D'après l'art Celte, ouverture, unité culturelle. (Marsailly/Blogostelle)
ART CELTE-AGE DU FER

Âge du Fer : l’unité culturelle de la civilisation celtique

La panoplie des chefs gaulois de la Tène

Du Ve au Ie siècle avjc, partons à la rencontre de la nouvelle civilisation de La Tène, au deuxième Âge du Fer. Les tribus celtes évoluent de manière autonome, mais se rassemblent au sein d’une vaste unité culturelle vivifiée par la langue, les croyances et les arts… Aux IVe et IIIe siècles avjc, une nouvelle élite guerrière renoue en Gaule avec la tradition des tombes à char du premier âge du Fer. On exhibe alors une panoplie de combat sans précédent et de luxueux objets…

Par Maryse Marsailly (@blogostelle)
– Mise à jour juillet 2018 –

D'après un casque-palmipède, bronze, fosse rituelle de Tintignac, Corrèze, Gaule celtique,  La Tène, deuxième âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)
D’après un casque-palmipède, bronze, fosse rituelle de Tintignac, Corrèze, Gaule celtique,  La Tène, deuxième âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

La civilisation celtique cultive son âme guerrière…

REPÈRES CHRONOLOGIQUES
L’âge de fer, 750 avjc à 52 avjc. La civilisation de La Tène, 450 à 52 avjc. La Tène ancienne, 450 à 250 avjc. Chronologie générale L’art à l’âge du Fer

LE MONDE CELTE S’ÉPANOUIT À L’ÉPOQUE DE LA TÈNE

Les peuples celtiques poursuivent leur expansion conquérante aux IVe et IIIe siècles avjc… Ils s’installent de l’Italie à la Côte Atlantique, et jusqu’en Macédoine et en Asie Mineure avec les Galates. Les tribus celtes utilisent différents dialectes qui forment un langage commun compréhensible pour tous. La langue celte et gauloise, considérée comme une langue vivante et sacrée, se transmet uniquement oralement…

D'après des bracelets colorés, verre, émail et corail, IIIe-IIe siècle avjc, Gaule celtique, La Tène, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)
D’après des bracelets colorés, verre, émail et corail, IIIe-IIe siècle avjc, Gaule celtique, La Tène, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Les auteurs antiques connaissent les peuples celtiques
Le passage du VIe siècle avjc au Ve siècle avjc semble se faire dans la continuité. Les sources historiques révèlent que la civilisation de La Tène correspond à celle des peuples celtiques connus et décrits par les Grecs et les Romains…

Ainsi, le nom des Celtes, Keltoï pour les grecs, apparaît pour la première fois dans les textes des auteurs grecs du Ve siècle avjc, comme Hécatée de Milet ou Hérodote. Les écrivains grecs et latins présentent les Celtes comme un peuple du Nord-Ouest de l’Europe, vivant sur des terres au-delà de Marseille, au nord de la Ligurie, entre les Ibères et les Germains…

D'après le dieu celtique à bois de cerf, qui brandit deux triskèles, phalère en or, Ier siècle avjc, La Tène, âge du Fer, art Celte. (Marsailly/Blogostelle)
D’après le dieu celtique à bois de cerf, qui brandit deux triskèles, phalère en or, Ier siècle avjc, La Tène, âge du Fer, art Celte. (Marsailly/Blogostelle)

Celtes, Gaulois ou Galates…
Pour écrire, les premiers gaulois utilisent les alphabets grecs et latins. Les tombes des chefs gaulois renferment des chars de combat, des objets de facture locale, mais aussi des pièces luxueuses de modèles importés, de riches parures, des offrandes…

Par ailleurs, les noms des peuples celtes varie dans la littérature antique. On les nomme Celtes ou Gaulois, Galli en latin, ou encore Galates. Chez les auteurs latins, le terme de Gaulois désigne les Celtes occidentaux.

