ÂGE DU FER

Âge du Fer, les Celtes, forgerons d’art

L’époque de Hallstatt et de La Tène

Après notre tour d’horizon en Inde, rejoignons les peuples de l’âge du Fer, qualifiés de barbares par les auteurs grecs et latins… Entre le VIIIe siècle avjc et le premier siècle avjc, les civilisations de l’âge du Fer, héritières de celles de l’âge du Bronze, s’épanouissent en Europe. Un nouveau monde économique et social se développe. Il est fondé sur les échanges avec les civilisations phéniciennes, grecques, étrusques, puis romaines. Une puissante aristocratie guerrière contrôle une société de plus en plus hiérarchisée…

Par Maryse Marsailly (@blogostelle)
– Dernière mise à jour novembre 2016 –

D'après un chaudron du VIe siècle avjc, Neuchâtel, premier Âge du Fer, Suisse. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un chaudron du VIe siècle avjc, Neuchâtel, premier Âge du Fer, Suisse. (Marsailly/Blogostelle)

Ce récipient utile à la cuisine et à la boisson possède aussi une importante signification funéraire et spirituelle dans l’univers de l’âge du Fer.

L’ÂGE DU FER, LE MONDE DIT « BARBARE » DES PRINCES GUERRIERS

Les civilisations de Hallstatt et de La Tène… L’univers culturel de l’âge du Fer connaît deux grandes périodes : celle de Hallstatt ou premier âge du Fer, dont le site éponyme est situé en Autriche, et celle de La Tène, localisée en Suisse, sur les rives du lac de Neuchâtel…

Des tombes à chars sous tumulus
Au cours de l’âge du Fer, on aménage des sépultures sous tumulus pour l’aristocratie. Pour construire ces tertres, on utilise de la terre et des pierres. Les tombes abritent un riche mobilier funéraire qui accompagne une classe d’individus manifestement privilégiés.

D'après l'image d'un tumulus, monument funéraire de l'Âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après l’image d’un tumulus, monument funéraire de l’Âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

À l’âge du Fer, des tertres de pierre et de terre abritent les tombes des princes et des princesses celtes…

Les défunts peuvent être inhumés ou incinérés et reposent accompagnés de leur char à quatre roues. Ils emmènent aussi dans leur dernière demeure des armes, des parures et des pièces de vaisselle luxueuses. Un certain nombre d’objets de prestige proviennent des échanges commerciaux avec les peuples de la méditerranée…

Phéniciens, Grecs, Étrusques… et peuples barbares
Dans la littérature grecque et romaine, les différents peuples du « monde barbare » sont cités comme des Celtes, des Germains, des Ibères, des Thraces, des Scythes…, en fonction des régions où ils vivent. Ces peuples celtiques cultivent des contacts avec les civilisations méditerranéennes, Phéniciennes, Grecques et Étrusques.

D'après des céramiques de Martigues, âge du Fer dans le Midi de la France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après des céramiques de Martigues, âge du Fer dans le Midi de la France. (Marsailly/Blogostelle)

La Phénicie fonde Carthage en 814 avjc avant d’étendre ses activités en méditerranée. La Grèce installe des colonies à partir du VIIIe siècle avjc et les Étrusques, dans la péninsule italienne, connaissent leur apogée au VIe siècle avjc. Rome proclame la république en 509 avjc et l’impérialisme romain supplante l’hégémonie Étrusque.

REPÈRES CHRONOLOGIQUES
L’âge de fer, vers 750 avjc à 52 avjc. La civilisation de Hallstatt, vers 750 à 450 avjc. La civilisation de La Tène, 450 à 52 avjc. Conquête de la Gaule par César, 52 avjc. Chronologie générale  L’Art à l’Âge du Fer

LE DÉVELOPPEMENT DES FORGES DISTINGUE LES PEUPLES DE LA GAULE

La métallurgie du fer apparaît dès le deuxième millénaire avjc dans la région de la mer Noire. Cette technologie se diffuse à la fin du deuxième millénaire avjc de l’Anatolie à l’Iran, puis en méditerranée occidentale. En Europe et en France, comme leurs prédécesseurs de l’âge du Bronze, les artistes de l’âge du Fer excellent dans l’art de travailler le métal…

D'après une fibule de la civilisation de Hallstatt, au premier âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après une fibule de la civilisation de Hallstatt, au premier âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle.)

