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NÉOLITHIQUE-AGE DU BRONZE

Du mésolithique au néolithique, les premiers villages

Histoire de l’art : les chasseurs du mésolithique développent leur outillage, utilisent l’arc et les flèches… Puis un nouveau mode de vie néolithique se met en place, avec les premiers villages, la pierre polie et la terre cuite…

Le savoir-faire des potiers néolithiques

Les peuples néolithiques découvrent l’agriculture, et les derniers chasseurs-cueilleurs finissent par adopter un nouveau mode de vie. Les premières communautés néolithiques, regroupées en villages, pratiquent l’agriculture et l’élevage, travaillent la pierre polie, inventent la poterie en pâte cuite…

Par Maryse Marsailly (@blogostelle)
Dernière mise à jour octobre 2020

D'après une statuette masculine, terre cuite, Ve millénaire avjc, Roumanie, néolithique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après une statuette masculine, terre cuite, Ve millénaire avjc, Roumanie, néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

REPÈRES CHRONOLOGIQUES
Le mésolithique, vers 10 000- 8000 ans avjc : Xe-VIIIe millénaires avjc. Le néolithique, entre 8000-6000 avjc et 1900-1800 avjc : VIIIe-IIe millénaires avjc. Chronologie générale Néolithique-Âge du Bronze

DERNIERS CHASSEURS-CUEILLEURS, PREMIERS AGRICULTEURS

Selon les contrées, le monde culturel des derniers chasseurs-cueilleurs se perpétue au mésolithique, vers 10 000-8000 ans avjc. Puis les populations adoptent progressivement le nouveau mode de vie néolithique, de la méditerranée à l’Europe…

D'après des haches polie, jadéite, outil-symbole du néolithique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après des haches polie, jadéite, outil-symbole du néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

Le néolithique, période de la pierre polie

Au néolithique (de « néo », nouvelle, et de « lithique », pierre), on fabrique de nombreuses haches polies en pierre et en jadéite, dont la facture et la qualité évoquent davantage des objets de prestige que des objets utilitaires. Souvent, des haches polies accompagnent les défunts…

Le néolithique en Europe, Ve, IVe et IIIe millénaires

Au Proche-Orient, le néolithique émerge à partir de 8000 ans avjc environ, au VIIIe millénaire . Entre les VIe et IIIe millénaires avjc, en Chine du Nord et en Amérique centrale et andine, des foyers néolithiques commencent à rayonner.

Voir aussi les articles : Des peuples néolithiques du Levant… au génie de Sumer et Des peuples néolithiques du Levant… au génie de Sumer (deuxième partie)

Ce phénomène de civilisation apparaît aussi dans le Sahara, en Asie et en Inde. Il se développe en Europe vers 6000 ans avjc, où il s’épanouit aux cinquième, quatrième et troisième millénaire avjc.

On assiste à la naissance et au développement de l’agriculture. Les premiers paysans, sédentarisés dans des villages, domestiquent aussi des animaux. Puis la culture néolithique se diffuse… et finit par bouleverser définitivement l’organisation sociale et culturelle des peuples…

D'après un récipient-bélier, terre cuite, décor peint, IVe millénaire avjc, Proche-Orient, néolithique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après un récipient-bélier, terre cuite, décor peint, IVe millénaire avjc, Proche-Orient, néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

En Méditerranée Orientale et au Proche-Orient

  • Vers 10 000 – 8300 avjc : derniers chasseurs-cueilleurs et premiers villages.
  • Vers 8300 – 6600 avjc : l’agriculture et l’élevage se développent dans le Croissant Fertile. Invention de la pierre polie.
  • Vers 6000 avjc : invention de la poterie et développement d’une économie de production.
  • Vers 4500 – 4000 avjc : irrigation des cultures et apparition de la première métallurgie du cuivre.
  • Vers 4000 – 3500 avjc : premières villes en Mésopotamie.
  • Vers 3500 – 3000 avjc : invention de l’écriture en Mésopotamie puis en Égypte. Âge du bronze en Asie du Sud. Domestication du cheval et invention de la roue en Méditerranée Orientale et en Europe.
  • Vers 3000 – 2500 avjc : premières pyramides en Égypte.