C’est-à-dire des peuples installés en Gaule transalpine, sur des territoires qui seront conquis par César en 52 avjc. Au IIIe siècle avjc, on rencontre aussi le nom de Galates. Ce terme grec correspond à une époque d’expansion des populations celtiques, dont certains groupes s’installent alors en Galicie, en Asie Mineure.

D'après un collier, perles de verre, Ve siècle avjc, Gaule celtique, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)
D’après un collier, perles de verre, Ve siècle avjc, Gaule celtique, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Les langues celtiques cimentent une forme d’unité culturelle
Quelques bribes de la langue celte ont laissé des traces en Irlande, en Écosse, au Pays de Galle et en Bretagne. Dans la langue française aussi certains mots proviennent du gaulois ancestral : comme chariot, charrue, soc, chemin…

En France, quelques noms de localités trouvent également leur origine dans l’ancienne culture celte : comme Carnutes pour Chartres, Arvernes pour Auvergne, Rédons pour Rennes, Suession pour Soisson et Parisii pour Paris ou Cormeilles en Parisis…

Colin Renfrew : « Les langues celtiques se seraient diffusées à partir de la Méditerranée Nord-Occidentale »… P. Brun : “la formation de l’entité celtique résulte d’un processus mixte de migration et d’acculturation… on note “l’importance de la langue celtique et du mobilier matériel qui définissent la position sociale et les échanges »… Source: Colloque Archéologie des migrations, INRAP (12-13 novembre 2015).

D’après une rouelle, bronze, Aisne, La Tène, Gaule Celtique ; et un torque gaulois en bronze, à tampons en timbale, Picardie, La Tène, Gaule celtique, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

La civilisation de La Tène en Champagne…
La civilisation de La Tène émerge, se développe et rayonne à partir de différentes régions d’Europe. La Bohème, actuellement en République tchèque, la Rhénanie, en Allemagne, et la Champagne, en France, deviennent les centres les plus dynamiques et les plus créatifs du monde celtique.

Le site éponyme de La Tène, aux abords du lac de Neuchâtel, en Suisse, a donné son nom à cette civilisation du deuxième Âge du fer, qui connaît trois périodes d’évolution artistique, de la Tène ancienne à la Tène finale.

Les chefs gaulois exploitent leurs territoires
Au Ve siècle avjc, ce sont les étrusques qui dominent dans la péninsule italique… Les producteurs celtes et les importateurs méditerranéens consolident alors leurs contacts. Cependant, à l’époque de la Tène, les princes celtes et gaulois semblent jouer un rôle moins prépondérant que leurs prédécesseurs Hallstattiens du VIe siècle avjc…

D'après une bague en or, Picardie, période de La Tène, Gaule celtique, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)
D’après une bague en or, Picardie, période de La Tène, Gaule celtique, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Une nouvelle élite gauloise
Au cours de la période de La Tène, une nouvelle élite gauloise fait son apparition. Les chefs de la Gaule celtique exploitent et contrôlent alors des territoires. Mais l’étendue de leurs domaines semble plus restreinte que celle que dirigeaient les élites guerrières de l’époque de Hallstatt, au premier Âge du Fer.

Pendant ce temps… les Grecs et les Étrusques rivalisent pour conserver le contrôle des échanges commerciaux avec l’Europe des peuples celtiques.

L’ESPRIT GUERRIER DES CHEFS CELTES

Les dernières tombes individuelles à char des princes Hallstattiens remontent aux environs de 500 ans avjc. À l’époque des chefs barbares de la Tène, aux Ve et IVe siècle avjc, les défunts sont dorénavant inhumés dans des cimetières collectifs.  

D'après un élément de char, bronze moulé, style plastique, vers 300-250 avjc, tombe d'Orval, Manche, La Tène, Gaule celtique, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)
D’après un élément de char, bronze moulé, style plastique, vers 300-250 avjc, tombe d’Orval, Manche, La Tène, Gaule celtique, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Des chars de combats gaulois
Au cours de la période de La Tène, les tombes se multiplient… Plus nombreuses qu’auparavant, on les regroupe dans de vastes nécropoles. Les sépultures ne sont plus isolées comme l’étaient celles des princes Hallstattiens du VIe siècle avjc, déjà accompagnés de leur char funéraire.

