PRÉHISTOIRE

Préhistoire, des rites et des traditions dès le Paléolithique ?

Des croyances et des mythes inconnus…

Nos lointains ancêtres préhistoriques vivent de la chasse et de la cueillette, mais ils pensent, ils imaginent, ils rêvent et ils élaborent leur relation au monde et au cosmos… Selon l’historien des religions Mircea Eliade, différentes interprétations évoquent une fonction rituelle et spirituelle des images et des signes paléolithiques. Et pour lui, chaque réflexion repousse plus loin encore dans le temps les commencements de la pensée humaine et de la culture…

Par Maryse Marsailly (@blogostelle)
– Dernière mise à jour mai 2017 –

D'après un grand cerf et signes, grotte de Lascaux, art magdalénien, Dordogne, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un cerf à grande ramure, Lascaux, Dordogne, en France, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

Au côté de l’animal surgit une figure géométrique et des points… : chemin, vol magique, constellation? L’imaginaire des chasseurs-cueilleurs semble très codifié…

Bloc notes + Un roman? La Guerre du Feu, de J.H. Rosny Aîné. Un film? La Guerre du Feu de Jean-Jacques Annaud.

UN CODE SYMBOLIQUE CHEZ LES CHASSEURS-CUEILLEURS?

Il est possible que les créations artistiques et les symboles paléolithiques renvoient à divers phénomènes liés aux saisons, à la Lune,à la chasse et au gibier, à la sexualité, à la mort, à la croyance en des êtres surnaturels, à un au-delà et à des personnages spécialistes du sacré

Une expression codifiée dans les ancestrales sociétés de chasseurs
Des ensembles signifiants de notations se retrouvent dans beaucoup de sociétés de chasseurs… Environ 15 000 ans avant la découverte de l’agriculture, au néolithique, il est attesté que le cycle lunaire est observé, étudié et mémorisé dans un objectif pratique.

D'après des gravures, grotte du Gabillou, vers 25000 ans avjc, art Gravettien paléolithique Sourzac, Dordogne, France. (Marsailly/Blogostelle)

D’après des gravures, grotte du Gabillou, vers 25000 ans avjc, art Gravettien, Sourzac, Dordogne, France, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)

Les paléolithiques avaient-ils découvert les phases de la lune?
L’historien des religions Mircea Eliade cite Alexander Marshack, (Les racines de la civilisation). Cet auteur propose l’existence d’un système symbolique de notation du temps fondé sur les observations lunaires dès le paléolithique supérieur.

Selon lui, l’écriture, l’arithmétique et le calendrier apparaissent dès les premières civilisations. Ces savoirs seraient le fruit d’une longue maturation dont la source remonterait aux expressions symboliques du paléolithique…

D'après les phases de la Lune, dès la préhistoire, l'humanité se tourne vers le ciel ... (Marsailly/Blogostelle.)

D’après les phases de la Lune… (Marsailly/Blogostelle.)

Dès la préhistoire, l’humanité se tourne vers le ciel et observe le cycle lunaire qui rythment le Temps…

REPÈRES CHRONOLOGIQUES
– Le paléolithique inférieur, des origines à 100 000 ans avjc. – Le paléolithique moyen, vers 100 000 ans avjc à 40 000 – 35 000 ans avjc. – Le paléolithique supérieur, vers 40 000 – 35 000 ans avjc à 10 000 ans avjc. Chronologie détaillée L’Art de la Préhistoire 

Des signes qui pourraient bien être signifiants…
On sait aussi que la Lune joue un rôle essentiel dans les mythologies archaïques. Et le symbolisme lunaire englobe également tout se qui se rapporte à la Femme, à l’Eau, à la Fertilité, au Serpent, à la Végétation, à la Mort et à la Renaissance…

D'après une rondelle perforée, enrichie d'incisions, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)  D'après un détail d'une rondelle magdalénienne gravée sur os, Mas-d'Azil, Ariège, en France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

D'après une pendeloque à décor gravé de dessins géométriques répétitifs, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après une rondelle perforée, enrichie d’incisions ; une pendeloque à décor gravé de dessins géométriques répétitifs ; et un détail de rondelle gravée sur os, art magdalénien, Mas-d’Azil, Ariège, France, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)

Certains motifs de méandres sont très anciens
On peut observer des méandres gravés ou peints sur des parois rupestres ou sur des objets. Pour Alexander Marshack, ses représentations élaborées expriment une intentionnalité et renvoient à un ensemble de codes.

