NÉOLITHIQUE-BRONZE

L’Âge du Bronze, arts, richesses et prestige

Les tumulus et les trésors d’une élite

Tout au long de l’Âge du Bronze, du deuxième millénaire avjc au VIIIe siècle avjc, les métallurgistes européens intensifient et diversifient leurs créations. À la fin de la période, les artistes de l’âge du Bronze produisent des objets en série. Le mode de vie dans les campagnes ne connaît pas de grands changements… Progressivement, le contrôle de la production et de la diffusion du métal et des matières premières engendre une société de plus en plus hiérarchisée… et favorise l’émergence d’une élite.

Par Maryse Marsailly (@blogostelle)
– Dernière mise à jour novembre 2016 –

D'après une cape en or de l'âge du Bronze, à décor de bossettes, tumulus du Pays de Galle, vers 1900-1600 avjc, Grande-Bretagne. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après une cape en or de l’âge du Bronze, à décor de bossettes, tumulus du Pays de Galle, vers 1900-1600 avjc, Grande-Bretagne. (Marsailly/Blogostelle)

LES ARTISTES DE L’ÂGE DU BRONZE CRÉENT DES OBJETS D’ART

Au cours de l’âge du Bronze en Europe et en France, on édifie de grandes nécropoles. Les tumulus armoricains, en Bretagne, et ceux de la forêt de Hagueneau, en Alsace, renferment des objets précieux qui accompagnent les défunts dans leur ultime demeure…

Trésors et dépôts cultuels dans les lacs et les tumulus
Les artistes de l’âge du Bronze façonnent des objets cultuels et on apprécie les pièces de prestige en bronze ou en or… Les céramiques sont ornées de motifs travaillés dans la pâte crue, en guirlandes, en volutes ou géométriques…

D'après une statuette coiffée de cornes et une figurine de danseur ou d'acrobate, bronze, Danemark, âge de Bronze. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après une statuette coiffée de cornes et une figurine de danseur ou d’acrobate, bronze, Danemark, âge de Bronze. (Marsailly/Blogostelle)

L’attitude droite et hiératique d’un guerrier et la souplesse d’un corps coulés dans le métal…

On réalise des bijoux en or massif qui peuvent peser jusqu’à plusieurs centaines de grammes, en particulier dans la zone Atlantique. Les torques à palettes du Bronze final rappellent la forme des lunules du Bronze ancien.

On rencontre aussi des colliers en or massif à tampons. Certains bracelets en or non décorés font sans doute office de lingots. On constitue des trésors sous forme de dépôts dans des cachettes. On y entasse des objets en bronze et en or, entiers ou brisés, et des morceaux de métal brut de fonte. Il existe aussi des dépôts cultuels dans les lacs et les marécages…

D'après un rasoir nordique en bronze gravé d'un bateau, âge du Bronze, Allemagne. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un rasoir nordique en bronze finement gravé d’un bateau, Allemagne. (Marsailly/Blogostelle)

On retrouvera le rasoir parmi les parures funéraires de l’âge du Fer…

REPÈRES CHRONOLOGIQUES
Bronze ancien, fin deuxième millénaire : vers 1900-1800  à 1500 ans avjc. Bronze moyen, vers 1500 à 1250 avjc. Bronze final, vers 1250 à 750 avjc. Chronologie générale  Néolithique-Âge du Bronze

Minerais, lingots de métal et objets finis circulent…
Les peuples de la civilisation du Bronze mettent en place des voies de circulation terrestres et développent la navigation. Des réseaux de plus en plus larges permettent de se fournir en matières premières.

La métallurgie du bronze favorise les échanges de minerais de cuivre et d’étain. Un axe de communication Est-Ouest bénéficie plus particulièrement aux régions de l’Atlantique.

D'après un vase en or de l'âge du bronze. (Marsailly/Blogostelle.)

