PRÉHISTOIRE

Préhistoire, le talent exceptionnel des artistes magdaléniens

Objets d’art et créations picturales

La grande majorité des témoignages de la vie artistique paléolithique remonte à l’époque où elle atteint son point culminant… L’abri de La Madeleine à Tursac en Dordogne, a donné son nom à la culture magdalénienne qui s’épanouit entre 18 000 ans avjc et 10 000 ans avjc. Pour créer leurs chefs-d’œuvre, les artistes magdaléniens exploitent le bois de renne, des omoplates et des blocs calcaires… Ils se distinguent aussi dans l’art pictural des célèbres grottes de Lascaux…

Par Maryse Marsailly (@blogostelle)
Dernière mise à jour septembre 2016 –

D'après un Cheval et Signes, Grottes de Lascaux, vers 18 000 ans avjc, Dordogne. (Marsailly/Blogostelle)

D’après un Cheval et Signes, Grottes de Lascaux, vers 18 000 ans avjc, Dordogne. (Marsailly/Blogostelle)

Bloc notes + Un roman? La Guerre du Feu, de J.H. Rosny Aîné. Un film? La Guerre du Feu de Jean-Jacques Annaud.

LE RÉALISME ET LA GRÂCE D’UN ART ANIMALIER

À côté des œuvres peintes ou gravées sur les parois rupestres et des blocs sculptés mobiles, les Magdaléniens cultivent leur goût pour le décor sur des objets utilitaires ou de prestige… Sur os, sur ivoire, sur contours découpés dans des omoplates ou en bois de renne, les artistes font preuve d’une très grande créativité…

Des chefs-d’œuvre avec des outils de silex…
Les artistes magdaléniens sculptent en ronde bosse ou gravent des omoplates de rennes. Ce type de support en os ou en ivoire est parfois propice à la réalisation de chefs-d’œuvre, comme Le Bison à sa toilette ou des petits animaux sculptés ou gravés.

C’est surtout en Dordogne, dans les Landes et dans les Pyrénées que les Magdaléniens nous ont laissé des ouvrages exceptionnels façonnés avec leurs seuls outils de silex…, comme Le petit cheval de Lourdes, aux proportions harmonieuses et au modelé réaliste…

D'après un petit cheval sculpté magdalénien, ivoire de mammouth, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un petit cheval sculpté magdalénien, ivoire de mammouth, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)

D'après le bison à sa toilette, art magdalénien, La Madeleine, Dordogne, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après le bison à sa toilette, un incontournable de l’art magdalénien, La Madeleine, Dordogne, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)

Le sens du dessin, une recherche naturaliste et la précision du trait animent l’art magdalénien

REPÈRES CHRONOLOGIQUES
– Le paléolithique supérieur, vers 40 000 – 35 000 ans avjc à 10 000 ans avjc. – Le Solutréen, vers 20 000 à 18 000 ans avjc. – Le Magdalénien, vers 18 000 ans avjc à 10 000 ans avjc. Chronologie générale L’Art de la Préhistoire

On exploite le bois de renne pour s’outiller
L’outillage magdalénien reste très varié même si l’art de la taille n’atteint pas la perfection des ouvrages solutréens. Grattoirs, burins, racloirs, perçoirs…, dont des pièces de très petite taille dites microlithiques, sont les principaux outils en silex.

Les Magdaléniens se distinguent surtout par leur outillage en os, et utilisent en particulier le bois de renne. Ils réalisent par exemple des aiguilles à chas, des sagaies, des harpons et des bâtons percés ornés de décors gravés.

D'après un bâton percé magdalénien gravé, La Madeleine, Dordogne, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)  D'après des harpons en bois de renne, Mas-d'Azil, Ariège, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

D'après un mammouth magdalénien gravé sur ivoire, paléolithique supérieur. (IMarsailly/Blogostelle.)

D’après des harpons en bois de renne, Mas-d’Azil, Ariège ; un bâton percé gravé, à motif de bouquetin, La Madeleine, Dordogne ; un mammouth gravé sur ivoire ; art magdalénien, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

Les artisans magdaléniens inventent le harpon
Les magdaléniens façonnent des sagaies à biseau simple ou double et inventent le harpon fabriqué en bois de renne. Sur les premiers modèles de harpons, les artisans créent des petites barbelures le long d’un côté.