On rencontre déjà ce thème sur un os gravé trouvé à Pech-de-l’Azé, en Dordogne. Il est daté de l’Acheuléen, vers 135 000 ans avjc. Cette gravure sur os remonte donc a 100 000 ans avant les motifs de méandres du paléolithique supérieur…

Symbolisme ou mythologie aquatique dès le paléolithique
Des méandres sont tracés autour des animaux ou parfois sur les animaux eux-mêmes. Ils sont peut-être en relation avec un rituel ou un acte de participation.

D'après une pendeloque à motif de vagues, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

D'après des bâtons du paléolithique supérieur à motifs de méandres. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après une pendeloque à motif de vagues et d’après des bâtons à motifs de méandres, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

Le symbolisme aquatique devient évident quand le motif est accompagné de poissons. Pour Marshack, il ne s’agit pas seulement d’une évocation de l’eau. Des traces de doigts et d’outils laissent imaginer un acte personnel en relation avec un symbolisme ou une mythologie aquatique.

VISIONS CHAMANIQUES ET MONDE DES ESPRITS?

L’expérience de l’extase chamanique et la croyance en une âme sont possibles dès le paléolithique… Dans le monde ancestral des peuples de chasseurs, certains font preuve de courage, d’astuce et de prouesse face au gibier, d’autres maîtrisent l’expression artistique, certains se distinguent par leurs capacités spirituelles hors du commun…

D'après un bovidé solutréen et signes, vers 21 000 ans avjc, grotte de la Tête-du-Lion, Ardèche, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un bovidé solutréen accompagné de signes, vers 21 000 ans avjc, grotte de la Tête-du-Lion, Ardèche, en France, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

La couleur rouge, omniprésente dans l’art paléolithique, pourrait symboliser le sang ou l’énergie vitale des animaux et des humains…

Grâce à la transe, le chaman accède à un au-delà spirituel
L’âme du chaman est capable de quitter son corps, de voyager et de rencontrer des êtres surnaturels ou des esprits. C’est ainsi que le chaman peut demander de l’aide, une protection ou une bénédiction dans un au-delà spirituel.

L’extase chamanique permet aussi de pénétrer un corps humain et d’agir sur des phénomènes de possession. Un être humain peut être possédé par l’esprit d’un mort, d’un animal ou d’un dieu…

Des concepts religieux communs aux peuples chasseurs
Encore au XIXe siècle, des populations archaïques et coupées du reste du monde, vivent de la chasse, de la pêche et de la cueillette. Ces sociétés de chasseurs conservent leurs structures originelles, comme en Afrique, en Australie, en Arctique ou dans les forêts tropicales.

On peut se faire une idée des concepts religieux des paléolithiques en observant les rites et les croyances spécifiques à ces peuples. Malgré la grande différence d’époque, il est possible d’appréhender quelques thèmes fondamentaux…

D'après des peintures rupestres paléolithiques composées de signes. (Marsailly/Blogostelle.)  D'après des peintures rupestres paléolithiques, signes. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après des peintures rupestres composées de signes, Cueva del Pindal, vers 13 000 – 18 000 ans avjc, Paléolithique, Espagne. (Marsailly/Blogostelle)

Expressions symboliques? Visions oniriques ? Transe ?

Sociétés d’hommes, rites secrets et initiation des jeunes
Dans les sociétés de chasseurs, le thème de la séparation des sexes joue un rôle important. La solidarité mystique entre les chasseurs et le gibier explique des secrets exclusivement réservés au monde masculin. Ces mystères et ces traditions sont dévoilés aux jeunes hommes au moment de leur initiation.

Ce sont des sociétés d’hommes qui organisent ces rites de passage. Dans certaines ethnies traditionnelles africaines, il existe également des rites d’initiation dédiés aux jeunes femmes. Les correspondances attestées dans divers groupes humains révèlent une tradition commune. L’origine des rituels d’initiation remonterait loin dans le temps, peut-être au paléolithique…

D'après la Vénus paléolithique de Menzin, Russie. (Marsailly/Blogostelle.)