D'après une lunule en or, âge du Bronze, Allemagne. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un vase en or à motifs géométriques ; et une lunule en or ; art de l’âge du Bronze. (Marsailly/Blogostelle)

À l’âge du Bronze, on apprécie beaucoup les objets d’art en or…

La métallurgie du Bronze fait son apparition entre 1800 et 1500 avjc
Le fonctionnement précis des échanges liés à l’extraction de minerais, aux lingots de métal et aux objets finis est mal connu. Entre 1800 ans avjc et 1500 avjc, la métallurgie du Bronze fait son apparition.

Au Bronze Moyen, entre 1800 ans avjc et 1250 ans avjc, les arts du métal sont en plein essor. Ils vont connaître leur véritable apogée au Bronze Final, entre 1250 ans avjc et 800 ans avjc environ.

D'après un dépôt de haches à douille, Côtes-du-Nord, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D'après une épée en bronze décorée, période de l'âge du Bronze. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un dépôt de haches à douille de l’âge du Bronze ; et une épée en bronze décorée, période de l’âge du Bronze. (Marsailly/Blogostelle)

Des stocks de métal et des cachettes
À l’âge du Bronze, la vie sociale évolue et tend à se structurer et à se hiérarchiser. Grâce à la métallurgie, l’accumulation de plus de plus importante de richesses favorise l’émergence d’une élite.

Certains privilégiés contrôlent les sites d’extraction du minerai et les routes d’acheminement des matières premières. Les métaux récupérables sont refondus et alimentent des stocks. On entasse des objets en Bronze dans des cachettes.

Le nombre des dépôts de métal va augmenter au Bronze moyen et au Bronze final, sans doute pour parer à d’éventuelles pénuries liées aux aléas des échanges et peut-être à des situations de conflit…

D'après un chenet en céramique, à motif de rapace, âge du Bronze, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un chenet en céramique, à motif de rapace, âge du Bronze, France. (Marsailly/Blogostelle)

Paysans, artisans et guerriers…
Les peuples de l’Âge du Bronze découvrent le cheval domestiqué et monté et développent l’élevage pour obtenir de la laine… Grâce à l’exploitation des mines de cuivre et d’étain, la société de l’âge du Bronze en Europe occidentale se transforme, comme en Europe Orientale dès le quatrième millénaire avjc.

Trois classes d’individus dont le rôle est bien distinct apparaissent dans la société : les paysans cultivateurs et éleveurs, les artisans et les guerriers. La spécialisation du travail s’accroît avec le développement de la métallurgie du bronze qui exige un savoir-faire d’expert.

La céramique et le tissage deviennent également l’affaire de spécialistes… C’est le commencement d’une spécialisation de plus en plus poussée dans les métiers et peut-être aussi dans l’art de la guerre…

D’après un pichet en terre cuite à décor de chevrons du début de l’âge du Bronze ; un récipient en céramique de l’âge du Bronze ; un vase de Videlles Essonne, France ; et d’après un pichet en terre cuite au décor excisé typique, Charente ; âge du Bronze, France. (Marsailly/Blogostelle)

Des ateliers de potiers façonnent des objets de qualité
En France, le dépôt de Videlles retrouvé dans l’Essonne témoigne du développement des arts de la céramique à l’âge du bronze. Les ateliers de potier fabriquent des récipients variés. Ces objets jouent un grand rôle dans la diffusion des techniques et des décors.

D'après des poteries de Videlles de l'âge du Bronze, Essonne, en France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après des poteries de Videlles de l’âge du Bronze, Essonne, en France. (Marsailly/Blogostelle)

Ornés de motifs réalisés grâce à des enlèvements de matière dans la pâte crue, les poteries de Videlles possèdent un style reconnaissable qui leur est propre. Au bronze final, les vases affichent en général une forme très évasée caractéristique.