D’après un bloc de silex taillé, dit Livre de Beurre ; et une poterie à décor peint, terre cuite, Balkans ; néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

En Europe et en Méditerranée Occidentale

  • Vers 8300- 6600 avjc : le mésolithique et les derniers chasseurs-cueilleurs.
  • Vers 6000 avjc : le néolithique le plus ancien se développe dans le Sud-Est de l’Europe. À la fin de la dernière période glaciaire, vers 6000 ans avjc, La Grande-Bretagne devient une île suite à la submersion du Pas- de-Calais…
  • Vers 5500 – 4500 avjc : le néolithique s’implante en Méditerranée Occidentale et en Europe Centrale. Vers 5000-5500 ans avjc, premiers pictogrammes européens, une proto-écriture selon certains auteurs.
  • Vers 4500 – 4000 avjc : le néolithique s’épanouit en Europe jusqu’à l’Atlantique. Apparition des mégalithes.
  • Vers 4000 – 3500 avjc : le néolithique gagne le Nord de l’Europe. La civilisation mégalithique et ses gigantesques pierres (dolmens, menhirs, cairns, monuments mégalithiques…) s’épanouit.

D’après le dolmen de Gravinis et ses dalles orthostates, mégalithes, Morbihan ; et des menhirs, Carnac ; et des haches gravées, Table des Marchand, Locmariaquer-Gravinis, Morbihan ; Bretagne, France, mégalithes, néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

  • Vers 3500 – 3000 avjc : exploitation des mines de silex en Europe et des mines de cuivre dans les Balkans. Domestication du cheval et invention de la roue.
  • Vers 3000 – 2500 avjc : âge du Bronze en Grèce et première métallurgie en Méditerranée Occidentale.
  • Vers 2500 – 2000 avjc : les styles cordé et campaniforme, puis l’âge du bronze succède au néolithique en Europe vers 1900-1800 avjc…

LES GRANDS CHASSEURS DE L’ÉPOQUE MÉSOLITHIQUE

Le Mésolithique – de « meso » (milieu) et « lithique » (pierre) – correspond à la période de transition entre les cultures paléolithique et néolithique. Les groupes mésolithiques innovent. Grands chasseurs, ils élargissent leur palette d’outillage et inventent notamment l’arc et les flèches…

D'après des femmes vêtues de jupes en peau, peintures rupestres, vers 8 000 avjc, Lérida Espagne, du mésolithique au néolithique.  (Marsailly/Blogostelle)
D’après des femmes vêtues de jupes en peau, peintures rupestres, vers 8 000 avjc, Lérida Espagne, du mésolithique au néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

Des forêts, des plaines et des vallées…
Vers 10 000 ans avjc environ, le réchauffement du climat transforme l’environnement européen. C’est la fin de la période de Würm et le début du Holocène. La forêt regagne du terrain dans les plaines et les vallées…

Dans les bois, les chênes et les bouleaux prospèrent… À partir de 10 000 avjc environ, les troupeaux de rennes remontent vers le Nord. En France, une nouvelle faune liée au milieu forestier fait son apparition, comme les cerfs, les chevreuils, les sangliers…

D'après des galets peints aziliens, Mas-d’Azil, Ariège, France, mésolithique.  (Marsailly/Blogostelle)
D’après des galets peints aziliens, Mas-d’Azil, Ariège, France, mésolithique. (Marsailly/Blogostelle)

La culture azilienne des derniers chasseurs-cueilleurs nous a laissé des séries de galets peints ou gravés.

Les Aziliens font évoluer l’outillage
Entre 10 000 et 8000 ans avjc, on parle d’épipaléolithique. Cette période correspond à une évolution de l’outillage avec l’Azilien. Cette culture, liée au site français du Mas-d’Azil, en Ariège, présente une panoplie d’outils dérivée de l’outillage paléolithique Magdalénien.

La disparition de l’art pictural paléolithique

On remarque au même moment la disparition de l’art pictural pariétal (sur les parois des grottes ou cavernes). Les grandioses manifestations artistiques paléolithiques disparaissent…,

… alors que les communautés néolithiques pratiquent encore un art rupestre, mais en plein air, et avec les lignes extrêmement schématiques et des dessins très sommaires.

