D'après une maison pourvue d'un auvent, reconstitution, culture dite du Rubané, style danubien, période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)
NÉOLITHIQUE-AGE DU BRONZE

L’art au Néolithique, civilisation de la pierre polie

Les cultivateurs et les artisans néolithiques

Le néolithique marque la fin de la préhistoire. L’humanité va connaître une profonde évolution qui la mènera à édifier ses premières civilisations… Le nouvel âge de la pierre se distingue par une importante transformation sociale et culturelle. Les artisans démontrent une maîtrise technique très aboutie de la pierre polie. Ils créent aussi les premières céramiques. Les groupes néolithiques produisent et s’organisent…

Par Maryse Marsailly (@blogostelle)
– Dernière mise à jour octobre 2018 –

D'après une reconstitution d'une grande maison de la culture dite du Rubané, style danubien, période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après une reconstitution d’une grande maison de la culture dite du Rubané, style danubien, période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

Agriculteur, éleveur ou artisan, l’être humain exploite de plus en plus son environnement. Espaces cultivés et pâturages se multiplient…

REPÈRES CHRONOLOGIQUES
Néolithique ancien cinquième et début du quatrième millénaire avjc.Néolithique moyen, quatrième et début troisième millénaire avjc. Chronologie générale Néolithique-Âge du Bronze

LES PREMIERS VILLAGEOIS EUROPÉENS

Au cours des cinquième et quatrième millénaires avjc, le mode de vie néolithique se diffuse progressivement en Europe. En France, il s’implante d’abord dans le Midi, dès la fin du VIe millénaire avjc. Puis le nouveau mode de vie néolithique apparaît dans l’Est de l’hexagone, vers 4500 ans avjc, avant de gagner ensuite l’ensemble du territoire… 

Le néolithique méditerranéen et le néolithique danubien
Deux voies de diffusion, méditerranéenne et danubienne, propagent la culture néolithique. En France, ces deux courants se rejoignent à la fin du VIe millénaire avjc et au début du Ve millénaire avjc.

D'après une maison pourvue d'un auvent, reconstitution, culture dite du Rubané, style danubien, période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après une maison pourvue d’un auvent, reconstitution, culture dite du Rubané, style danubien, période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

On construit de grandes maisons, on aménage les premiers villages et la société néolithique semble plutôt égalitaire et patriarcale…

C’est le rayonnement méditerranéen qui, le premier, va jouer un rôle important dans le Sud de l’hexagone. Ensuite, la voie danubienne, plus tardive, va se déployer de l’Anatolie vers le Nord de la Grèce, avant de gagner la région du Danube et l’Est de la France…

La paléogénomique (étude de la structure et de la fonction des génomes) confirme l’arrivée du néolithique en Europe par 2 courants déjà identifiés par les céramiques. Source : Colloque Archéologie des migrations, INRAP (12-13 novembre 2015).

Les communautés néolithiques se développent…
La culture néolithique peut émerger simultanément en divers endroits, de manière partielle ou complète. Dans un premier temps, il arrive que certaines populations conservent en partie leur façon de vivre ancestrale.

La construction de villages, la pratique de l’agriculture et de l’élevage, et des nouveautés techniques accompagnent l’adoption du mode de vie néolithique. Cette culture se transmet d’un groupe humain à un autre.

Le néolithique se développe à partir d’un centre novateur avant de rayonner ensuite au-delà de ses limites locales. Les communautés accèdent peu à peu à une évolution culturelle et technologique…

D'après des haches polies, en silex ou en jadéite, l'outil-symbole de la période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après des haches polies, en silex ou en jadéite, l’outil-symbole de la période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

… et l’histoire des sociétés humaines commence
L’époque néolithique inaugure les débuts de l’histoire des sociétés humaines. À partir de ce moment, la diversité culturelle s’épanouit de plus en plus… Les artisans inventent de nouvelles techniques pour répondre à de nouveaux besoins.

Ils excellent dans le polissage de la pierre, la fabrication de céramiques ou le tissage. Selon les contrées, on élabore des formes et des décors variés. On construit aussi différents modèles de grandes maisons pour abriter les familles et le bétail.

Ustensiles de cuisine et outils agricoles
Les potiers façonnent divers récipients en terre cuite pour stocker ou cuire des aliments. L’artisanat de la céramique apparaît en France au cours de la mise en place du mode de vie néolithique. On fabrique aussi différents outils, notamment agricoles.