SÉPULTURES INDIVIDUELLES, CHAMPS D’URNES, RICHE MOBILIER FUNÉRAIRE ET NÉCROPOLES…

Dans le domaine funéraire, les grandes sépultures collectives du néolithique disparaissent au profit d’un retour aux inhumations individuelles avec parfois un riche mobilier funéraire. Vers 1200 ans avjc, le rituel funéraire de l’âge du Bronze évolue. On pratique de plus en plus l’incinération et on dépose les cendres des défunts dans des urnes…

D'après le char de Dupljaja, terre cuite, âge du Bronze, Serbie. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après le char de Dupljaja, terre cuite, âge du Bronze, Serbie, divinité à tête d’oiseau et palmipèdes. (Marsailly/Blogostelle)

Le palmipède apparaît comme un thème iconographique fréquent aux âges du Bronze et du Fer…

Des Champs d’urnes apparaissent à l’âge du Bronze
Au cours de la dernière période de l’âge Au bronze, on pratique l’incinération dans l’est de la France, dans les régions du Rhin et en Suisse, des champs d’urnes parsèment les campagnes… Les défunts sont brûlés sur un bûcher au cours d’un cérémonial.

Les cendres sont ensuite déposées dans une urne funéraire en céramique, et on dépose dans la tombe des riches personnages leurs armes et leurs coffrets à bijoux… En Bourgogne, en France, la parure de La Colombine, en défense de sanglier et enchâssée dans une résille de bronze. Elle repose sur la hanche de la défunte inhumée avec un riche mobilier funéraire.

Des perles rondes ou tubulaires, des épingles, des boutons et des bracelets pour les poignets et les chevilles à motif de spirale venaient compléter sa somptueuse panoplie funéraire…

D'après la parure de La Colombine, en défense de sanglier et résille de bronze, vers 1200 ans avjc, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D'après une hache de cérémonie de l'âge du Bronze, Danemark. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après la parure de La Colombine, en défense de sanglier et résille de bronze, vers 1200 ans avjc, Bourgogne, France ; et d’après une hache cérémonielle danoise en bronze. (Marsailly/Blogostelle)

Les 300 tombes de la nécropole de Varna en Bulgarie
En Bulgarie, à proximité d’un site d’extraction du cuivre, la nécropole de Varna abrite un très riche mobilier funéraire, dont beaucoup d’or. Cette découverte laisse penser qu’une élite sociale monte en puissance au sein des sociétés de l’âge du Bronze.

Cette aristocratie contrôle sans doute l’exploitation des mines et les circuits d’échanges des matières premières et précieuses. L’accumulation des richesses à l’époque de l’âge du bronze se voit dans l’abondant mobilier des tombes de personnages privilégiés.

D'après un mobilier funéraire en or, nécropole de Varna, Bulgarie, âge du Bronze. (Marsailly/Blogostelle  D'après des bovidés découpés dans la feuille d'or, nécropole de Varna, Bulgarie. (Marsailly/Blogostelle.)

D'après la riche tombe de Varna en Bulgarie, âge du Bronze. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après une riche tombe de Varna ; avec un abondant mobilier funéraire en or dont des bovidés découpés dans la feuille d’or, en Bulgarie, âge du Bronze. (Marsailly/Blogostelle.)

En général, les défunts sont accompagnés de nombreux bijoux, qui s’apparentent à des emblèmes de pouvoir et de prestige… À Varna, 300 tombes sont mises au jour lors des fouilles archéologiques (1972-1979). La nécropole s’étend sur 3500 mètres carrés et renferme des trésors exceptionnels…

L’ÂGE DU BRONZE CONSACRE UN UNIVERS MASCULIN

Les tombes de l’âge du Bronze révèlent la grande importance d’une élite guerrière. Les attributs virils et solaires sont de plus en plus valorisés. Cette valorisation du monde guerrier sera exacerbée à l’Âge de Fer, quand le char s’intègre au mobilier funéraire et sans doute aussi au rituel d’inhumation…

D'après le chariot solaire de Trundholm, en bronze et feuille d'or, vers 1400 ans avjc, Danemark. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après le chariot solaire de Trundholm, en bronze et feuille d’or, vers 1400 ans avjc, Danemark. (Marsailly/Blogostelle.)

Les images viriles de l’âge du Bronze…
Le monde symbolique évolue. Si à l’époque néolithique les figurations féminines prédominent, l’âge du Bronze consacre un univers masculin. Les images viriles de l’âge du Bronze renvoient notamment au symbolisme du feu, de la métallurgie et du soleil.