D’après des microlithes tardenoisiens, minuscules silex taillés ; et des microlithes aziliens, petits silex taillés, mésolithique. (Marsailly/Blogostelle)

Des galets peints, des microlithes et des harpons

En revanche, les Aziliens du mésolithique se distinguent par quelques unes de leurs créations originales : leurs galets peints ou gravés, leurs minuscules pièces de silex taillé (microlithes) et leurs harpons en bois de renne…

Les toutes petites pièces de silex, microlithes aziliens ou tardenoisiens, exigent un art très abouti de la taille. La création de harpons relève de l’héritage de l’art magdalénien de la fin du paléolithique, qui se transmet aux groupes culturels mésolithiques…

D'après des harpons aziliens, bois de renne, Mas-d' Azil, France, mésolithique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après des harpons aziliens, bois de renne, Mas-d’ Azil, France, mésolithique. (Marsailly/Blogostelle)

Les Tardenoisiens utilisent des arcs et des flèches
Entre 8000 et 5500 avjc, un climat tempéré s’installe en Europe. Une deuxième mutation mésolithique s’opère…

Des petits groupes humains se déplacent. L’environnement forestier s’épanouit de plus en plus et favorise des sols fertiles et l’abondance de gibier. Une grande variété de végétaux alimente alors la cueillette qui devient de plus en plus prépondérante.

D'après un arc, Holmegaard, Danemark, mésolithique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après un arc, Holmegaard, Danemark, mésolithique. (Marsailly/Blogostelle)

Les groupes tardenoisiens inventent l’arc et des armatures de flèches, comme sur le site éponyme de Tardenois, dans le Bassin Parisien, en France. Pour tirer à l’arc, les chasseurs emmanchent leurs flèches sur des hampes en bois végétal. Les Tardenoisiens renouvellent l’art de la chasse…

Les derniers chasseurs-cueilleurs de la préhistoire
Les Tardenoisiens appartiennent aux derniers groupes de chasseurs-cueilleurs de la préhistoire. À l’époque paléolithique les groupes se déplacent sur de très vastes territoires, en fonction de la migration des troupeaux…

D'après une poignée d’arc, Holmegaard, Danemark, mésolithique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après une poignée d’arc, Holmegaard, Danemark, mésolithique. (Marsailly/Blogostelle)

Puis au mésolithique, les chasseurs exploitent un terroir beaucoup plus restreint. La flore et la faune changent et modifient leur mode de vie. Cette nouvelle manière de s’organiser annonce déjà la « révolution néolithique »…

LE NOUVEAU MONDE DES CULTIVATEURS NÉOLITHIQUES

Le néolithique s’impose en premier lieu au Proche-Orient, entre 10 000 et 6 000 ans avjc. Mais le nouvel âge de la pierre polie ne se développe pas de manière soudaine ni en même temps dans toutes les régions de l’Europe…

D'après une poterie à décor incisé, Ve millénaire avjc,  néolithique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après une poterie à décor incisé, Ve millénaire avjc, néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

Avec la terre cuite, la céramique fait son apparition

L’ancien mode de vie nomade, fondé sur la chasse et la cueillette va disparaître progressivement, même si la chasse et la cueillette restent des activités importantes à la survie. Des groupes de populations se sédentarisent…

Des ustensiles de cuisine font leur apparition à l’époque néolithique. Les céramiques (en terre cuite) servent de récipients de stockage, et sont utiles à la préparation et à la cuisson des aliments.

D'après une poterie à anse, terre cuite, décor incisé, néolithique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après une poterie à anse, terre cuite, décor incisé, néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

Les potiers utilisent des boudins de pâte et des fours

Les artisans néolithiques fabriquent les premières poteries à partir de sable plus ou moins fin, de fragments de coquilles ou d’os et de céramique brisée et pilée. Les potiers font des incisions dans la pâte crue pour décorer leurs productions de divers motifs souvent répétitifs.

Le tour de potier n’existe pas encore… Le modelage se fait à partir de boudins de pâte montés en spirale. Après le lissage, l’artisan cuit ses récipients dans un four chauffé à 500-600 degrés.