D’après une hache en jadéite polie ; une céramique à tenons de préhension et à décor au poinçon ; et des haches et des herminettes, avec des lames en silex et des manches en bois, période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

Des fourches et des herminettes…
Les haches, les herminettes ou les fourches, en silex ou en pierres dures, sont utiles aux travaux agricoles et au défrichement des forêts. Les manches des outils sont fabriqués en général en bois de cervidés. On peut voir des rainures sur certaines pierres polies. Ce sont les traces laissées par le travail de polissage réalisé sur un bloc ou une dalle de grès.

Des haches précieuses…
L’artisan polit la pierre dure par frottements et utilise de l’eau et du sable pour affiner son polissage. Au au néolithique, des artistes façonnent aussi  des haches précieuses en jadéite. Ces objets de prestige sans doute votifs, peuvent être déposés dans des sépultures sous mégalithes, comme en Bretagne…

Fabriqués en nombre, les haches polies, en silex ou en jadéite, témoignent de la grande habileté des artisans pour le polissage des pierres dures. Outre son aspect utilitaire ou de prestige, la hache néolithique, souvent déposée dans les sépultures, possède sans doute une dimension sacrée. Voir aussi l’article le symbolisme de la Hache

LE SUD DE LA FRANCE ADOPTE LE MODE DE VIE NÉOLITHIQUE

À partir du sixième millénaire avjc, l’avancée de la culture néolithique en France méditerranéenne se fait par la mer… Ce mode de vie se propage rapidement, en quelques siècles. La navigation, au cours de la période néolithique, joue un rôle essentiel pour le peuplement des îles et favorise les échanges entre les communautés. Les premières céramiques (terres cuites) font leur apparition dans le Midi de la France…

D'après une pirogue en bois, Charente, Nouvelle-Aquitaine, France, période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après une pirogue en bois, Charente, Nouvelle-Aquitaine, France, période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

On navigue en méditerranée…
On a retrouvé des objets en obsidienne qui prouvent que des contacts existent en méditerranée. Grâce à la navigation, il est possible d’échanger et de diffuser des denrées ou des objets. Des gisements d’obsidienne se trouvent alors en Corse et en Sicile…

Selon les régions, la navigation est plus ou moins facilitée par la géographie des côtes, qui parfois sont bordées de roches très abruptes. Malgré un accès difficile, des pêcheurs de mollusques néolithiques occupent pourtant l’île de Riou, au large de Marseille… En France, on construit des pirogues en bois parfois de grandes dimensions…

La céramique (terre cuite) apparaît dans le Midi
Si les premières communautés néolithiques du Sud de la France sont disparates, elles possèdent un point commun : la technique de décor des objets que les artisans façonnent en terre cuite.

Dans ces régions, les potiers créent des motifs formés de bandes décoratives à l’aide d’un coquillage, le cardium ou coque, d’où le nom de cardiale donné à leur céramique. Cette céramique serait la première à voir le jour en France. Pour réaliser des ornements, les artisans appliquent une technique dite en creux en utilisant leur coquillage sur une pâte crue ou cuite.

D’après des tessons et des motifs de céramiques dites cardiales, Sud de la France, période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

Coquillage, peigne ou poinçon pour imprimer des décors
Le décor cardial rappelle celui des céramiques des îles italiennes et espagnoles, qui sont des relais de transmission de la culture méditerranéenne. Une influence d’Afrique du Nord n’est pas non plus à exclure. Plus tard, la culture cardiale se répand dans le nord-ouest de la France.

Puis les artisans finissent par abandonner l’usage du coquillage pour créer différents types de décors à l’aide d’un peigne ou d’un poinçon. Les potiers préfèrent tracer des motifs variés par incisions sur leurs terres cuites. À la fin du néolithique, certains artistes réalisent des motifs en relief parfois en forme de baguettes.

D'après une poterie, terre cuite à décor cardial, Sud de la France, période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après une poterie, terre cuite à décor cardial, Sud de la France, période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

La culture néolithique cardiale se diffuse en France
Le premier néolithique méditerranéen, implanté dans le Sud de la France et en Corse, se propage rapidement loin dans les terres. Les Causses, l’Aquitaine, les Pyrénées, le Massif Central…, adoptent le mode de vie cardial et, plus tardivement, le Jura, la Bourgogne, le Sud-Est et le bassin de la Loire. L’influence de cette culture néolithique cardiale s’achève vers la fin du Ve millénaire avjc…

