ÂGE DU FER

Âge du Fer, la formation de la Gaule celtique

Les résidences princières de Hallstatt

En Europe, dans un monde perturbé, le passage de l’âge du Bronze au premier âge du Fer ne se fait pas sans bouleversements… Aux IXe et VIIIe siècle avjc, les élites guerrières tentent d’organiser des pouvoirs centralisés et des espaces sécurisés sans succès. C’est en Autriche, en Suisse, dans le Nord-Est de la France et dans le Sud-Ouest de l’Allemagne que vont émerger les nouvelles civilisations de Hallstatt et de La Tène. Ces foyers culturels créatifs initient l’avènement et l’apogée de l’âge du Fer…

Par Maryse Marsailly (@blogostelle)
– Dernière mise à jour mars 2017 –

D'après une pendeloque à rouelles et oiseaux du VIe siècle avjc, premier Âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après une pendeloque à rouelles et oiseaux du VIe siècle avjc, premier Âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Certains thèmes iconographiques du néolithique et de l’âge du Bronze vont perdurer dans l’art celte…

LA CULTURE GAULOISE PREND SA SOURCE EN EUROPE AU PREMIER ÂGE DU FER

Entre le VIIIe siècle avjc et le Ve siècle avjc, la richesse matérielle des princes guerriers s’accroît, le contrôle de l’artisanat s’organise, et les contacts européens à longue distance se développent…

Un mode de vie aristocratique
Les élites des sociétés du premier âge du Fer adoptent un mode de vie aristocratique fondé sur la guerre et le banquet… À cette époque, on se fait inhumer avec son mobilier funéraire dans des tombes individuelles sous tumulus.

D'après les parures en or d'une femme, dépôt-trésor, Bourgogne, en France, premier âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après les riches parures en or d’une femme, dépôt-trésor, Bourgogne, en France, premier âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

REPÈRES CHRONOLOGIQUES
L’âge de fer, 750 avjc à 52 avjc. La civilisation de Hallstatt, vers 750 avjc à 450 avjc. Chronologie générale L’art à l’âge du Fer

Cachettes, stocks de métal, dépôts votifs et trésors…
Pendant les périodes troubles de la fin de l’âge du Bronze, on constitue des dépôts de métal sous forme d’objets, de débris ou de bracelets-lingots pour parer à d’éventuelles pénuries d’or ou de bronze. Ces stocks sont parfois installés dans des cachettes et permettent de conserver un métal devenu rare.

D'après des dépôt de haches à douille, vers 700 avjc, premier âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)  D'après un torque en or du VIe siècle avjc, motifs décoratifs au repoussé, mobilier funéraire du premier âge du Fer, Suisse. Irlande. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après des dépôts de haches à douille, vers 700 avjc ; et un torque en or du VIe siècle avjc, motifs décoratifs au repoussé, mobilier funéraire du premier âge du Fer, Suisse. (Marsailly/Blogostelle.)

Les réseaux de circulation sont très aléatoires et les marchandises sont difficiles à écouler dans un monde sans doute conflictuel… À cette époque, le bronze peut contenir un pourcentage de plomb plus ou moins important pour compenser le manque de minerai de cuivre et d’étain, comme c’est le cas pour certains dépôts de haches à douille.

On a également retrouvé des objets de valeur dans des cachettes, comme la cuirasse de Marmesse (en bronze, IXe-VIIIe siècle avjc), une pièce de prestige et d’apparat qui provient d’un dépôt votif du Bronze final. Voir l’article L’Âge du Bronze, arts, richesses et prestige

D'après un bracelet en or de l'âge du Bronze, vers Xe-IXe siècle avjc, Irlande. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un bracelet en or de l’âge du Bronze, vers Xe-IXe siècle avjc, Irlande. (Marsailly/Blogostelle)

À la fin de l’âge du Bronze, on constitue des réserves de métal et des trésors… Certains bijoux s’apparentent à des lingots d’or.

Les commencements du premier âge du Fer
De profonds bouleversements amènent les sociétés de l’âge des métaux à se transformer. L’esprit guerrier prend de l’ampleur à l’époque des résidences princières de Hallstatt. Ce phénomène va s’amplifier avec les oppida celtiques de La Tène.