L’utilisation de l’or pour des objets rituels se rattacherait également à une symbolique solaire. C’est le cas du char votif de Trundholm. Réalisé en bronze, il est orné d’un disque solaire recouvert d’une feuille d’or. Le thème du char solaire se renvoie à l’univers culturel indo-européen…

D'après le cône d'Aventon en or, vers 1500-1250 ans avjc, Vienne, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après le cône d’Aventon en or, vers 1500-1250 ans avjc, Vienne, France. (Marsailly/Blogostelle.)

Le Soleil assimilé à un roi-guerrier…
Dans l’Inde ancienne,  le dieu du Soleil Sûrya est souvent représenté sur un char (voir l’article L’époque védique, la poésie sacrée des hymnes). Le temple qui lui est consacré à Konârak, en Orissa dans le nord-est de l’Inde, est construit à l’image du char solaire… Le Soleil est assimilé à un roi-guerrier qui parcourt le Ciel à bord de son char… Ce symbolisme se rattache à la course du soleil et à l’évolution cyclique des principes qui animent la Terre et le Ciel.

Le char, une grande portée symbolique…
Le char évoque aussi l’importance du cheval pour les populations nomades et pour les guerriers, comme à l’origine dans l’univers culturel indo-européen. De l’âge du Bronze à l’âge du Fer le char véhicule une grande portée symbolique…

À l’âge du Bronze, on érige aussi de nombreuses stèles dédiées particulièrement aux valeurs masculines et aux armes. Des personnages gravés dans la pierre sont pourvus d’un poignard, d’une longue épée ou d’une lance, qui sont des emblèmes d’excellence au combat…. Parfois, seules des armes sont représentées comme si elles possédaient une puissance symbolique…

D'après une statue-menhir de l'âge du Bronze, Filitosa, Corse, France. (Marsailly/Blogostelle.)  D'après le lingam ou linga, symbole de la puissance du dieu çiva, art de l'inde ancienne. (Marsailly/Blogostelle.)  D'après une stèle gravée de l'âge du Bronze espagnol. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après une statue-menhir de l’âge du Bronze, une grande épée, Filitosa, Corse, France ; le thème du lingam ou linga, symbole de la puissance du dieu Çiva : une pierre dressée de forme phallique, Inde ancienne ; et une stèle gravée d’un guerrier avec une lance, une épée et un motif circulaire, une roue (?), âge du Bronze espagnol. (Marsailly/Blogostelle.)

La symbolique du soleil, du feu et du linga
En France, le cône d’Aventon dont la fonction est énigmatique est une pièce réalisée entièrement en or. Il s’agit probablement d’un objet cultuel. Il mesure une quarantaine de centimètres de haut environ.

Travaillé à la feuille d’or, le cône porte un décor estampé de cercles concentriques et de bossettes travaillées au repoussé. Ces motifs se retrouvent sur la vaisselle d’or du bronze moyen. L’or est à la fois un symbole solaire et un emblème de richesse, il est abondant à l’âge du Bronze et de nombreux gisements sont exploités.

Le cône d’Aventon pourrait se rattacher à une symbolique solaire ou du feu. On pense aussi au thème du Linga hindou… Le soleil et le feu comme le Linga (ou lingam) renvoient à une puissance spirituelle d’essence virile et créatrice.

Voir aussi les articles
 L’univers culturel des peuples Indo-Européens 
et Le Feu, un symbole de la Terre au Ciel

LA RICHESSE DES ÉLITES DE L’ÂGE DU BRONZE EN ARMORIQUE ET DANS LE WESSEX

Deux grandes cultures de l’âge du Bronze vont finalement imposer leur hégémonie, en Armorique en France, et dans le Wessex, en Grande-Bretagne. Elles se distinguent par la grande richesse de leurs mobiliers funéraires dans des sépultures sous tumulus…

D'après des parures en Bronze, mobilier funéraire de Hagueneau Alsace, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après des parures en Bronze, dont des épingles à rouelles, mobilier funéraire de Hagueneau Alsace, en France. (Marsailly/Blogostelle.)