Dans le Midi, on utilise encore des abris sous roches et des grottes
Dans le Sud de la France, les groupes néolithiques aménagent des abris sous roches ou des grottes pour en faire leur habitat. Ils entretiennent surtout des troupeaux de chèvres et de moutons, dont le type d’élevage provient de la culture néolithique du Proche-Orient. Certaines grottes peuvent faire office de bergerie…

D’après un décor de poterie réalisé au peigne ; une céramique cardiale, à anse et à décor en relief ; et le Cardium, coquillage utilisé par les potiers, culture cardiale, Sud de la France ; période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

On cultive du blé et de l’orge
À proximité du bétail, les premiers cultivateurs défrichent les bois et les forêts. On cultive du blé et de l’orge et la chasse continue d’assurer une partie de la subsistance. Les sites néolithiques de Font-Juvenal, dans le Languedoc, de Fontbregoua et de Châteauneuf-les-Martigues, en Provence, témoignent de ce mode de vie dans le Midi de la France.

L’ÉVOLUTION NÉOLITHIQUE PASSE AUSSI PAR LES RÉGIONS DU DANUBE…

Contrairement à celle du néolithique méditerranéen, l’influence du néolithique danubien est plus puissante et plus homogène. Elle provient des rives roumaines du Danube et se diffuse à partir du cinquième millénaire avjc dans l’Est de la France. Des migrants venus de l’Europe centrale forment des groupes culturels dits Rubanés…

D'après une terre cuite à décor dit Rubané, motifs de lignes incisées, style danubien, période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après une terre cuite à décor dit Rubané, motifs de lignes incisées, style danubien, période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

Les motifs décoratifs des poteries néolithiques de style rubané sont incisés dans la pâte crue, et dessinent des rubans ou des mouvements de vagues…

Les grandes maisons danubiennes en bois et torchis
Les habitats, les sépultures et les décors des céramiques des peuples dits rubanés forment un ensemble qui répond à une certaine unité culturelle… jusque dans le Bassin Parisien… Dans la culture rubanée, l’habitat est déjà très élaboré. Il révèle une grande homogénéité.

Les villageois choisissent leurs sites d’habitations en fonction de l’accès à des terres fertiles et faciles à cultiver… Les loess de la France du Nord ou les sols riches en alluvions des plaines et des vallées sont particulièrement propices aux mises en culture.

Ils construisent de grandes maisons en bois et en torchis qui mesurent de 50 à 40 mètres de long. Les habitants fabriquent le torchis en mélangeant de l’argile et de la paille. Ils couvrent aussi leurs habitations de toits en chaume à double pente.

Cinq rangées de poteaux, ou davantage, permettent d’organiser l’espace intérieur des habitations. En général, les hôtes des lieux entrent dans la maison par le petit côté abrité. Une dizaine de maisons identiques constituent un village…

D'après la reconstitution d'une grande maison néolithique de style danubien. (Marsailly/Blogostelle)
D’après la reconstitution d’une grande maison néolithique de style danubien. (Marsailly/Blogostelle)

Poteaux et charpentes
Des traces de poteaux et parfois des restes de torchis permettent de reconstituer un modèle des grandes habitations danubiennes à Cuiry-lès-Chaudardes dans l’Aisne, dans le Bassin Parisien.

En général, les maisons sont édifiées selon un axe Est-Ouest comme à Chamoy en Bourgogne. On extrait d’abord l’argile nécessaire à la fabrication du torchis. La fosse ainsi creusée servira ensuite de débarras à détritus.

Par la suite, la construction des habitations évolue vers une forme plus trapézoïdale et dissymétrique. La maison, surélevée du côté de l’entrée, est plus basse sur son long côté… De grands poteaux soutiennent la charpente des maisons néolithiques et d’autres, moins imposants, permettent d’installer des cloisons intérieures.

D’après une poterie à décor Rubané, motifs en bandeaux, vers Ve millénaire avjc ; une terre cuite, décor rubané incisé, vers 4000 ans avjc, style danubien ; et une céramique à décor de chevrons incisés ; période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

Toute une maisonnée réunie…
L’espace central de la maison est vaste et peut accueillir un groupe important d’individus. Il est probable que plusieurs membres d’une même famille vivent ensemble. Une autre pièce fait office de réserve ou peut abriter du bétail…

Si on chasse encore dans les villages danubiens, l’élevage fourni la plus grande partie de la viande grâce aux troupeaux de bœufs, de porcs et de chèvres. Comme en Orient, on pratique aussi la cueillette des céréales auxquelles s’ajoutent les pois et les lentilles.