Ensuite, ils fabriquent des harpons à double rangée de barbelures qui sont de plus en plus grandes. Souvent, les harpons portent des décors incisés et les sagaies, toujours associées à des propulseurs et à des bâtons percés, sont ornées de motifs répétitifs ou d’animaux gravés.

D'après le petit cheval de Lourdes, ivoire de mammouth, Isturitz, Pyrénées, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

D'après un cheval hennissant, sculpture sur os, Mas-d'Azil, Ariège, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après le petit cheval de Lourdes sculpté en ivoire de mammouth, Isturitz, Pyrénées ; et d’après un cheval hennissant, sculpture sur os, Mas-d’Azil, Ariège ; art magdalénien, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

La touche artistique magdalénienne
La maîtrise technique et l’inspiration artistique distingue les artistes magdaléniens… Le propulseur Le Faon à l’oiseau du Mas-d’Azil, en Ariège, est sculpté dans du bois de renne. Cet objet utilitaire utile au lancement des sagaies, s’habille ici d’un décor soigné.

Comme d’autres ouvrages, la qualité de la sculpture et de la gravure en font aussi une pièce de prestige. Le sculpteur exploite les volumes avec finesse et met en lumière la gracieuse attitude de l’animal dont les lignes s’adaptent souplement aux contraintes techniques de la matière première…

D'après le propulseur dit le Faon à l'oiseau, bois de renne, Mas d'Azil, Ariège, art magdalénien, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après le propulseur dit le Faon à l’oiseau, bois de renne, Mas d’Azil, Ariège, art magdalénien, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

Faon, lion, bison ou cheval sculptés épousent les contours de la matière…

D'après La Frise des Lions, gravure sur os, grotte de La Vache, vers 11 000 ans avjc, Ariège, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après La Frise des Lions, gravure sur os, grotte de La Vache, vers 11 000 ans avjc, Ariège,  France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

Les maîtres artistes d’Isturitz et du Mas-d’Azil
Le style et le traitement du cheval de Bruniquel, par exemple, montrent comment l’artiste exploite le volume disponible. Les membres antérieurs de l’animal sont repliés et les postérieurs allongés.

Le poitrail est absent et l’attention se porte sur la tête de l’animal. Les ouvrages de la grotte d’Isturitz et du Mas-d’Azil laissent jaillir la qualité du travail technique et artistique des Magdaléniens.

La majorité des animaux représentés sur bois de renne ou sur bloc calcaire font partie du gibier, mais les oiseaux et les poissons sont plus rares. Dans tous les cas, le réalisme des rendus permet d’identifier les sujets animaliers sans le moindre doute …

Dans l’art paléolithique, on identifie les animaux au premier coup d’œil…

D'après un bâton percé, grotte d'Isturitz, Pyrénées, et un propulseur en bois de renne, Bruniquel, vers 12 000 avjc, Tarn-et-Garonne, paléolithique supérieur, France. (Marsailly/Blogostelle.)  D'après une tête de cheval gravée sur os, Isturitz, Pyrénées, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un bâton percé orné d’un bison, grotte d’Isturitz, Pyrénées ; un propulseur en bois de renne, Bruniquel, vers 12 000 avjc, Tarn-et-Garonne ; et une tête de cheval gravée sur os ; Isturitz, Pyrénées, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)

LES GROTTES DE LASCAUX, UN FABULEUX FEU D’ARTIFICE PICTURAL

Situées en Dordogne en France, les grottes de Lascaux sont un des grands chefs-d’œuvre de l’art Magdalénien. Comme ailleurs dans l’art pariétal du paléolithique supérieur, on retrouve une mise en scène fondée sur les animaux. Ces majestueuses compositions sont ponctuées de signes abstraits ou géométriques isolés ou intégrés à une scène…

D'après l'animal mythique ou fantastique dit La Licorne, grotte de Lascaux, Dordogne, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après l’animal mythique ou fantastique dit La Licorne, grotte de Lascaux, Dordogne, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

Une salle principale et des galeries
La grotte de Lascaux est découverte en 1940 en Dordogne sur la commune de Montignac, en France. Elle abrite une salle principale d’environ 100 mètres de long qui donne accès à plusieurs galeries. Datée au carbone 14, l’occupation des lieux remonte à environ 17 000 ans avjc .