Dans les nécropoles de la Tène, quelques riches sépultures cohabitent avec des tombes plus modestes, sans mobilier funéraire. Dans les tombes des chefs gaulois le char fait sa réapparition… Mais il s’agit maintenant de véritables chars de combat, à quatre roues puis à deux roues. Le char de guerre gaulois remplace l’ancestral char funéraire de l’aristocratie du premier âge du Fer…

D’après une panoplie guerrière de l’âge du Fer ; un casque celte de prestige, IIe-Ie siècle avjc, Grande-Bretagne, La Tène, âge du Fer ; et une épée et poignard, sépulture masculine, IVe siècle avjc, Aisne, La Tène, Gaule Celtique âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Épée et fourreau, bélière, lance ou javelot, casque, bouclier… accompagnent les chefs celtes et gaulois dans leur tombe. Des armes sont également regroupées en dépôts votifs, parfois jetés dans les rivières en offrandes aux dieux, comme pour le le bouclier de Battersea, retrouvé dans la Tamise, en Grande-Bretagne…

D'après le bouclier de Battersea, Tamise, Grande-Bretagne, Ier siècle avjc-Ier siècle apjc, La Tène, âge du Fer, art Celte. (Marsailly/Blogostelle)
D’après le bouclier de Battersea, Tamise, Grande-Bretagne, Ier siècle avjc-Ier siècle apjc, La Tène, âge du Fer, art Celte. (Marsailly/Blogostelle)

Le mobilier funéraire de l’élite gauloise…
Plutôt modestes au début de la période de La Tène, les sépultures des chefs celtes abritent des richesses plus abondantes à partir de 450 avjc. Les personnages de haut rang se font alors inhumer accompagnés d’un important mobilier funéraire, qui affiche ainsi le prestige du chef défunt ou celui de son épouse…

Parmi les richesses personnelles déposées dans les tombes, se trouvent des pièces de vaisselle en céramique et en métal, des objets importés de Grèce ou d’Italie, des bijoux en bronze enrichis de corail, des statères en or, des colliers en perles de verre coloré…

Une panoplie guerrière ostentatoire
À l’époque de La Tène, on affiche de manière ostentatoire sa panoplie de guerrier gaulois, composée d’une épée dans son fourreau, d’une lance et d’un casque d’apparat en cuir ou en bronze. Le défunt repose à côté de son char de combat, dont les ornements en bronze et les pièces de harnachement sont richement décorés…

Alentours, les tombes des gens modestes ne possèdent aucun dépôt d’objets. Les sépultures renferment aussi des offrandes animales et des boissons.

D’après un torque, bronze et corail, IVe siècle avjc, La Tène, Gaule celtique ; un casque en bronze, fer et corail, Italie, IVe siècle avjc, La Tène ; et un disque de harnachement, bronze, fer corail, Marne, IVe siècle avjc, La Tène ; âge du Fer, art celte. (Marsailly/Blogostelle)

Les chefs celtes reposent avec leur armement : épée et fourreau, lance, casque en cuir ou en bronze…

Un espace réservé pour les tombes de chefs
À l’époque de la Tène, certaines sépultures sont finalement regroupées dans un même espace réservé aux membres de l’élite sociale. À côté des sépultures de chefs, on rencontre aussi quelques tombes de personnages assez aisés, avec épée et lance pour les hommes, et torque en bronze pour les femmes.