D'après un portrait magdalénien gravé sur bloc, grotte de La Marche, France. (Marsailly/Blogostelle)

D’après la Vénus paléolithique de Menzin, Russie ; et d’après un portrait magdalénien gravé sur bloc dans la grotte de La Marche, Poitou, en France, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)

À l’image des anciennes traditions indiennes, australiennes et africaines : des dessins rituels sur le corps? Les traces sur le visage et le cou évoquent des peintures ou des marques rituelles, ou des scarifications?

Des chorégraphies en cercle ?
Une interprétation (controversée) propose de voir dans les traces sur le sol de la grotte de Montespan, dans les Pyrénées, le témoignage d’une chorégraphie rituelle. La danse en cercle est très répandue dans le monde.

Les peuples de chasseurs dansent pour favoriser l’abondance du gibier ou pour pacifier l’âme des animaux abattus. La tradition préhistorique de la danse en cercle aurait perduré dans les cultures archaïques contemporaines, comme sans doute certaines croyances et rituels.

UNE COSMOGONIE PRÉHISTORIQUE?

Il est possible que les cultures paléolithiques possèdent des mythes cosmogoniques. La diffusion universelle et la structure archaïque de certains thèmes mythiques laissent imaginer une tradition héritée de la lointaine préhistoire…

D'après l'art pariétal de Lascaux, Paléolithique supérieur, Dordogne, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après l’art pariétal de Lascaux, Dordogne, France, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

L’imaginaire mystérieux des chasseurs-cueilleurs paléolithiques nous montre des chevaux, des cerfs ou des taureaux qui ont l’air de flotter sur les parois peintes…  

Voir aussi l’article  L’Art paléolithique consacre la féminité et le monde animal

Des Eaux Primordiales aux Maître des Animaux
On connaît le thème cosmogonique qui évoque les Eaux Primordiales et un Créateur, anthropomorphe ou sous une forme animale. Par exemple, un animal aquatique descend au fond de l’océan et ramène la matière nécessaire à la création du monde…

En analogie avec les cultures de chasseurs, parmi les thèmes qui nourrissent très probablement l’art paléolithique, on peut citer aussi l’origine des animaux, les relations mystiques entre le chasseur, le gibier et le Maître des Fauves…

D'après les Taureaux de la Grotte de Lascaux, vers 18 000 ans avjc, Dordogne. (Marsailly/Blogostelle)

D’après les Taureaux de la Grottes de Lascaux, vers 18 000 ans avjc, Dordogne, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)

Empreint de sacralité, l’art paléolithique se nourrit peut-être de thèmes comme les relations mystiques entre chasseur et gibier ou la croyance possible en un Maître des Fauves ou Maître des Animaux…

Ascension au Ciel ou Vol Magique pour accéder à l’Autre Monde
De même, sur tous les continents, il subsiste des mythes, des légendes ou des rites qui racontent une Ascension au Ciel ou un Vol Magique. Ces mythes sont étroitement liés aux expériences oniriques et extatiques spécifiques au chamanisme.

D’autres thèmes mythiques ou symboliques sont aussi très répandus dans le monde, comme ceux de l’Arc en Ciel et du Pont, qui donnent accès à l’Autre Monde ou à l’Au-Delà…

Le Centre du Monde, un thème universel
Une autre expérience fondamentale de la conscience humaine est celle du Centre du Monde. Des images et des signes préhistoriques sont interprétés en ce sens.

On pense aux thèmes universels de la Montagne Cosmique, du Nombril de la Terre, du Fleuve partageant le monde en quatre directions… Et sans doute que l’héritage culturel et spirituel paléolithique comporte déjà une conception complexe du monde et de l’univers que nous ne pouvons pas connaître…

D'après un troupeau et des signes, grotte d'Altamira, Espagne, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)

D’après un troupeau et des signes, grotte d’Altamira, en Espagne, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)

Des mains, des zigzags ou éclairs, et des cercles concentriques qui évoquent des ronds dans l’eau, un centre particulier, un lieu symbolique, ou l’éclat d’un astre… Les paléolithiques avaient-ils leur idée sur la création du monde?

La sacralité du Ciel et des phénomènes célestes
On pense aussi à l’expérimentation originelle de la sacralité du Ciel et des phénomènes célestes et atmosphériques. L’observation du Ciel, des astres, de l’orage, de la foudre, de la pluie… invite à la transcendance. Cette expérience s’exprime dans le symbolisme chamanique de l’ascension extatique.