Au cours du néolithique, les potiers se perfectionnent…

Puis, au cours du néolithique, les artisans améliorent leur technique et produisent des pièces de céramique de plus en plus fines.

Les formes et les décors varient selon les groupes culturels, et les potiers vont imaginer des modèles de plus en plus élaborés, avec par exemple des tenons de préhension (sortes de poignées) ou des décors figuratifs.

D'après une poterie à décor incisé, motifs de cerfs et pictogrammes, terre cuite, Espagne, néolithique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après une poterie à décor incisé, motifs de cerfs et pictogrammes, terre cuite, Espagne, néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

Les habitants exploitent de plus en plus le milieu naturel

L’évolution des techniques et les acquis des savoir-faire permettent aux populations néolithiques de maîtriser de plus en plus leur environnement…

En France, la culture néolithique se diffuse surtout grâce à un foyer d’expansion provenant du Proche-Orient. Cependant, dans le Midi de la France, le mésolithique facilite la transition entre le monde paléolithique et la culture néolithique…

D'après une céramique à décor incisé, motifs de cerfs et pictogrammes, terre cuite, détail, Espagne, néolithique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après une céramique à décor incisé, motifs de cerfs et pictogrammes, terre cuite, détail, Espagne, néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

Domestication des animaux et premières cultures

Dès 10 000 ans avjc au Proche-Orient, les êtres humains s’essayent à la domestication des animaux et à la mise en culture des plantes. Les premières poteries voient le jour vers 6000 ans avjc.

Au Sud-Est de l’Europe, le processus d’évolution vers le mode de vie néolithique débute à partir du cinquième millénaire avjc. Dans le Nord du continent, il se déploie plus tardivement, aux environs du quatrième millénaire avjc.

D'après une herminette agricole, silex poli, manche en bois, néolithique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après une herminette agricole, silex poli, manche en bois, néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

On mange des galettes et des bouillies de céréales

Le chien est domestiqué depuis le mésolithique comme animal de compagnie. Il n’est pas consommé. Au néolithique, on élève des porcs et des bovidés, ainsi que des espèces locales, comme des petits aurochs…

Dans le Sud de la France, on élève aussi des chèvres et des moutons. Grâce aux cultures et aux récoltes, on mange des galettes et des bouillies de céréales. L’agriculture des céréales et l’élevage des moutons et des chèvres proviennent du Proche-Orient.

D'après une meule en pierre pour écraser le grain, néolithique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après une meule en pierre pour écraser le grain, néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

Du Croissant Fertile à l’Anatolie… de la Méditerranée à l’Europe

Le courant de diffusion du néolithique en provenance du Proche-Orient passe par le Croissant Fertile, qui englobe de nos jours Israël, le Liban, la Syrie et les plaines de la Mésopotamie, entre l’Égypte et l’Iran.

Cette vaste région est en contact avec l’Anatolie. Et l’Anatolie a des ouvertures sur l’Occident par la Méditerranée, sur l’Inde et l’Extrême-Orient par le golfe Persique. De l’Anatolie aux îles grecques, en passant par la péninsule italienne, le néolithique achève sa course en France…

D'après une statuette féminine, terre cuite, Ve millénaire avjc, Roumanie, néolithique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après une statuette féminine, terre cuite, Ve millénaire avjc, Roumanie, néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

Avec l’apparition de l’agriculture au néolithique, les êtres humains élaborent probablement une mythologie liée au cycle végétal et à la fécondité de la Terre, assimilée à la fécondité féminine…

Voir aussi l’article Les cultivateurs néolithiques sacralisent la Végétation – Une mythologie reliée à la Terre…

La découverte de l’agriculture va révolutionner le mode de vie social et culturel de l’humanité. La fabrication d’objets de cuisine et de stockage en terre cuite prend son essor. L’artisanat est né… Les artistes néolithiques excellent aussi dans le travail de la pierre polie…

Article suivant : Le néolithique, civilisation de la pierre polie – Des cultivateurs et des artisans…

Sommaire Du néolithique à l’âge du Bronze

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Par Maryse Marsailly

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