D'après les trois couples divins sur des lotus, divinités hindoues, sur un manuscrit du XVIIIe siècle, Inde ancienne. (Marsailly/Blogostelle)
INDE ANCIENNE

Arts de l’Inde, l’époque védique, la poésie sacrée des hymnes

Le Sacré inspire les arts de l’Inde ancienne

L’art de l’Inde est profondément relié au sacré et se nourrit de divers courants de pensée. Fondée sur les Véda, la tradition védique est la plus ancienne référence spirituelle dans la culture hindoue. Les principaux textes sacrés sont le Rig-veda, le plus ancien, composé entre le XVe siècle avjc et le IXe siècle avjc. Les Brâhmana et les Upanishad védiques, plus tardifs, remontent aux IVe et IIIe siècles avjc.

Par Maryse Marsailly (@blogostelle)
– Dernière mise à jour janvier 2019 –

D'après le grand dieu cosmique Shiva (ou Çiva), haut-relief, art Chola, XIIe-XIIIe siècle, Tamil Nadu, Sud, période médiévale, Inde ancienne. (Marsailly/Blogostelle)
D’après le grand dieu cosmique Shiva (ou Çiva), haut-relief, art Chola, XIIe-XIIIe siècle, Tamil Nadu, Sud, période médiévale, Inde ancienne. (Marsailly/Blogostelle)

Héritier du Rudra-Shiva védique, le dieu Shiva (ou Çiva) apparaît dans l’hindouisme comme le maître divin de la destruction et de la recréation cosmique…

REPÈRES CHRONOLOGIQUES
Époque védique entre 1500 avjc et IIIe siècle avjc – Le Rig-Veda, les Brâhmanas et les Upanishad – Buddha vers 560 avjc, le bouddhisme. – Mahâvira vers 540 avjc, le Jaïnisme – Conquête de la Perse avec Darius en 517 avjc – Conquête grecque d’Alexandre Le Grand en 326 avjc – Reconquête de l’Indus par Çandragupta au IVe siècle avjc Chronologie générale Les arts de l’Inde Ancienne

LA QUÊTE DE LA CONNAISSANCE…

À partir de 1500 ans avjc, l’Inde ancienne entre dans l’époque védique. Cette période connaît différents courants spirituels. De l’Hindouisme fondé sur le Rig-Veda (recueil d’hymnes en sanscrit) au Bouddhisme et au Jaïnisme, l’art de l’Inde foisonne d’images sacrées…

D'après le dieu Soleil Sûrya, XIIIe siècle, Konarak, Orissa, période médiévale, Inde ancienne. (Marsailly/Blogostelle)
D’après le dieu Soleil Sûrya, XIIIe siècle, Konarak, Orissa, période médiévale, Inde ancienne. (Marsailly/Blogostelle)

Le Rig-Veda, un ouvrage sacré en langue sanskrite
Le Rig-Veda est une œuvre spirituelle et poétique rédigée en sanskrit. Elle se compose de 1028 hymnes répartis en 10 livres. La date de la composition du Rig-Veda est incertaine, située entre 1500 ans avjc et 800 ans avjc. Mais la rédaction de cet ouvrage sacré a sans doute été très longue…

… Le contenu sacré du Rig-Veda et les divinités citées semblent se rattacher à un fond très ancien commun aux tribus Aryâ. Dans le Rig-Veda, les peuples Aryens se qualifient de Aryâ qui signifie homme noble. Ils racontent aussi qu’ils possèdent des chars et des chevaux qu’ils prêtent aux dieux…

Le Rig-Veda, composé entre le XVe siècle avjc et le IXe siècle avjc, comporte 1028 hymnes et des prières dédiés aux dieux… Le terme sanskrit Veda signifie Savoir, Connaissance…

D’après des images du Rig-Veda, ouvrage sacré védique, avec le dieu suprême Brâhma sur le lotus, XIXe siècle apjc, Inde ancienne. (Marsailly/Blogostelle)

Des louanges imagées et des prières
Les hymnes védiques du Rig-Veda rendent hommage à un ou à plusieurs dieux… Il s’agit en général de louanges imagées, associées à des prières de longévité et de prospérité. Les longs poèmes du Rig-Veda expriment l’amour de la vie, la peur de la mort, de la maladie et de la faute. Les dieux apparaissent souvent comme des puissances de la nature divinisées…