On retrouve le thème décoratif de la spirale hérité des temps néolithiques…

Voir aussi l’article  La Spirale, symbole cosmique et initiatique

En Gaule chevelue on travaille le Fer…
Les peuples de La Gaule chevelue (boisée) se lancent dans le développement des forges. L’entretien des foyers exige beaucoup de bois que l’on trouve en abondance dans les forêts… Le minerai de fer est beaucoup plus répandu que celui du cuivre ou de l’étain nécessaires à la fabrication du bronze.

Et le Fer possède plusieurs avantages sur le bronze. Il est plus aisé de se procurer du minerai quels que soient les aléas de circulation. Le Fer permet aussi de réaliser des objets finis plus résistants et, matériau plus malléable que le bronze, il permet également d’obtenir des tranchants plus faciles à affûter.

D'après les Forêts de La Gaule Chevelue... (Marsailly/Blogostelle.)

D’après les forêts de la Gaule Chevelue qui favorisent l’épanouissement des forges gourmandes en bois… (Marsailly/Blogostelle)

Une fusion à 1530 degré pour la métallurgie du fer
Le travail du Fer est plus complexe que celui du Bronze. Il nécessite des températures beaucoup plus élevées : le Fer entre en fusion vers 1530 degrés. Le cuivre fond vers 1080 degrés et le bronze – alliage de cuivre et d’étain – aux alentours de 800 degrés… Pendant la période de Hallstatt, le fer est utilisé surtout pour fabriquer des armes, en particulier des épées et des couteaux.

Les harnachements, les parures, les beaux objets et la vaisselle sont encore réalisés en bronze. Au cours de la civilisation de La Tène, à partir du IIIe siècle avjc, l’usage du bronze diminue et les créations en fer se multiplient avec, à côté des armes, de l’outillage et des parures.

D’après un chenet en fer à cornes de bovidé, et d’après une épingle à tête en spirale, civilisation de l’âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

L’art créatif de la métallurgie du Fer implique un haut degré de savoir-faire…

Le travail du fer nécessite 5 étapes techniques :
On forge le fer, qui n’est pas moulé comme le bronze : – le grillage, pour oxyder les éléments contenus dans le minerai. – la réduction, au fourneau, pour obtenir du minerai pur à partir des oxydes. – le travail de la loupe de métal, pour enlever ce qu’il reste d’impureté grâce à un martelage à chaud. On obtient des lingots de fer sous forme de métal mou. – la carburation du carbone dans le fer pur permet d’obtenir de l’acier. – enfin, le travail s’achève avec le forgeage pour la mise en forme de l’objet.

L’INFLUENCE MÉDITERRANÉENNE DANS LE SUD DE LA GAULE

Grecs, Étrusques puis Romains dans le Midi… Une évolution particulière s’opère dans le Sud de la France où le monde méditerranéen, en plein essor urbain, met en place des échanges intensifs avec l’Europe. L’importante activité des commerçants grecs et étrusques favorise l’importation et l’exportation des objets, des savoir-faire et des denrées…

D'après des amphores massaliètes, céramique, Ve siècle avjc, provenance Massilia, Sud de la France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après des amphores massaliètes, céramique, Ve siècle avjc, provenance Massilia, Sud de la France. (Marsailly/Blogostelle.)

Les amphores permettent de transporter et de stocker du vin ou de l’huile…

Les Celtes du Midi adoptent l’art de vivre méditerranéen
Grecs et Étrusques viennent chercher en pays celte des matières premières, comme le sel, l’ambre, les peaux, les fourrures, du bois et des esclaves… À cette époque, on dépose des services à boire dans les tombes des riches défunts barbares.

Le goût des premiers gaulois pour la consommation du vin rappelle la tradition des banquets grecs ou étrusques. Certaines coutumes méditerranéennes sont adoptées par des personnalités celtiques qui affichent ainsi leur appartenance à une élite sociale…

Les Grecs de Phocée à Marseille, naissance de la cité phocéenne
Dès le VIIe siècle avjc, la présence de céramiques grecques et étrusques est attestée dans le Midi de la France. Ces objets sont peut-être des cadeaux diplomatiques offerts aux chefs barbares en échange de marchandises. En 600 avjc, les Grecs de Phocée, en Asie mineure, aujourd’hui située en Turquie, fondent une colonie à Marseille, Massilia.