La céramique rubanée dans les régions du Nord
L’avancée du courant néolithique danubien se fait lentement, à partir de la Grèce du nord. Il faut attendre 1500 ans entre l’adoption du mode de vie néolithique en Grèce du nord et les premiers signes d’une culture néolithique en Alsace, en Lorraine, en Champagne et dans une grande partie du Bassin Parisien…

Le point commun de ces populations néolithiques est une céramique d’un type particulier : la céramique dite rubanée. Les artisans composent des décors de rubans, de volutes, de vagues, de guillemets et de motifs géométriques incisés. Ils fabriquent déjà des terres cuites de qualité dont les motifs en rubans sont caractéristiques… Ils réalisent leurs décors à l’aide de poinçons ou de peignes dans la pâte crue.

D'après une terre cuite carénée, à décor peint, vers le Ve millénaire avjc, période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après une terre cuite carénée, à décor peint, vers le Ve millénaire avjc, période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

On inhume les défunts dans des sépultures individuelles
Vers 4000 ans avjc, comme aux temps paléolithiques, on pratique l’inhumation individuelle en pleine terre. La sépulture de Cys-La-Commune dans l’Aisne, en France, renferme la dépouille d’une femme recouverte d’une légère couche d’ocre.

La défunte est accompagnée d’un mobilier funéraire, ce qui est encore assez rare à l’époque. Sa parure comprend des bracelets de calcaire et de grès, des colliers en rondelles de calcaire, des perles en coquillages et deux coques provenant de la méditerranée. Des objets circulent entre le nord et le sud…

Au quatrième millénaire avjc, la culture de Michelsberg dans le Nord…
En Europe, au quatrième millénaire avjc, la culture de Michelsberg et la culture Chasséenne sont les deux cultures néolithiques les plus importantes.

La culture de Michelsberg, dont le site éponyme se trouve en Belgique, se répand dans le Nord de l’Europe grâce à ses ateliers spécialisés dans l’extraction du silex. Ses potiers fabriquent de grands gobelets en céramique à fond plat, sans décor, et des plats appelés plats à pain dont le façonnage est assez sommaire.

D'après des poteries, style chasséen, vers le IVe millénaire avjc, période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après des poteries, style chasséen, vers le IVe millénaire avjc, période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

… Et la culture Chasséenne se déploie du Sud au Nord
La culture Chasséenne s’épanouit dans le Sud de la France avant de progresser vers le Nord. Ses artisans se distinguent par leur art déjà élaboré de la céramique. Le lissé de leurs poteries au décor géométrique est soigné. On fabrique des récipients utiles à la cuisson et à la conservation des aliments.

Certains modèles sont pourvus de tenons de préhension pour les suspendre. Des coupes à socle servent de supports ou à brûler du parfum ou de l’encens. Les potiers chasséens façonnent aussi des vases carénés, et imaginent des décors en damiers incisés et incrustés de pâte blanche.

LA FIGURE HUMAINE, SUJET DE PRÉDILECTION NÉOLITHIQUE

À l’époque paléolithique, les représentations picturales et gravées sont dominées par les animaux. Avec l’avènement de la culture néolithique, un nouveau sujet apparaît : la figure humaine. Ce thème devient le centre des représentations du monde symbolique et prend une dimension de plus en plus prépondérante…

D'après un groupe de femmes peint, vers 8 000 avjc, Lérida, Espagne, période Mésolithique-Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après un groupe de femmes peint, vers 8 000 avjc, Lérida, Espagne, période Mésolithique-Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

On crée des statuettes en terre cuite…
Les Vénus de Fort-Harrouard, un site néolithique fortifié en Eure-et-Loire, en France, remontent au IVe millénaire avjc. Les artistes façonnent surtout des statuettes féminines en terre cuite…

… Ils recherchent une simplification du dessin qui valorise particulièrement la poitrine. On retrouve cette même schématisation sur les statues-menhirs du Midi de la France, entre les IIIe et IIe millénaires avjc.

D’après une statuette féminine aux traits stylisés, comme un masque, vers 5000 ans avjc, Bulgarie ; et une figure-masque, Ve millénaire avjc, période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

Les traits caricaturaux et stylisés ce certaines figures néolithiques évoquent des masques…

Des statuettes ou des stèles aux attributs féminins
Beaucoup de stèles anthropomorphes néolithiques représentent essentiellement des attributs féminins, comme des seins et des parures. En général, les silhouettes féminines épousent le contour de la pierre.