Le monde culturel de l’âge du Bronze se diversifie
Les élites des peuples de l’âge du Bronze dans le Wessex et en Armorique sont puissantes grâce au contrôle qu’elles exercent sur les productions d’étain et d’ambre. Elles pratiquent l’inhumation sous tumulus et déposent dans leurs tombes un riche et abondant mobilier funéraire.

Au cours de l’âge du Bronze Moyen, un équilibre social semble se mettre en place et le monde culturel se diversifie, avec d’un côté une culture des régions de l’Atlantique, de l’autre une culture continentale.

France, Grande-Bretagne et Espagne côté Atlantique
Au cours de la dernière période de l’âge du Bronze, les peuples français du côté de l’Atlantique entretiennent des relations avec le monde britannique et espagnol.

L’ensemble des armes et des parures retrouvées mettent en lumière deux courants culturels : l’un continental, qui englobe le Centre, le Nord et l’Est de la France, l’autre Atlantique, qui comprend, en France, la Bretagne, la Normandie et l’Aquitaine, mais également l’Espagne et les îles britanniques.

D'après une lunule en or, âge du Bronze. (Marsailly/Blogostelle.)  D'après un collier de jais, âge du Bronze, Grande-Bretagne. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après une lunule en or, vers 1800 avjc, Irlande ; et un collier de jais, composé de 100 perles de jais et de plaques décorées, Grande-Bretagne ; âge du Bronze. (Marsailly/Blogostelle.)

Des bijoux, des flèches et des carquois dans les sépultures
Les riches personnalités de l’âge du Bronze affectionnent les d’objets précieux en Bronze ou en or, dont des lunules en or qui peuvent mesurer de 20 à 25 cm de diamètre, les bijoux d’ambre et les perles… On continue de fabriquer des pointes de flèches en silex.

Mais le travail de taille extrêmement fin et soigné de ces pointes laisse supposer qu’il s’agit de pièces d’apparat à usage funéraire. Les flèches et les carquois apparaissent comme le privilège d’une l’élite sociale. De la vaisselle en céramique, diverses poteries, des épingles, des rasoirs, des poignards…, font partie du nécessaire funéraire dont le défunt dispose dans sa dernière demeure…

D'après la pendeloque en or du tumulus de La Motta, vers 2000-1600 avjc, Côtes d'Armor, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D'après une ceinture à plaquettes de bronze et pendeloques, vers 1000 ans avjc, Theil en Loir-et -Cher, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après la pendeloque en or du tumulus de La Motta, vers 2000-1600 avjc, Côtes d’Armor ; et d’après une ceinture à plaquettes de bronze et pendeloques, vers 1000 ans avjc, Theil en Loir-et -Cher, France. (Marsailly/Blogostelle.)

Le trésor funéraire d’un prince armoricain de l’âge du Bronze…

De très longues épingles en bronze décorées de rouelles
En France, le site de la Forêt de Hagueneau, en Alsace, comprend 23 nécropoles, et 600 tumulus qui abritent un important mobilier funéraire. Les artistes créent de nombreuses épingles. C’est un objet typique et très épandu parmi les éléments de parure à l’époque de l’âge du Bronze.

D'après une tombe d'enfant de l'âge du Bronze, sous tumulus. (Marsailly/Blogostelle.)  D'après l'hypogée de Saran dans la Marne, âge du Bronze, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après une tombe d’enfant sous tumulus, Bretagne ; et d’après une hypogée de l’âge du Bronze dans la Marne, France. (Marsailly/Blogostelle.)