L’oppidum (pluriel oppida) est un site urbain fortifié de remparts et de fossés. On pratique encore la métallurgie du bronze, mais les perturbations des réseaux d’échanges et la difficulté à se procurer les minerais d’étain et de cuivre poussent à se tourner vers une métallurgie du Fer, dont le minerai est beaucoup plus abondant. Avec l’avènement de l’âge du Fer, une nouvelle société voit le jour…

D'après une grande pendeloque à spirales du premier âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après une grande pendeloque à spirales du premier âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle.)

L’Europe, berceau de la civilisation celtique
Au cours des deux premiers siècles de l’âge du Fer, c’est en Europe orientale que la civilisation dite de Hallstatt se développe, en Allemagne et en Autriche où se trouve le site éponyme de Hallstatt. En France, c’est l’Alsace, la Lorraine, la Franche-Comté, la Bourgogne et le Berry qui adoptent la culture du premier Âge du Fer…

La zone Atlantique de la Gaule reste encore en marge des évolutions. À l’époque de Hallstatt, le Midi de la France évolue lui aussi différemment, contrôlé par les Celtes-Ligures et les colonies Grecs.

À partir du Ve siècle avjc, le centre de rayonnement de la civilisation celtique se déplace vers l’Ouest de l’Europe, dans le sud-ouest de l’Allemagne, la majeure partie de la France, une partie du Benelux et de la Suisse où se trouve le site éponyme de La Tène. Cet ensemble géographique donne naissance au deuxième âge du Fer et correspond à ce que l’on a appelé La Gaule…

D'après des rouelles votives de l'âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

D’après des rouelles votives de l’âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

La rouelle comme la spirale sont des motifs sans doute symboliques hérités du néolithique.

Voir aussi les articles  La Roue tourne pour l’Univers…  et La spirale, symbole cosmique et initiatique

Les princes et les princesses celtes du premier âge du Fer
À l’époque de Hallstatt, dès le VIIIe siècle avjc, on inhume les personnalités de haut rang en les dotant d’un dépôt mobilier assez riche. Grande épée en Fer, rasoir en bronze, parures en or, vaisselle en bronze…, garnissent le trousseau funéraire.

Au milieu d’un mobilier ordinaire apparaissent des pièces de prestige comme des armes, des bijoux précieux, en or, ambre et corail, et des objets de valeur importés. Une élite guerrière cherche de plus en plus à se distinguer grâce à l’accumulation de richesses personnelles et forme la nouvelle aristocratie du premier âge du Fer.

D'après des bijoux en or,  Saint- Romain-de-Jalionas, vers 800 avjc, Rhône-Alpes et Saint- Brieuc, Bretagne,  France. (Marsailly/Blogostelle)

D’après des bijoux en or, Saint- Romain-de-Jalionas, vers 800 avjc, Rhône-Alpes et Saint- Brieuc, Bretagne,  France. (Marsailly/Blogostelle)

Au cours de l’âge du Fer, on érige des tertres funéraires
En France, la région des falaises de l’Isle Crémieu, dans les Alpes, est occupée pendant toute la période de l’âge du Fer. On installe ici des habitats provisoires ou permanents dans des grottes ou sur les plateaux.

On construit aussi des tertres funéraires le long du fleuve. Érigé près d’un gué du Rhône, vers 800 avjc, le tumulus de Saint-Romain-de-Jalionas mesure 35 mètres de diamètre pour 2,50 mètres de haut.

Cette sépulture celtique appartient à la société de la fin de l’âge du Bronze et des débuts de l’âge du Fer. Par la suite, la puissance princière du premier âge du Fer va grandir, s’affirmer et perdurer jusqu’au Ve siècle avjc…

D'après les vestiges d'un tertre funéraire du VIe - Ve siècle avjc, dans le Lot, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après les vestiges d’un tertre funéraire du VIe – Ve siècle avjc, Lot, France, Âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

La disposition des pierres évoque la roue ou la rouelle…

La sépulture d’un prince guerrier
La tombe de Saint-Romain-de-Jalionas, dans la région Rhône-Alpes, abrite la dépouille d’un prince barbare inhumé avec ses armes et une riche vaisselle. Il repose au côté de sa grande épée en bronze, d’un couteau en fer et de ses bijoux…

Son mobilier comprend des objets en bronze de fabrication locale mais aussi quelques vases hongrois et italiques. Une importante voie de circulation et d’échanges passe à l’époque par les Alpes… Abrité par une construction en bois, le défunt repose sur une banquette, allongé sur le dos.