Avec les nombreux hymnes qui leur sont consacrés, les dieux Indra et Agni apparaissent comme les plus importants du panthéon védique. Indra est le dieu de l’Orage et du tonnerre. Agni est le dieu du feu sous toutes ses formes, dont celle du feu sacrificiel. Dans l’un des livres védiques, Agni est même présenté comme le Divin par excellence…

D'après le dieu Indra sur son éléphant, Airavata, relief sculpté, IIe siècle avjc, Inde ancienne. (Marsailly/Blogostelle)
D’après le dieu Indra sur son éléphant, Airavata, relief sculpté, IIe siècle avjc, Inde ancienne. (Marsailly/Blogostelle)

… Varuna, Sûrya et le Soma
Dans le Rig-Veda, on rencontre également le dieu Varuna, le grand ordonnateur du Ciel… Selon les Veda, il entretient des relations avec les humains, qui le craignent… Il peut sévir, punir ou délivrer des fautes. Comme le dieu indo-iranien Mitra (Mithra dans le monde perse) à qui il est associé, Varuna se manifeste en gardien de l’ordre.

Sûrya, dieu Soleil, dispensateur de lumière…
Les hymnes védiques évoquent le dieu Soleil, Sûrya, dont le char est tiré par un seul cheval ou par sept chevaux. Le véhicule du dieu-Soleil possède une roue unique…

Sous le nom de Savriti, cette même divinité incarne le principe qui anime l’astre Soleil. Quant à Soma, plante et breuvage d’immortalité offert aux dieux, il est élevé au rang de divinité et symbolise la grande valeur spirituelle du sacrifice rituel… Voir aussi l’article Soma, Rudra-Çiva et Vishnu, déités chantées dans les Veda…

D'après le dieu Soleil Sûrya sur son char, haut-relief, XIIIe siècle, temple de Sûrya, Konarak, période médiévale, Inde ancienne. (Marsailly/Blogostelle)
D’après le dieu Soleil Sûrya sur son char, haut-relief, XIIIe siècle, temple de Sûrya, Konarak, période médiévale, Inde ancienne. (Marsailly/Blogostelle)

… le dieu du Vent Vâyu, les Maruts, Rudra et Vishnu…
Parmi les 33 dieux védiques, dont le nombre se perpétue dans l’hindouisme, Vâyu et les Maruts sont les divinités des vents. Ils sont honorés pour apporter la pluie bienfaisante. Par ailleurs, leur puissante force physique, leur agilité et leurs brillants atours les caractérisent comme de redoutables guerriers…

On implore encore le dieu Rudra (Shiva), sauvage, terrible et redouté, pour échapper aux maladies et aux désastres… Dans les Veda, peu d’hymnes sont consacrés à Vishnu. Pourtant, cette divinité bienveillante va devenir  un dieu majeur dans l’Hindouisme.

Doté d’un caractère cosmique et solaire, Vishnu est le dieu dont les Trois enjambées couvrent les Trois mondes de la Terre au Ciel…. Vishnu est également représenté sur le serpent cosmique Ananda, quand il se repose, entre une dissolution et une recréation du Cosmos et du monde…

D'après Vâyu, dieu du Vent, sur une peinture du début du XIXe siècle, Inde ancienne. (Marsailly/Blogostelle)
D’après Vâyu, dieu du Vent, sur une peinture du début du XIXe siècle, Inde ancienne. (Marsailly/Blogostelle)

Le védisme, une tradition de la Connaissance
Le Rig-veda est considéré comme le plus important des quatre recueils sacrés du védisme : Rig-Veda, Yajur-Veda, Sama-Veda et Atharva-Veda. C’est aussi le plus ancien. Le Rig-veda est la source de la mythologie, de la cosmogonie, du processus rituel et de la philosophie brahmanique…

Le terme sanskrit Veda signifie Savoir, Connaissance… et qualifie un ensemble de textes brahmaniques, du Rig-veda aux Upanishad. Ces textes fondent les croyances religieuses et les doctrines spirituelles de la société hindoue.