On remarque un motif d’épingle à rouelle que l’on retrouve sur les bijoux de Hagueneau…

Au début, les épingles sont simples, plates et parfois pourvue d’une boule à leur tête. Au Bronze moyen, on trouve de longues épingles à motif de rouelle. Au bronze final, la forme s’allonge encore avec de très longues épingles décorées et des modèles plus petits ornés d’un croissant de lune…

À LA FIN DE L’ÂGE DU BRONZE ON FABRIQUE DES ARMES ET DES OUTILS EN SÉRIE

Vers 1400 ans avjc, les besoins augmentent et expliquent le développement d’une production en série, notamment pour les outils agricoles. La poussée démographique exige davantage de denrées et le défrichement s’accélère pour cultiver de nouvelles terres. Au même moment, les armes se multiplient, ce qui laisse imaginer de possibles affrontements…

D'après un dépôt en Bronze dont une pointe de lance à douille, Calvados, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un dépôt en Bronze dont une pointe de lance à douille, Calvados, France. (Marsailly/Blogostelle.)

Le grand-savoir-faire des artistes et des artisans
L’accumulation d’objets sous forme de dépôts, comme des épées, des poignards, des haches ou des parures témoigne de la maîtrise de plus en plus accomplie des artisans du bronze. En France, des ateliers de métallurgie s’implantent en Bretagne, en Normandie et dans le Centre-Ouest. Peut-être se faisaient-ils concurrence…

Les artistes créent des colliers en or torsadés ou décorés, des bracelets en or et en bronze, des couteaux et des rasoirs… et les artisans fabriquent de nombreuses pointes de lance, des grattoirs à douille, des marteaux, des enclumes…

D'après une hache à talon de l'âge du Bronze Moyen. (Marsailly/Blogostelle.)

D'après une épée du Bronze moyen ornée de rivets. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après une hache à talon de l’âge du Bronze ; et d’après une épée ornée de rivets du bronze moyen. (Marsailly/Blogostelle.)

Du poignard à l’épée…
Au cours de l’âge du Bronze, les bronziers façonnent de nombreuses haches. Au Bronze ancien, elles sont plates ou à rebord. On fabrique aussi des spatules et des cuillères. Au bronze moyen, des butées, des talons puis des anneaux apparaissent sur les haches. Au Bronze final, elles sont pourvues d’un d’aileron central et d’anneaux. On rencontre aussi des haches à douille dans la zone Atlantique.

Les artisans de l’âge du Bronze excellent dans la fabrication de poignards en bronze à rivets, ornés de décors, dont le manche est en bois. Au Bronze moyen, la forme des poignards s’allonge… pour finalement aboutir à la création de l’épée…

D'après un disque de ceinture en bronze, à enchaînement de spirales, âge du Bronze, Danemark. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un disque de ceinture en bronze, à enchaînement de spirales, âge du Bronze, Danemark. (Marsailly/Blogostelle.)

Voir aussi l’article L’épée et les armes, symboles à double tranchant

Au Bronze final, l’ambiance semble devenir conflictuelle…
Entre 1250 ans avjc et 750 ans avjc, les dépôts de métal et les cachettes à usage personnel ou cultuel sont nombreuses. Les sociétés de la fin de l’âge du Bronze produisent des armes en nombre et on éprouve le besoin d’accumuler et de cacher des objets.

Les valeurs guerrières semblent monter en puissance. Le contrôle des matières premières s’intensifie et annonce déjà les enjeux de l’Âge du fer… Les armes foisonnent : épées, poignards, cuirasses, casques… Il semble que l’on vive de plus en plus sur un mode défensif au cours d’une période trouble et conflictuelle…

D'après un casque à pointes, bronze, la Seine, Paris, France. (Marsailly/Blogostelle.)  D'après la cuirasse de Marmesse, Bronze final, France.(Marsailly/Blogostelle.)

D’après un casque à pointes, bronze, dans la Seine, Paris ; et la cuirasse de Marmesse, vers IXe-VIIIe siècles avjc, Bronze final, Haute-Marne, France. (Marsailly/Blogostelle.)

Un nouvel équipement lourd pour la guerre…
Au bronze final, les artistes métallurgistes réalisent beaucoup de bracelets et de jambières à motif de spirales. Ils fabriquent aussi des ceintures, des casques à crête et des phalères destinées au harnachement des chevaux et à la parure des chars.