Puis, au cours de ce deuxième âge du Fer, les dépôts funéraires des chefs et de leurs épouses deviennent de plus en plus luxueux et abondants…

Le bronze, le verre, l’émail… et la couleur
Parmi le mobilier funéraire féminin, on rencontre des torques, des bracelets, des colliers, des fibules et différents modèles de pendeloques. Ces bijoux se composent de matériaux variés et précieux comme le verre, l’ivoire, le bronze, l’ambre, le corail…

D’après une fibule, bronze et corail, Ve siècle avjc, La Tène, Gaule celtique ; et une parure féminine, collier en bronze et corail et fibule en bronze, sépulture celte, Orainville, Aisne, vers 300-275 avjc, La Tène, Gaule celtique, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Le verre translucide fait son apparition à l’âge du Fer… Il permet aux artistes celtes d’exprimer leur goût pour la couleur, comme avec l’émail et le corail qui viennent souvent enrichir les parures. À cette époque, on façonne aussi une céramique de qualité, soigneusement décorée…

LES RITUELS FUNÉRAIRES CELTIQUES

Au Ve avjc, à l’époque de la Tène, les peuples celtes pratiquent l’inhumation. Mais le rite de l’incinération réapparaît au cours de la deuxième période de l’âge du Fer. Les défunts inhumés reposent dans des sépultures quadrangulaires rehaussées de bois…

D’après un disque en bronze, tombe à char d'un enfant, Semide, région de Acy-Romance, Ardennes, Ve-IVe siècle avjc, La Tène, Gaule celtique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après un disque en bronze, tombe à char d’un enfant, Semide, région de Acy-Romance, Ardennes, Ve-IVe siècle avjc, La Tène, Gaule celtique. (Marsailly/Blogostelle)

Des parures et des armes luxueuses
Dans les tombes, les hommes sont enterrés avec armes et parures et les femmes portent des bijoux. Les membres de l’élite guerrière, hommes et femmes, reposent sur leur char, accompagnés de vases d’offrandes à leurs pieds. Ils sont allongés sur le dos, les bras le long du corps et les pieds dirigés vers l’Est, du côté du soleil levant. Les sanctuaires celtes sont également orientés au soleil levant…

Consulter aussi l’article Âge du Fer, objets d’art et sanctuaires celtes

Certaines tombes d’enfant possède aussi un riche mobilier, comme celle du jeune défunt de Semide, dont la tombe a été rapidement pillée. Sa dépouille repose à l’origine, richement vêtue, sur son char.  Sa sépulture mesure 4,80 mètres de long pour 3 mètres de haut et 1,25 mètre de profondeur.

Les parois et le plafond de la chambre funéraire sont recouverts de planches en bois. Le lieu contient des écuelles et des vases destinés aux offrandes de nourriture (volaille, mouton, bœuf…). Des luxueux éléments de harnachement sont déposés dans la tombe, comme des disques en bronze rehaussés de corail et des mors de chevaux.

D'après un torque et des bracelets en bronze, anneaux en verre, sépulture féminine, Aisne, La Tène, Gaule Celtique, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)
D’après un torque et des bracelets en bronze, anneaux en verre, sépulture féminine, Aisne, La Tène, Gaule Celtique, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Au IIIe avjc, le plus souvent, on brûle les défunts sur des bûchers
À partir du milieu du IIIe siècle avjc, le rituel funéraire de l’incinération se propage… On brûle alors les défunts sur des bûchers, avant de placer les restes de leurs ossements calcinés dans une ou plusieurs urnes.

Ces vases funéraires sont ensuite déposés dans des fosses quadrangulaires, le plus souvent de petites dimensions. Par ailleurs, des restes humains dispersés laissent penser qu’une partie de la population ne bénéficie pas d’une véritable sépulture.

Les quelques objets personnels brûlés auprès du mort sur le bûcher funéraire ne laissent que très peu de vestiges. Mais des ustensiles de la vie quotidienne, des outils ou encore des serrures et des clés sont déposés dans les sépultures avec les ossements brûlés des défunts.

D’après un grand couteau en Fer, tombe celte, Aisne, La Tène, Gaule Celtique ; et des pots et des écuelles, terre cuite, Bretagne, La Tène, Gaule Celtique ;  âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Selon le rang social du défunt, le mobilier funéraire est plus ou moins abondant… Jusqu’à plus d’une vingtaine de vases peuvent être déposés dans les sépultures.  Des récipients sont consacrés aux offrandes de nourriture, dont des quartiers de viande (souvent du porc).