D’après des images du Rig-Veda : Indra sur son éléphant, Rudra-Shiva et Brâhma et ses 4 faces ; Vishnu le salvateur et sa compagne Lakshmî, le dieu suprême Brâhma et Sarasvatî et le dieu du Vent Vayû sur sa gazelle ;  XIXe siècle apjc, Inde ancienne. (Marsailly/Blogostelle)

Discret à l’époque védique, le bienveillant Vishnu va devenir une star dans l’Hindouisme au côté de Shiva et Brâhma…

Des pratiques sacrificielles, offrandes aux dieux
Les Veda sont longtemps transmis oralement, avant d’être finalement mis par écrit à une époque plus ou moins tardive selon les auteurs. Le texte le plus important, le Rig-Veda, régit le sacerdoce des prêtres et les règles du sacrifice. L’activité sacrificielle est absolument essentielle dans la culture de l’Inde ancienne…

Acte sacré, le sacrifice est une offrande à la divinité, réalisée par une personne ou un groupe de fidèles. Respectant certains rites, le sacrifice vise à se concilier une divinité, par la mise à mort symbolique ou réelle d’une victime ou grâce à des objets déposés ou brûlés sur un autel…

LES BRÂHMANA ET LE BRAHMANISME

Les Brahmana sont des commentaires en prose des Veda. Ils auraient été composés, en Inde du Nord, entre les Xe siècle et VIIe siècle avjc. Les textes brahmaniques expriment à la fois une continuité et une évolution de l’ancestrale religion védique…

D'après le dieu Brâhma sur le lotus, statuaire du Sri Lanka. (Marsailly/Blogostelle)
D’après le dieu Brâhma sur le lotus, statuaire du Sri Lanka. (Marsailly/Blogostelle)

Selon la tradition spirituelle hindoue, Vishnu dort à la surface des Eaux Primordiales… un lotus rose, sur lequel se tient Brâhma, émerge de son nombril et engendre la Renaissance du Monde…

Brâhma, principe créateur et Atman, l’âme universelle
Les Brahmana se rapportent aux quatre Veda, mais ils mettent particulièrement en lumière la puissance du sacrifice et du rite… Ces textes sacrés explicitent le sens profond des sacrifices rituels et la portée spirituelle des actes accomplis par les prêtres.

Les Brâhmana racontent également des légendes et des mythes cosmogoniques. L’idée d’un principe créateur, déjà connue dans le védisme, s’exprime par diverses épithètes. Ainsi, chaque nom divin se rapporte à une facette ou a une fonction spécifique de la Divinité Suprême, énergie créatrice…

Le Grand Principe, Être et Non-Être, dit Brâhman, se manifeste par l’Atman, l’Âme Universelle… Silencieuse, cette âme universelle pénètre tout… et chaque être humain, individuellement, participe d’une infime partie de l’Atman appelé aussi Soi...

D'après Shiva grand Yogin, haut-relief, temple de Kailâsanâtha, dynastie Pallava, VIIIe siècle, Tamil Nadu, époque classique, Inde ancienne. (Marsailly/Blogostelle)
D’après Shiva grand Yogin, haut-relief, temple de Kailâsanâtha, dynastie Pallava, VIIIe siècle, Tamil Nadu, époque classique, Inde ancienne. (Marsailly/Blogostelle)

Shiva, grand dieu transformateur, est représenté dans l’ancestrale posture de la méditation. Une attitude que l’on rencontre déjà sur les sceaux de Mohenjo-Daro… voir l’article les sculpteurs et graveurs de l’Indus

Le Brâhmanisme conçoit la réincarnation successive des êtres vivants
Les derniers chapitres des Brahmana se montrent davantage philosophiques et marquent une transition vers les Upanishad. Le brahmanisme s’épanouit à la suite du Védisme, mais précède l’hindouisme… Ce courant spirituel instaure une division tripartite bien définie de la société…

La caste des prêtres brahmanes a la suprématie sur l’aristocratie guerrière et sur le reste de la population. L’évolution spirituelle dans les Brahmana se distingue aussi par l’apparition de la conception selon laquelle les êtres sont soumis à des réincarnations successives dans un même un temps cyclique…

Maîtres brâhmanes et ascètes en quête de Libération…
À l’époque védique, le Nord de l’Inde est morcelé en petits royaumes. Aux VIe et Ve siècles avjc, différentes formes de pensées philosophiques et spirituelles émergent. Des maîtres brahmanes et des ascètes véhiculent alors de nouveaux courants éthiques ou religieux.