D'après un vase en bronze du mobilier funéraire de la tombe de Saint-Romain-de-Jalionas. (Marsailly/Blogostelle.)  D'après une reconstitution de la tombe de Saint-Romain-de-Jalionas, IXe- VIIIe siècle avjc, Rhône-Alpes, en France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après une reconstitution de la tombe de Saint-Romain-de-Jalionas, IXe- VIIIe siècle avjc Rhône-Alpes, France, Âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Le défunt repose sur une banquette, entouré de son mobilier funéraire et d’un service à boire…

Bijoux et panoplie guerrière
Le prince est pourvu d’un équipement personnel assez important et porte des bijoux en or. Un large bracelet habille son poignet, il possède un collier en fil torsadé et une épingle fixe son vêtement. On a déposé à ses côtés sa panoplie guerrière…

… une longue épée en bronze à poignée coulée et son fourreau en bois, un couteau en fer encore rare à cette époque et son étui en cuir, une pointe de flèche en bronze et les restes d’un baudrier. Le baudrier est une large courroie en cuir qui se porte en bandoulière pour maintenir une épée ou un sabre…

D'après le mobilier funéraire de la tombe de Saint-Romain-de-Jalionas, IXe- VIIIe siècle avjc, Rhône-Alpes, France. (Marsailly/Blogostelle)

D’après le mobilier funéraire de la tombe de Saint-Romain-de-Jalionas, IXe- VIIIe siècle avjc, Rhône-Alpes, France, Âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Épée en bronze, couteau en fer, torque en or, vaisselle en bronze…

Offrandes, service à boire et vaisselle en bronze
La tombe de Saint-Romain-de-Jalionas contient aussi des offrandes alimentaires. Les restes d’un animal, le couteau pour le dépeçage, un plat de nourriture, un chaudron rempli de boisson et une tasse pour puiser le liquide permettent d’assurer un banquet ou un repas funéraire ou cultuel.

Trois vases en bronze sont des objets précieux. Le chaudron porte un décor de canards schématisés qui rappelle le style Danubien. Un autre récipient arbore un décor géométrique plutôt de style italique. Les régions du Danube et l’Italie sont réputées aux IXe et VIIIe siècles avjc pour leurs productions de vaisselle métallique…

ON CONSTRUIT DES CITADELLES ET ON ÉRIGE DES TUMULUS

Dès le VIIIe siècle avjc en Europe, des élites princières contrôlent des territoires et organisent la centralisation du pouvoir. Elles vont mener la civilisation de Hallstatt à son apogée au VIe siècle avjc…

D'après le tumulus de Hochdorf au premier Âge du Fer, Allemagne. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après le tumulus de Hochdorf au premier Âge du Fer, Allemagne. (Marsailly/Blogostelle)

Une élite de riches aristocrates
On hiérarchise la société… Les princes guerriers accumulent des richesses et contrôlent la redistribution des biens et des denrées… Les matières premières, les objets de prestige, les matériaux précieux comme l’or, le corail ou l’ambre alimentent des échanges lucratifs…

Voir aussi l’article Tombes à char de Vix et Hochdorf

Des citadelles et des tombes princières
En Europe occidentale, les peuples celtiques construisent de nouveaux sites d’habitations. Ce sont des citadelles associées à des tombes princières. Ces résidences fortifiées sont généralement implantées en hauteur.

Les citadelles sont étroitement liées à des réseaux terrestres de circulation et d’échanges. Les axes fluviaux ont également une grande importance stratégique, comme la Saône, la Seine, le Rhône, le Rhin ou le Danube. La majorité du mobilier des habitats, souvent fabriqué dans des matières périssables, a disparu.

Mais ces résidences fortifiées ne regroupent qu’une faible partie de la population, dont la grande majorité est formée par les paysans et les éleveurs qui vivent dans les campagnes environnantes. Leurs conditions de vie sont peu connues…

D'après les tombes de la nécropole de Hallstatt, premier âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un dessin des tombes de la nécropole de Hallstatt, premier âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle.)

Les tumulus, individuels ou « dynastiques »
L’aristocratie celte se fait inhumer ou fait déposer ses cendres dans des tombes sous tumulus. À cette époque, on pratique l’inhumation comme l’incinération… Les tertres s’apparentent à de grands monticules circulaires soigneusement délimités, construits avec des pierres et de la terre.

