D'après le premier âge du Fer, art Celte, forgerons. (Marsailly/Blogostelle)
ART CELTE-AGE DU FER

Âge du Fer, les Celtes, forgerons d’art

L’art Celte, l’époque de Hallstatt et de La Tène

Rejoignons les peuples celtiques de l’âge du Fer, qualifiés de barbares par les auteurs grecs et latins… Entre le VIIIe siècle avjc et le premier siècle avjc, les civilisations de l’âge du Fer, héritières de celles de l’âge du Bronze, s’épanouissent en Europe. Un nouveau monde économique et social se développe. Il est fondé sur les échanges avec les civilisations phéniciennes, grecques, étrusques, puis romaines. Une puissante aristocratie guerrière contrôle une société de plus en plus hiérarchisée…

Par Maryse Marsailly (@blogostelle)
– Dernière mise à jour mars 2018 –

D'après un chaudron du VIe siècle avjc, Neuchâtel, Suisse, civilisation de Hallstatt, premier âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)
D’après un chaudron du VIe siècle avjc, Neuchâtel, Suisse, civilisation de Hallstatt, premier âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Ce récipient utile à la cuisine et à la boisson possède aussi une importante signification funéraire et spirituelle dans l’univers de l’âge du Fer.

L’ÂGE DU FER, LE MONDE DIT BARBARE DES PRINCES GUERRIERS

Les civilisations de Hallstatt et de La Tène… L’univers culturel de l’âge du Fer connaît deux grandes périodes : celle de Hallstatt ou premier âge du Fer, dont le site éponyme est situé en Autriche, et celle de La Tène, localisée en Suisse, sur les rives du lac de Neuchâtel…

D'après un tumulus funéraire, tertre de pierre et de terre, art Celte, période de Hallstatt, premier âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)
D’après un tumulus funéraire, tertre de pierre et de terre, art Celte, période de Hallstatt, premier âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

À l’époque de l’âge du Fer, des tertres de pierres et de terre abritent les tombes des princes et des princesses celtes…

Des tombes à chars sous tumulus
Au cours de l’âge du Fer, on aménage des sépultures sous tumulus pour l’aristocratie. Pour construire ces tertres, on utilise de la terre et des pierres. Les tombes abritent un riche mobilier funéraire qui accompagne une classe d’individus manifestement privilégiés.

Les défunts peuvent être inhumés ou incinérés et reposent accompagnés de leur char à quatre roues. Ils emmènent aussi dans leur dernière demeure des armes, des parures et des pièces de vaisselle luxueuses. Un certain nombre d’objets de prestige proviennent des échanges commerciaux avec les peuples de la méditerranée…

REPÈRES CHRONOLOGIQUES
L’âge de fer, vers 750 avjc à 52 avjc. La civilisation de Hallstatt, vers 750 à 450 avjc. La civilisation de La Tène, 450 à 52 avjc. Conquête de la Gaule par César, 52 avjc. Chronologie générale L’Art à l’Âge du Fer

D'après un vase en terre cuite peinte, motifs géométriques, période de Hallstatt, art Celte, premier âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)
D’après un vase en terre cuite peinte, motifs géométriques, période de Hallstatt, art Celte, premier âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Phéniciens, Grecs, Étrusques… et peuples barbares
Dans la littérature grecque et romaine, les différents peuples du monde barbare sont cités comme des Celtes, des Germains, des Ibères, des Thraces, des Scythes…, en fonction des régions où ils vivent. Ces peuples celtiques cultivent des contacts avec les civilisations méditerranéennes, Phéniciennes, Grecques et Étrusques.

La Phénicie fonde Carthage en 814 avjc avant d’étendre ses activités en méditerranée. La Grèce installe des colonies à partir du VIIIe siècle avjc et les Étrusques, dans la péninsule italienne, connaissent leur apogée au VIe siècle avjc. Rome proclame la république en 509 avjc et l’impérialisme romain supplante l’hégémonie Étrusque.