Mais leurs enseignements partagent la même conviction que les êtres vivants sont prisonniers du Samsara, et que chacun est donc soumis à la transmigration des âmes. La finalité de tous ces mouvements spirituels est d’obtenir la libération définitive de cet enchaînement de renaissances. On retrouve ce thème dans les plus anciennes Upanishad védiques…

Ainsi, le terme de nirvāṇa signifie la cessation de la transmigration ou de la succession indéfinie des existences nommée saṃsāra.

D'après Vishnu, dieu salvateur, haut-relief, dynastie Chandela (ou Çandela), fin Xe siècle-début XIe siècle apjc, période médiévale, Inde ancienne. (Marsailly/Blogostelle)
D’après Vishnu, dieu salvateur, haut-relief, dynastie Chandela (ou Çandela), fin Xe siècle-début XIe siècle apjc, période médiévale, Inde ancienne. (Marsailly/Blogostelle)

La massue-gada et la roue-chakra (ou çakra) sont des attributs de Vishnu…

Rudra-Shiva, Brâhma et Vishnu, une trinité divine
Le moyen de se libérer du samsara évoqué dans la Brihad-Aranyaka-Upanishad se retrouve dans les autres Upanishad. Si les dernières Upanishad védiques reprennent la même ligne spirituelle que les premières, elles annoncent cependant l’avènement de la religion hindoue, tel un aboutissement du védisme…

Le Maitry-Upanishad assimile l’âme universelle à Rudra-Shiva, à Vishnu ou au Soleil… Les textes révèlent aussi les trois principales énergies de l’âme universelle, ce qui préfigurent la trinité hindoue, la Trimurti. Dans cette trinité, Rudra-Shiva représente l’aspect ténébreux, Brâhma la puissance d’action et Vishnu la forme lumière…

Plus tard, en tant que destructeur bénéfique, Shiva remplace Rudra dans le trio divin hindou… Brâhma , Shiva et Vishnu symbolisent la triple manifestation de Brâhma en tant que principe suprême : Brâhma le Créateur, Vishnu le Préservateur et Shiva le Transformateur…

Dans le monde spirituel hindou, le lotus rose, padma, attribué à Vishnu, symbolise la lumière et renvoie au jour et au soleil… Et le lotus bleu, utpala, se rattache au dieu Shiva Transformateur, à la nuit et à la lune…

D'après Brâhma, Shiva (ou Çiva) et Vischnu, qui forment la trinité suprême hindoue, la Trimurti, Ellora, VIe siècle apjc - VIIIe siècle apjc, Maharashtra, Inde ancienne. (Marsailly/Blogostelle)
D’après Brâhma, Shiva (ou Çiva) et Vishnu, qui forment la trinité suprême hindoue, la Trimurti, Ellora, VIe siècle apjc – VIIIe siècle apjc, Maharashtra, Inde ancienne. (Marsailly/Blogostelle)

Brâhma, Vishnu, Shiva et leurs épouses-Shakti
Brâhma, Vishnu et Shiva composent donc le trio divin, la Trimurti, qui représente les différentes formes de la divinité suprême. Mais chaque dieu est doté d’une épouse ou parèdre, qui symbolise son aspect féminin et concentre son énergie créatrice.

Ainsi, la compagne féminine – nommée shakti ou çakti – équilibre et complète un mode d’être divin masculin.  Les shakti, épouses divines, incarnent et manifestent la puissance de création et la qualité de l’énergie spirituelle du dieu à qui elles sont associées.

Sarasvatî, Lakshmî et Parvatî, trois grandes déesses
On rencontre souvent, dans l’art de l’Inde, des représentations picturales ou sculptées des trois couples divins de la trinité hindoue : Brâhma et son épouse Sarasvatî,  Vishnu et Lakshmî, Shiva et Parvatî.

Les dieux sont assis sur des fleurs de lotus, l’un des plus anciens symboles spirituels en Inde. Le lotus évoque la pureté, la naissance et la puissance divine… La déesse Sarasvatî s’identifie à la Sagesse, Lakshmî à l’Abondance et Parvatî à la Montagne (fille de l’Himalaya…).

