femme vont connaître, semble-t-il, une très grande longévité. On les retrouve à l’époque néolithique, puis aux âges des métaux… et bien au-delà encore…

Article suivant Histoire du Sacré, le Paléolithique

Consulter La Préhistoire : Sommaire Premiers âges

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Bloc-notes + Le site des Grottes de Lascaux archeologie.culture.fr/lascaux/fr

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