L’ART DE LA FORGE DISTINGUE LES PEUPLES DE LA GAULE CELTIQUE

La métallurgie du fer apparaît dès le deuxième millénaire avjc dans la région de la mer Noire. Cette technologie se diffuse à la fin du deuxième millénaire avjc de l’Anatolie à l’Iran, puis en méditerranée occidentale. En Europe et en France, comme leurs prédécesseurs de l’âge du Bronze, les artistes de l’âge du Fer excellent dans l’art de travailler le métal…

D'après une épingle à tête spiralée, fer forgé, art Celte, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)
D’après une épingle à tête spiralée, fer forgé, art Celte, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

En Gaule chevelue on travaille le Fer…
Les peuples de La Gaule chevelue se lancent dans le développement des forges. L’entretien des foyers exige beaucoup de bois que l’on trouve en abondance dans les forêts… Le minerai de fer est beaucoup plus répandu que celui du cuivre ou de l’étain nécessaires à la fabrication du bronze.

Les Romains du Ier siècle avjc qualifient la Gaule de Gallia Comata (Gaule chevelue) pour désigner les territoires gaulois avant la conquête romaine, s’inspirant des Gaulois aux cheveux longs et souvent moustachus. Le terme de Gaule chevelue a aussi été interprété comme l’évocation d’une région riche en forêts…

Le Fer possède plusieurs avantages sur le bronze. Il est plus aisé de se procurer du minerai quels que soient les aléas de circulation. Le Fer permet aussi de réaliser des objets finis plus résistants et, matériau plus malléable que le bronze, il permet également d’obtenir des tranchants plus faciles à affûter.

D'après les forêts de la Gaule celtique, qui favorisent l'épanouissement des forges gourmandes en bois. (Marsailly/Blogostelle)
D’après les forêts de la Gaule celtique, qui favorisent l’épanouissement des forges gourmandes en bois. (Marsailly/Blogostelle)

Une fusion à 1530 degré pour la métallurgie du fer
Le travail du Fer est plus complexe que celui du Bronze. Il nécessite des températures beaucoup plus élevées : le Fer entre en fusion vers 1530 degrés. Le cuivre fond vers 1080 degrés et le bronze – alliage de cuivre et d’étain – aux alentours de 800 degrés…

Pendant la période de Hallstatt, le fer est utilisé surtout pour fabriquer des armes, en particulier des épées et des couteaux. Les harnachements, les parures, les beaux objets et la vaisselle sont encore réalisés en bronze.

Au cours de la civilisation de La Tène, à partir du IIIe siècle avjc, l’usage du bronze diminue et les créations en fer se multiplient avec, à côté des armes, de l’outillage et des parures.

D'après un chenet en fer forgé, animal à cornes, art Celte, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)
D’après un chenet en fer forgé, animal à cornes, art Celte, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

L’art créatif de la métallurgie du Fer implique un haut degré de savoir-faire…

Le travail du fer nécessite 5 étapes techniques :
On forge le fer, qui n’est pas moulé comme le bronze : – le grillage, pour oxyder les éléments contenus dans le minerai. – la réduction, au fourneau, pour obtenir du minerai pur à partir des oxydes. – le travail de la loupe de métal, pour enlever ce qu’il reste d’impureté grâce à un martelage à chaud. On obtient des lingots de fer sous forme de métal mou. – la carburation du carbone dans le fer pur permet d’obtenir de l’acier. – enfin, le travail s’achève avec le forgeage pour la mise en forme de l’objet.

L’INFLUENCE MÉDITERRANÉENNE DANS LE SUD DE LA GAULE CELTIQUE

Grecs, Étrusques puis Romains dans le Midi… Une évolution particulière s’opère dans le Sud de la France où le monde méditerranéen, en plein essor urbain, met en place des échanges intensifs avec l’Europe. L’importante activité des commerçants grecs et étrusques favorise l’importation et l’exportation des objets, des savoir-faire et des denrées…

D'après un grand vase de Martigues, terre cuite, Sud de la France, Gaule celtique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après un grand vase de Martigues, terre cuite, Sud de la France, Gaule celtique. (Marsailly/Blogostelle)

Les Celtes commercent avec les Grecs et les Étrusques, puis avec les Romains.