Des cercles évoquent les seins. Les yeux et le nez sont à peine esquissés sur un visage sans bouche. Comme au paléolithique supérieur, il s’agit sans doute d’une absence volontaire… Souvent, les bras sont ramenés sur le devant du corps et portent un objet, peut-être votif…

D’après des silhouettes féminines, terre cuite, IVe millénaire avjc, Le Fort Harrouard, Eure-et-Loir, France, période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

Un buste fin et menu aux seins ronds surmonte de très larges hanches… et distingue la figure féminine néolithique aux traits très stylisés…

Des dalles de pierre anthropomorphes…
Dès le quatrième millénaire avjc, dans certains dolmens, on rencontre de grandes dalles en pierre de forme anthropomorphe. Le plus souvent, elles sont très sommairement sculptées.

En France, à Carnac, à Gravinis et sur le site de La Table des Marchands, en Bretagne, on peut voir des dalles similaires plus soigneusement élaborées. Au cours du néolithique, on peut rencontrer aussi ce type de grandes pierres gravées dans les allées couvertes mégalithiques qui abritent des sépultures ou dans les hypogées…

D’après une statue-menhir, parée d’une ceinture, Aveyron ; une statue-menhir, aux traits schématiques, Aveyron ; et la stèle de La Lombarde, calcaire, vers 2500 ans avjc, Vaucluse ; France, période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

Des lignes très schématisées et géométrisées dessinent les parures, les mains, la posture, les attributs… et donnent aux personnages féminins ou masculins des statues-menhirs une expression symbolique…

Des statues-menhirs fichées en terre au IIIe millénaire avjc
Comme les premiers menhirs néolithiques, les statues-menhirs du troisième millénaire avjc prennent la forme de monolithes fichés en terre. En général, la représentation humaine s’intègre dans les formes de la pierre et se confond avec elle.

Les artistes gravent aussi des visages accompagnés d’un décor plus ou moins sobre ou riche. On peut apercevoir des sortes d’écussons, des carrés, des rectangles, ou des éléments de parure. Au troisième millénaire avjc, le caractère féminin est davantage explicite. Des seins parfois rehaussés d’un collier apparaissent sur des monuments funéraires.

D’après une statue-menhir, dite la Dame de Saint-Sernin, grès, Aveyron ; une statue-menhir, à moustaches, style régional de l’Hérault ; une stèle féminine, seins ronds et ceinture à chevrons, vers 3000-2500 avjc ; et une stèle anthropomorphe, étoile ou soleil, style Vaucluse, calcaire, vers 2300 avjc, France, période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

On grave et on sculpte sur des monolithes
Dans le Sud de la France, les statues-menhirs en pierre sont plus nombreuses. Les dalles sont sculptées sur leurs deux faces, les stèles d’un seul côté. En Provence, on peut rencontrer des petites stèles dont les visages sont très géométriques. Dans le Languedoc, les statues-menhirs représentent des hommes et des femmes et peuvent mesurer de 40 centimètres à 1,90 mètres.

On place des statues-menhirs à l’écart des villages
La région du Rouergue est la plus riche en statues-menhirs anthropomorphes. Elles sont le plus souvent installées en hauteur, en des lieux très boisés et loin des villages.

Hommes et femmes sont souvent sculptés sur les deux faces du monolithe et possèdent des attributs variés. Ces dalles mesurent 1,50 mètres de haut en moyenne. Quelques fois, on rencontre des hommes transformés en femme, mais jamais le contraire.

D’après une statue-menhir de Maison-Aube, région du Gard ; une stèle géométrique, IIIe millénaire avjc, Provence ; et une statue-menhir de Bouisset, Hérault ; France, période Néolithique. (Marsailly/Blogostelle)

Parfois, les bras et les mains se rejoignent en une même ligne… ou l’accent est mis sur des grands yeux ronds… ou un symbole semble magnifier le personnage ou encore la figure évoque l’attitude de la prière ou celle d’une d’orante (?)

Si l’être humain devient une figure centrale de l’expression artistique, les réalisations néolithiques les plus impressionnantes sont les mégalithes. Ainsi, d’immenses assemblages de blocs de roche parsèment les paysages… Au cours de la période ancienne du néolithique, des peuples construisent des structures funéraires à l’aide de pierres gigantesques. Les mégalithes sont particulièrement visibles le long de la façade Atlantique…

Article suivant  Le temps des Mégalithes, un souffle d’éternité

Sommaire Néolithique-Âge du Bronze

Consulter Le sommaire du BLOG

Commenter ?

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.