Comme son époux Shiva, Parvatî se rattache à l’origine à un monde sauvage et retiré très ancien qui, peut être, se trouvait aux commencements de l’époque védique, alors en dehors des normes des Véda

D'après les trois couples divins sur des lotus, divinités hindoues, sur un manuscrit du XVIIIe siècle, Inde ancienne. (Marsailly/Blogostelle)
D’après les trois couples divins sur des lotus, divinités hindoues, sur un manuscrit du XVIIIe siècle, Inde ancienne. (Marsailly/Blogostelle)

Brâhma et son épouse Sarasvatî, Vishnu et Lakshmî, Shiva et Parvatî trônent sur des lotus, symboles de naissance et d’épanouissement spirituel…

Brâhma, dieu suprême aux quatre visages…
Brâhma, comme principe suprême, se distingue par ses 4 visages en correspondance avec les 4 directions de l’espace… Il est souvent accompagné de son épouse Sarasvatī. Parfois, on peut voir Brâhma arborant les textes sacrés des Veda. Une image qui rattache le brahmanisme au védisme…

Vishnu, son épouse Lakshmî à ses côtés, représente l’énergie qui respecte et préserve la création et la vie. Shiva a pour épouse Parvatî. Il exprime la puissance de destruction nécessaire et bénéfique qui permet le renouvellement du monde et la recréation cosmique…

D'après le dieu Brâhma à plusieurs faces, haut relief sculpté, Ellora, VIe siècle apjc - VIIIe siècle apjc, Maharashtra, Inde ancienne. (Marsailly/Blogostelle)
D’après le dieu Brâhma à plusieurs faces, haut relief sculpté, Ellora, VIe siècle apjc – VIIIe siècle apjc, Maharashtra, Inde ancienne. (Marsailly/Blogostelle)

Les quatre faces de Brâhma (dont l’une n’est pas visible) symbolisent sa dimension cosmique et universelle… Voir aussi l’article Le Sacré en Inde, Prajâpati, Brâhman et Atman

Les 14 Upanishad védiques sont des textes révélés
Les Upanishad védiques désigne en sanskrit les textes sacrés hindous considérés comme révélés… Ils semblent avoir été rédigés entre le VIe siècle avjc et le IIIe siècle avjc. Mais leur contenu est sans doute beaucoup plus ancien que la date de leur rédaction…

Les Upanishad expliquent comment le désir entraîne l’être dans le tourbillon des réincarnations… Les Upanishad évoquent la transmigration des âmes qui dépend du Karma (de Karman, acte en sanscrit) de chacun, c’est à dire du poids des actions au cours de la vie, bonnes ou mauvaises…

La cessation du cycle des incarnations successives est cependant possible. Ceux qui travaillent à se libérer de tous désirs prennent conscience que leur âme individuelle participe de l’âme universelle, l’Atman, qu’elle rejoindra…

Voir aussi les articles Le Sacré en Inde, rituels, cosmogonie, doctrine védique ;  Le Sacré en Inde, du rite à la métaphysique  et  Le sacré en Inde, la quête des rishis et des sages

Le Vedanta, La Fin des Veda, invite à la libération…
Une majorité des textes qui composent le Vedanta sont récents, d’autres remontent à une période très ancienne, entre 700 ans et 300 ans avjc. La conception spirituelle du Vedanta invite l’être humain à se libérer du cycle de la transmigration…

Prisonnier de son ignorance, chacun vit son chemin, mais peut tenter de parvenir au-delà du voile de l’illusion. L’objectif spirituel est de reconnaître en soi l’Atman ou Vérité du Soi absolu, âme du Brâhman…

Vedanta signifie en sanskrit La Fin des Veda. C’est une référence aux Upanishad considérées comme la fin achevée des Veda, (Connaissance) aussi bien dans le temps que dans le sens d’un aboutissement vers la Connaissance essentielle…

Aux Ve siècle et IVe siècle avjc, Buddha, fonde le bouddhisme et Mahâvîra réforme le jaïnisme. Les doctrines hindouistes et bouddhiques se propagent en Inde et en Asie du Sud Est…

Article suivant Bouddhisme et Jaïnisme, sources d’inspiration artistique

Sommaire Les Arts de l’Inde ancienne

Consulter Le sommaire du BLOG

Commenter ?

Choisissez une méthode de connexion pour poster votre commentaire:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l'aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.