Les Celtes du Midi adoptent l’art de vivre méditerranéen
Grecs et Étrusques viennent chercher en pays celte des matières premières, comme le sel, l’ambre, les peaux, les fourrures, du bois et des esclaves… À cette époque, on dépose des services à boire dans les tombes des riches défunts barbares.

Le goût des premiers gaulois pour la consommation du vin rappelle la tradition des banquets grecs ou étrusques. Certaines coutumes méditerranéennes sont adoptées par des personnalités celtiques qui affichent ainsi leur appartenance à une élite sociale…

Les Grecs de Phocée s’installe à Massilia
Dès le VIIe siècle avjc, la présence de céramiques grecques et étrusques est attestée dans le Midi de la France. Ces objets sont peut-être des cadeaux diplomatiques offerts aux chefs barbares en échange de marchandises.

En 600 avjc, les Grecs de Phocée, en Asie mineure (aujourd’hui située en Turquie), installent une colonie à Marseille et fondent la cité phocéenne de Massilia.

D'après des amphores de Massilia, céramique, Ve siècle avjc, Sud de la France, époque de l'âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)
D’après des amphores de Massilia, céramique, Ve siècle avjc, Sud de la France, époque de l’âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Les amphores de Massilia (Marseille), réalisées en céramique de qualité et en séries, permettent de transporter et de stocker du vin ou de l’huile…

Les échanges commerciaux s’organisent dans le Midi
Si les Grecs installent des colonies, les étrusques établissent des comptoirs destinés à des échanges commerciaux. Les importations se diversifient et se multiplient entre les populations barbares et les commerçants grecs et étrusques.

À partir du Ve siècle avjc, Marseille devient un centre très important de production et de redistribution de produits locaux et italiques. Et les amphores massaliètes sont particulièrement réputées pour leur qualité…

D’après les vestiges d’un four gaulois et constructions en pierres, Entremont ; Sud de la France, Gaule celtique. (Marsailly/Blogostelle)

De la pierre et des briques dans les cités du Midi
Du Ve siècle avjc au IIe siècle avjc, les techniques de construction méditerranéennes s’imposent peu à peu dans le Sud de la France. On construit des soubassements en pierres appareillées et des murs en briques crues. On organise un partage régulier de l’espace dans les cités.

Les architectes construisent aussi des bâtiments quadrangulaires et des remparts de pierres, comme à Martigues, une ville divisée en îlots d’habitations, ou à Entremont, la capitale des Ligures. Ce peuple, non celte à l’origine et cité par les auteurs grecs, avait intégré la culture celtique locale.

La vigne, l’olivier, l’alphabet et la monnaie
À partir du IVe siècle avjc, l’implantation de la vigne et de l’olivier change le paysage dans le Midi de la France. À la fin du IIIe siècle avjc, les Celtes adoptent l’alphabet Grec. L’économie monétaire remplace progressivement le troc. Les échanges se multiplient grâce à des traités d’alliance entre Rome et Marseille.

D’après des poteries de Martigues, âge du Fer dans le Midi de la France ; et des rouelles votives, art Celte, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

En 125 avjc, les Romains annexent la Narbonnaise
Le Sud de la Gaule bascule assez rapidement dans l’entité économique et politique de Rome. En 125 avjc, les Romains annexent la région. Narbonne, fondé en 118 avjc, devient la capitale de la province romaine la Narbonnaise. Après les apports des Étrusques et des Grecs, le Midi se retrouve finalement très tôt sous influence Romaine…

Les Gaulois celtiques ne sont pas fermés sur eux-même
Dans l’antiquité, limitée par le Rhin, la Méditerranée, les Alpes, les Pyrénées et l’Atlantique, la Gaule apparaît comme un territoire étendu, dont la cohésion se fonde sur l’âme celtique d’une vaste communauté de peuples…

Mais les anciens Gaulois et les Celtes ne sont pas fermés sur eux-mêmes : dès le VIIe siècle avjc, ils entretiennent des échanges commerciaux avec les civilisations du bassin méditerranéen.