Ce sont des artisans chaudronniers qui fabriquent les casques. Ils utilisent deux tôles de bronze emboîtées et fixées par des rivets. Casque, cuirasse, lance, pointe de lance, épée…, composent le nouvel équipement des guerriers.

D'après une jambière de l'âge du Bronze final, vers 1250-1150 avjc. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après une jambière de l’âge du Bronze final, vers 1250-1150 avjc. (Marsailly/Blogostelle.)

Des urnes funéraires et quantité d’objets de prestige
Si l’inhumation se pratique au Bronze final, l’incinération refait une apparition remarquée dans les rites funéraires. Des urnes en céramique, souvent décorées, reçoivent les cendres des défunts. On remarque aussi une très importante production de pièces de prestige : harnachement de chevaux, bijoux, ceintures, épingles…

D'après une urne funéraire nordique de l'âge du Bronze, à masque. (Marsailly/Blogostelle.)  D'après une urne funéraire nordique de l'âge du Bronze, décor de frises. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après deux urnes funéraires nordiques de l’âge du Bronze, à motif de masque et à décor de frise de chevaux et de vagues… (Marsailly/Blogostelle.)

On façonne des céramiques à motifs de pictogrammes…
La céramique cannelée, souvent biconique et carénée, arbore à la fin de l’âge du Bronze un très haut col. Les potiers élaborent des décors plus au moins géométriques, avec une prédilection pour les guirlandes et les volutes.

On rencontre aussi une céramique assez enflée. Puis le façonnage et le décor des céramiques évoluent… Des pictogrammes font leur apparition et évoquent une forme de protoécriture. Ces dessins stylisés de motifs variés et de silhouettes anthropomorphes constituent peut-être un ensemble de signes signifiants, code ou langage…

Un système élaboré de langage graphique ?
Au-delà des jeux décoratifs, l’agencement des éléments graphiques laisse imaginer que ces pictogrammes répondent peut-être à des règles précises comme dans une forme d’écriture… Des pictogrammes qui s’intègrent peut-être dans un système élaboré de langage graphique ?

D'après un document wikimedia : les signes et symboles de la Vallée des Merveilles. (Marsailly/Blogostelle.)

D'après des signes interprétés comme des pictogrammes sur une urne de l'âge du Bronze, grotte de Rancogne, Charente, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après des signes ou des symboles de la Vallée des Merveilles, France ; et d’après les dessins d’une urne de l’âge du Bronze, grotte de Rancogne, Charente, France. (Marsailly/Blogostelle.)

Une image du Ciel, en Europe, à l’âge du Bronze…
Sur la face décorée du disque de Nebra apparaissent le Soleil ou la Pleine Lune, le croissant lunaire et des étoiles, dont le groupe des Pléiades… Les deux horizons d’or, dont un seul subsiste, indiquent peut-être les directions des levers et des couchers du Soleil. On aperçoit aussi une barque céleste, sans équipage… les stries, qui évoquent sans doute des rames, sont fréquentes dans les représentations de bateaux à l’époque de l’âge du bronze…

La signification symbolique, mythique ou spirituelle de cette barque qui évolue dans le Ciel reste inconnue pour nous. Peut-être qu’il s’agit du voyage nocturne du Soleil et de sa disparition… avant de renaître chaque matin… ou peut-être que cette image évoque un calendrier lunaire…

D'après le Disque de Nebra, première représentation du ciel européen, bronze et or, vers 1600 avjc, âge du bronze, Allemagne. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après le Disque de Nebra, et or, vers 1600 avjc, âge du bronze, Allemagne. (Marsailly/Blogostelle.)

De l’utilisation du fer météorite jusqu’à la technologie aboutie de la métallurgie du cuivre, du bronze et du fer, un nouvel imaginaire se développe… La découverte de la fusion des métaux marque l’histoire culturelle et spirituelle de l’humanité… Une mythologie des métaux succède à la mythologie de la pierre…

Article suivant Culture, de la pierre au métal, du chasseur au guerrier…

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