Ces monuments funéraires peuvent atteindre jusqu’à 100 mètres de diamètre… En général, les tumulus du premier âge du Fer protègent une chambre funéraire princière. Mais les tertres peuvent également accueillir plusieurs dépouilles de personnages de haut rang. Le plus souvent, un groupe de défunts se rattache à la maisonnée d’un prince, à sa famille ou à sa lignée, ou a un clan, formant une sorte de dynastie…

D'après le char en bronze de Strettweg, période de Hallstatt, Autriche. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après le char en bronze de Strettweg, scène cultuelle avec cerfs, guerriers et divinité qui porte le chaudron, période de Hallstatt, Autriche, premier âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

D'après un char votif à palmipèdes, période de Hallstatt, Sarajevo, Bosnie, premier âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

D’après un char votif à palmipèdes, période de Hallstatt, Sarajevo, Bosnie, premier âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Les quelques 2000 tombes de Hallstatt …
Le village autrichien de Hallstatt, dans les Alpes, a donné son nom à la première civilisation de l’âge du Fer. Les princes de Hallstatt contrôlent l’exploitation des mines de sel et s’enrichissent.

Occupée du VIIIe avjc au Ve siècle avjc, la nécropole de Hallstatt regroupe environ deux mille tombes. Les défunts ou leurs cendres déposées dans une urne sont accompagnés d’un important mobilier funéraire…

… On s’entoure alors de céramiques, d’une riche vaisselle de bronze, de grandes épées hallstattiennes en fer et incrustées d’ivoire et d’ambre, de nombreux objets en bronze, comme des pendeloques, des rouelles, des vases, des bracelets, des colliers, des figurations de bovidés, des épingles…

D’après une fibule en bronze et une poterie à motifs bovidés, période de Hallstatt. (Marsailly/Blogostelle)

La citadelle de Heuneburg et son rempart
La citadelle de Heuneburg, en Allemagne, dans la région du Danube, se déploie sur trois hectares. Durant la dernière phase d’occupation de cette cité, on abandonne les traditionnelles palissades au profit d’un rempart.

Le rempart est construit selon les techniques méditerranéennes, avec un soubassement en pierres surmonté d’un mur en briques crues. Le rempart est enrichi de tourelles… Parmi les tombes, celle de la Princesse de la Heuneburg contient des bijoux en or, bronze et ambre, des poteries et un cochon entier, offrande ou victuailles pour l’au-delà…

D’après des amphores gauloises, Barzan, Ier-IVe siècle apjc, Gaule Romaine, Charente Maritime, France. (Marsailly/Blogostelle.)  D'après une perle de pendentif en or filigrané, tombe de la Dame de Heuneburg, VIe siècle avjc, premier âge du Fer, Allemagne. (Illustration Marsailly/Blogostelle.)

D’après des amphores gauloises, Barzan, Charente Maritime, France ; et une perle de pendentif en or filigrané, tombe de la Dame de Heuneburg, VIe siècle avjc, premier âge du Fer, Allemagne. (Marsailly/Blogostelle.)

Bloc-notes + consulter Les trésors de la princesse celte de la Heuneburg blog Passeur de sciences, passeurdesciences.blog.lemonde.fr/2017/02/02/les-tresors-de-la-princesse-celte-de-la-heuneburg/

Des amphores proviennent de Massilia
Des activités artistiques, artisanales et marchandes animent les lieux… Certains habitants possèdent de la céramique grecque attique, des bronzes étrusques et des amphores pour l’huile comme pour le vin qui proviennent de Massilia (Marseille), dans le sud de la France.

Les échanges commerciaux sont intenses… La citadelle possède son quartier artisanal. On y pratique la métallurgie du bronze, la fabrication de céramiques locales et on travaille l’or, le corail ou des matières importées de la méditerranée et transformées sur place…

D'après un char cultuel en bronze, vers 800 avjc, civilisation de Hallstatt, premier âge du Fer, Autriche. (Marsailly/Blogostelle)

D’après un char cultuel en bronze, vers 800 avjc, civilisation de Hallstatt, premier âge du Fer, Autriche. (Marsailly/Blogostelle)

Un terreau culturel commun unit les peuples celtiques…
Cela fait déjà longtemps que du côté du nord des Alpes les artistes et les artisans produisent des créations locales qui expriment une certaine unité stylistique. Fondé sur un terreau culturel commun, le premier âge du Fer va connaître des évolutions importantes.

Les fortifications se multiplient dans les régions celtiques. La métallurgie du fer et la construction de tumulus pour les sépultures de l’aristocratie guerrière se généralisent. Les communautés se regroupent de plus en plus autour d’un même centre local contrôlé par une élite dominante et puissante…

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