D’après une attache de ceinture à rouelles, bronze ; et une fibule en bronze spiralée, civilisation de Hallstatt, art Celte, premier âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Les motifs géométriques, les rouelles et les spirales distinguent l’art de la civilisation de Hallstatt du premier âge du Fer…

Les peuples guerriers de l’âge du Fer…
Les contacts des Gaulois et des Celtes avec les grecs précèdent de loin la conquête romaine… La colonie phocéenne de Marseille s’étend au-delà de ce qui va devenir la province romaine de la Narbonnaise…

En Gaule celtique, on rencontre des peuples Celtes en Alsace, en Lorraine, en Franche-Comté, en Bourgogne, dans le Bassin parisien… Le reste du pays est occupé par des populations installées depuis l’époque néolithique : des Basques et des Ibères dans le Sud-Ouest, des Ligures dans le Sud-Est…

Les artistes celtes cultivent originalité et stylisation
Les artistes celtes excellent dans l’art de la stylisation, ce qui les distinguent des artistes  plus classiques des civilisations méditerranéennes, avec lesquelles les peuples celtiques entretiennent des contacts et des échanges.

D'après une hache et cavalier, bronze, civilisation de Hallstatt, Autriche,  art Celte, premier âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)
D’après une hache et cavalier, bronze, civilisation de Hallstatt, Autriche,  art Celte, premier âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Liberté de créer et traditions stylistiques
L’art celte et gaulois exprime une façon originale de concevoir le monde, une manière inédite d’imaginer les formes. Le haut savoir-faire technique des artistes celtiques leur permet en outre d’exploiter très librement leur créativité.

Les traditions stylistiques de l’art celte vont perdurer à l’époque de la Gaule Romaine, sous la dynastie mérovingienne, et, plus tard encore, dans l’art Roman médiéval…

De Hallstatt à La Tène, la civilisation celtique s’épanouit
Les peuples celtiques des civilisations de Hallstatt, au premier âge du Fer, et de La Tène, au deuxième âge du Fer, vont se développer et essaimer dans diverses contrées…

Au IVe siècle avjc, ils se rendent en Italie, jusqu’à Rome.  Les Gaulois de Brennus conquièrent une partie de l’Italie et s’associent à Denys, le tyran de Syracuse, contre les romains…

D’après un fourreau d’épée celtique, fer forgé, détail des animaux stylisés, IIIe-Ier siècle avjc, Neuchâtel, art Celte, La Tène, deuxième âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Souvent, les artistes celtes représentent des animaux ou des personnages fantastiques ou mythiques, on aperçoit sur un fourreau d’épée une sorte de licorne et d’étranges palmipèdes…

Les guerriers de la Gaule celtique s’emparent de Rome
Le Gaulois Brennus s’empare de Rome vers 390 avjc. Mais les Romains reprennent le dessus et finissent par défaire l’armée gauloise…

Plus tard, au Ier siècle avjc, César riposte à cet affront des barbares et engage une conquête militaire et diplomatique pour soumettre les tribus de la Gaule celtique à Rome… Cependant, à l’époque de la Gaule Romaine, les Gaulois conservent certaines de leurs traditions celtiques, sacrées et artistiques, tout en s’adaptant à un art de vivre à la romaine…

D'après un chenêt en fer forgé, têtes de chevaux, Ier siècle avjc, art Celte, La Tène, deuxième âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)
D’après un chenêt en fer forgé, têtes de chevaux, Ier siècle avjc, art Celte, La Tène, deuxième âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Les peuples Celtiques forment des groupes guerriers qui vont conquérir de nouveaux territoires ou se fondre progressivement au reste de la population au cours du second âge du fer, à l’époque dite de La Tène, en imposant leur langue commune (à partir de différents dialectes) et leur civilisation… Leur histoire commence avec les résidences et les nécropoles princières de Hallstatt…

Article suivant La formation de la civilisation celtique

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Bloc-notes + Des livres? Princes et princesses celtes, de Patrice Brun. Le Pays des Celtes, de Laurent Olivier, conservateur au Musée d’archéologie nationale de Saint-Germain-en-Laye. Vercingétorix, de Jean-Louis Brunaux, archéologue, spécialiste de la civilisation gauloise.

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