D'après les vestiges d'un foyer construit en pierres, à Martigues, dans le Sud de la France. (Marsailly/Blogostelle)

D’après les vestiges d’un foyer construit en pierres, à Martigues, dans le Sud de la France. (Marsailly/Blogostelle)

Les échanges commerciaux s’organisent dans le Midi
Si les Grecs installent des colonies, les étrusques établissent des comptoirs destinés à des échanges commerciaux. Les importations se diversifient et se multiplient entre les populations barbares et les commerçants grecs et étrusques.

À partir du Ve siècle avjc, Marseille devient un centre très important de production et de redistribution de produits locaux et italiques. Et les amphores massaliètes sont particulièrement réputées pour leur qualité…

De la pierre et des briques dans les cités du Midi
Du Ve siècle avjc au IIe siècle avjc, les techniques de construction méditerranéennes s’imposent peu à peu dans le Sud de la France. On construit des soubassements en pierres appareillées et des murs en briques crues. On organise un partage régulier de l’espace dans les cités.

Les architectes construisent aussi des bâtiments quadrangulaires et des remparts de pierres, comme à Martigues, une ville divisée en îlots d’habitations, ou à Entremont, la capitale des Ligures. Ce peuple, non celte à l’origine et cité par les auteurs grecs, avait intégré la culture celtique locale.

D'après les vestiges en pierres d'un four gaulois, Entremont, Midi de la France. (Marsailly/Blogostelle)  D'après des vestiges de constructions en pierres, Entremont, Midi de la France. (Marsailly/Blogostelle)

D’après des vestiges de constructions en pierres et un four gaulois, Entremont dans le Midi de la France. (Marsailly/Blogostelle.)

La vigne, l’olivier, l’alphabet et la monnaie
À partir du IVe siècle avjc, l’implantation de la vigne et de l’olivier change le paysage dans le Midi de la France. À la fin du IIIe siècle avjc, les Celtes adoptent l’alphabet Grec. L’économie monétaire remplace progressivement le troc. Les échanges se multiplient grâce à des traités d’alliance entre Rome et Marseille.

Le Sud de la Gaule bascule assez rapidement dans l’entité économique et politique de Rome. En 125 avjc, les Romains annexent la région. Narbonne, fondé en 118 avjc, devient la capitale de la province romaine la Narbonnaise. Après les apports des Étrusques et des Grecs, le Midi se retrouve finalement très tôt sous influence Romaine…

Les anciens Gaulois ne sont pas fermés sur eux-même
Dans l’antiquité, limitée par le Rhin, la Méditerranée, les Alpes, les Pyrénées et l’Atlantique, la Gaule apparaît comme un territoire étendu, dont la cohésion se fonde sur l’âme celtique d’une vaste communauté de peuples…

Mais les anciens Gaulois et les Celtes ne sont pas fermés sur eux-mêmes : dès le VIIe siècle avjc , ils entretiennent des échanges commerciaux avec les civilisations du bassin méditerranéen.

D'après un vase de Martigues, à l'âge du Fer dans le Sud de la France. (Marsailly/Blogostelle)

D’après un vase de Martigues, à l’âge du Fer dans le Sud de la France. (Marsailly/Blogostelle)

Les Celtes commercent avec les Grecs et les Étrusques, puis avec les Romains.

Les peuples guerriers de l’âge du Fer…
Les contacts des Gaulois et des Celtes avec les grecs précèdent de loin la conquête romaine… La colonie phocéenne de Marseille s’étend au-delà de ce qui va devenir la province romaine de la Narbonnaise…

On rencontre des peuples Celtes en Alsace, en Lorraine, en Franche-Comté, en Bourgogne, dans le Bassin parisien… Le reste du pays est occupé par des populations installées depuis l’époque néolithique : des Basques et des Ibères dans le Sud-Ouest, des Ligures dans le Sud-Est…

Les peuples Celtiques forment des groupes guerriers qui vont conquérir de nouveaux territoires ou se fondre progressivement au reste de la population au cours du second âge du fer, à l’époque dite de La Tène, en imposant leur langue commune (à partir de différents dialectes) et leur civilisation…

Article suivant La formation de la Gaule celtique

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