La grotte renferme plusieurs centaines de silex taillés, des objets en os, des pendeloques en coquillages, des lampes à graisse et des restes de colorants minéraux, comme de l’oxyde de fer et du manganèse. Des ossements de cervidés, de sangliers et surtout de rennes sont les restes de repas…

D'après les chevaux de Lascaux, art magdalénien, Dordogne, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)  D'après un cheval noir, grotte de Lascaux, art magdalénien, Dordogne, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

D'après les chevaux de Lascaux, Dordogne, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après les Chevaux  de la Grotte de Lascaux, art magdalénien, Dordogne, paléolithique supérieur, France. (Marsailly/Blogostelle)

Les chevaux semblent flotter et danser sur la roche comme en apesanteur…

La rotonde des taureaux nous raconte une histoire…
La salle des Taureaux se situe non loin de l’entrée de la grotte. Les artistes semblent construire leur composition autour de deux grands aurochs affrontés. Un animal imaginaire ou mythologique dit La Licorne donne l’impression de mener la danse et d’inviter le spectateur à s’aventurer plus avant…

Taureaux, bovidés rouges, cerfs et chevaux entrent également dans la ronde… On remarque au côté des animaux la présence de quelques brins stylisés qui évoquent la végétation : herbes, arbustes ou plantes.

D'après un grand taureau aux lignes souples, art magdalénien, Lascaux, Dordogne, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après les Taureaux de la Grotte de Lascaux, art magdalénien, Dordogne, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

La puissance des regards… et des lignes souples, gracieuses et majestueuses…

D'après un taureau, grotte de Lascaux, art magdalénien, Dordogne, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)  D'après un taureau et cerf, grotte de Lascaux, art magdalénien, Dordogne, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

Des êtres humains participent au spectacle rupestre…
Principale source d’inspiration des artistes, les animaux semblent exercer une forme de fascination sur l’humanité paléolithique. On les retrouve dans les compositions pariétales monumentales comme dans des moulages d’argile ou encore dans les décors de nombreux objets en os ou en ivoire.

Les scènes narratives où interviennent des êtres humains sont rares. En Sicile, en Espagne et en France, comme dans les grottes de Lascaux, on peut admirer des tableaux rupestres où un personnage se trouve confronté ou terrassé par un animal.

Face au rendu naturaliste des animaux, les êtres humains sont très stylisés et s’apparentent à des silhouettes impersonnelles ou à des personnages en train de jouer un rôle. Ils sont peut-être masqués…

D'après l'homme (masqué?), le bâton-oiseau et le bison blessé, scène du puits, Lascaux, Dordogne, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après l’homme (masqué?), le bâton-oiseau et le bison blessé, scène du puits, Lascaux, Dordogne, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

Chasseur et bison chassé ou scène rituelle?
Au fond de la grotte de Lascaux, on peut voir un bison frappé par une lance qui perd ses entrailles. Il a renversé le chasseur et s’apprête à l’encorner. L’homme est étendu sur le dos, bras écartés et mains ouvertes. Son corps, très sommaire, est croqué en quelques traits de pinceau.

Son visage, peut-être masqué, évoque un oiseau… Près du personnage, on aperçoit un bâton surmonté d’un oiseau. Cette volonté de stylisation extrême de la figure humaine reste une énigme. L’oiseau du bâton et de la tête du personnage renvoie-t-il à une métamorphose ? Est-il en relation avec la mort, un état de transe ou un épisode initiatique?

D’autres silhouettes masculines à tête de cerf évoquent l’idée d’une transformation de la forme humaine. Des sorciers ou des magiciens? Des créatures surnaturelles? Des esprits des ancêtres? L’âme des grands chasseurs?

Voir aussi l’article L’univers spirituel des chasseurs-cueilleurs

D'après l'art pariétal magdalénien, groupe de cerfs de la grotte de Lascaux, Dordogne, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après l’art pariétal magdalénien, groupe de cerfs de la grotte de Lascaux, Dordogne, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

Peintures et gravures, un grandiose manifeste artistique
Si la grotte abrite de nombreuses peintures, des centaines de gravures apparaissent aussi sur ses parois de calcaire. Elles précèdent ou complètent les œuvres picturales…

L’ensemble artistique de Lascaux est à ce jour le témoignage monumental le plus complet et le mieux daté du paléolithique supérieur… Ce grandiose manifeste artistique laisse imaginer un monde paléolithique non dépourvu de croyances et de ressources spirituelles…

Les thèmes culturels liés à la Femme, au Feu, à la Pierre, à la Chasse, aux Chevaux et aux Animaux vont connaître semble-il une très grande longévité. On les retrouve à l’époque néolithique, aux âges des métaux, au Moyen Âge… et au-delà…

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