Le plus souvent, l’imaginaire universel voit dans l’expérience de l’envol une délivrance de la pesanteur, fondée sur la sacralisation de l’espace céleste. Le Ciel devient par excellence la source et la demeure des êtres surnaturels, des esprits, des héros civilisateurs ou des divinités…

D'après un plafond rupestre de Pech-Merle dans le Lot, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un plafond rupestre de Pech-Merle dans le Lot, en France, orné d’un ensemble de points, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

Un système d’orientation ? Une représentation du Ciel? Des notations en relation avec le temps? Un code significatif?

Le feu, la lumière et la noirceur de la nuit…
Dans le monde, les mythes relatifs à l’origine du Feu mettent le plus souvent en évidence l’activité sexuelle. Mais le feu est également l’élément qui apporte la lumière et la chaleur…

La nuit et les ténèbres sont également des expériences originelles fortes. Elles sont associées à la mort du gibier ou d’un membre de la tribu, aux crises de folies, à la férocité, au meurtre et aux catastrophes naturelles et cosmiques…

Du geste à la parole, l’expression d’une puissance rituelle
Dans de nombreuses traditions, on connaît la valorisation spirituelle ou symbolique du langage et de la parole. Mais il est possible qu’à l’époque paléolithique déjà certains gestes expriment une épiphanie, c’est-à-dire la manifestation d’une puissance sacrée ou d’un mystère.

La gestuelle des figures anthropomorphes représentées dans l’art préhistorique est sans doute chargée de sens, voire d’une puissance rituelle, magique ou religieuse…

D'après une main peinte, Gargas, Hautes-Pyrénées, France, paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après une main peinte en négatif, Gargas, Hautes-Pyrénées, en France, Paléolithique supérieur. (Marsailly/Blogostelle)

Simple présence humaine qui signe son passage? Ou gestuelle symbolique ou rituelle?

La parole prononcée déclenche une force
Avant le développement du langage articulé, la voix humaine a la capacité de transmettre des impressions, des désirs, des ordres ou de provoquer l’imaginaire ou des états particuliers d’attention…

Les exercices phoniques des chamans, les incantations ou les mantras impliquent le rythme de la respiration et la visualisation de syllabes magiques ou mystiques. Dans de nombreuses cultures ancestrales, la parole prononcée déclenche une force et possède une fonction rituelle ou magique…

Au cours des périodes suivantes, au Mésolithique et au Néolithique, on ne réalise plus de grands ensembles exceptionnels de peintures et de gravures ou des objets d’art d’une aussi rare qualité. L’art des paléolithiques semblent disparaître avec eux… C’est dans le domaine des techniques artisanales, dans la mise en place de l’agriculture et dans la construction de mégalithes que les néolithiques vont se distinguer…

FIN DU CHAPITRE PRÉHISTOIRE

Bloc-Notes +  La grotte Chauvet  : archeologie.culture.fr/chauvet/fr (visite virtuelle, source culture.fr).

Bloc-notes + Colloque Archéologie des migrations, INRAP (12-13 novembre 2015) : Les migrations et la Préhistoire de l’humanité  (www.) inrap.fr/les-migrations-et-la-prehistoire-de-l-humanite-9690 ;  et aussi  Homo sapiens rencontre Neandertal en Europe inrap.fr/homo-sapiens-rencontre-neandertal-en-europe-9691 (Source Inrap.fr)

CATÉGORIE PRÉHISTOIRE

Des premières créations de l’âge de Pierre du paléolithique inférieur à l’expression artistique aboutie du paléolithique supérieur… Les premiers artistes de l’humanité gravent et sculptent la pierre, l’os ou l’ivoire et peignent de grandioses compositions rupestres…

SOMMAIRE PREMIERS ÂGES
Préhistoire, premières créations de l’âge de pierre
Le temps de Neandertal, les outils des chasseurs-cueilleurs
Homos Sapiens, nomade et artiste paléolithique
L’Art paléolithique consacre la féminité et le monde animal
L’âge d’or de l’Art paléolithique
Le talent exceptionnel des artistes magdaléniens
Histoire du sacré… le Paléolithique
L’univers spirituel des chasseurs-cueilleurs
Des rites et des traditions dès le paléolithique ?

Histoire de l'Art, La Préhistoire... (Marsailly/Blogostelle)

Premier article :  Préhistoire, premières créations de l’âge de pierre

Consulter  La liste complète des articles en ligne 

Consulter  Le sommaire du BLOG

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