Ces offrandes sont parfois accompagnées d’un grand couteau de sacrifice. En outre, des morceaux de viande peuvent être consumés avec le corps sur le bûcher…

Nourriture, boisson, croyance en l’immortalité…
Les Celtes prennent soins de leurs morts, qui disposent de nourriture et de boissons dans leur dernière demeure. De la vaisselle et des services à boire, parfois imposants, de la nourriture et des boissons évoquent un banquet funéraire et la présence de convives… Un banquet qui, peut-être, se perpétue dans l’au-delà…

D’après une statère en or, profil et dragon au revers, vers 475 – 50 avjc, La Tène, Lorraine, Gaule celtique, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Auprès d’un dragon coiffé de bois de cerf, deux glyphes représentent peut-être un sanctuaire et une embarcation ?

Le thème du banquet funéraire pourrait illustrer la croyance des peuples Celtes en une âme immortelle, ainsi que leur foi en la métempsychose.  Cette doctrine de la réincarnation de l’âme après la mort existe également chez les pythagoriciens, en Grèce, et dans les traditions ancestrales de l’Inde ancienne.

Par ailleurs, chez les anciens Égyptiens, les rites funéraires permettent d’assurer la survie des défunts – qui possèdent deux entités, le ba et le ka, de nature spirituelle et immortelle − dans l’au-delà …

LES ENCLOS FUNÉRAIRES DE LA TÈNE ISOLENT LES DÉFUNTS DES VIVANTS

En Gaule celtique, les nécropoles sont plus ou moins vastes et denses selon les régions. En Champagne, elles s’associent à des villages d’une trentaine d’habitants. Les peuples celtiques construisent des enclos circulaires puis quadrangulaires pour délimiter leurs lieux de sépulture…

D'après des objets de toilette, pinces et rasoir en fer, Ve-IVe siècles avjc, Picardie, La Tène, Gaule celtique. (Marsailly/Blogostelle)
D’après des objets de toilette, pinces et rasoir en fer, Ve-IVe siècles avjc, Picardie, La Tène, Gaule celtique. (Marsailly/Blogostelle)

Des pratiques funéraires régionales
À partir du IVe siècle avjc, et jusqu’au IIe siècle avjc, on rencontre des particularités régionales dans les coutumes funéraires de La Tène. Parfois, dans une même région, on continue de pratiquer l’inhumation pendant longtemps… alors qu’ailleurs on revient à l’incinération beaucoup plus tôt…

Les dépôts de céramiques et d’armes dans les sépultures varient aussi, en quantité comme en qualité. Parfois, on dépose des vases en abondance alors qu’ailleurs on préfère multiplier les armes… ou vice versa.

D’après une œnochoé étrusque, bronze, motif italique de palmette, mobilier funéraire celte, La Tène ; un stamnos, vase à vin étrusque, mobilier funéraire celte, vers le Ve siècle avjc, La Tène, Gaule Celtique ; et des urnes funéraires en céramique, La Tène, deuxième période de l’âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

De nouveaux objets apparaissent dans les tombes celtes comme le stamnos étrusque, un grand vase à vin qui supplante le cratère du banquet grec…

Consulter aussi Âge du Fer : les tombes celtes à char et leurs joyaux princiers

On pratique l’inhumation et l’incinération
Comme au premier âge du Fer, on aménage à l’époque de La Tène des enclos funéraires, circulaires dans un premier temps. Par la suite, on construit des enclos quadrangulaires. Le rite funéraire le plus courant est celui de l’inhumation des défunts dans des tombes plates, le corps placé sur le dos.

Mais au Ve siècle avjc, on recommence à pratiquer des incinérations… Ce rituel funéraire se pratiquait déjà à l’âge du Bronze, notamment avec les champs d’urnes.

D'après une urne funéraire, terre cuite, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)
D’après une urne funéraire, terre cuite, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Le rite de l’incinération réapparaît au cours de la deuxième période de l’âge du Fer.

À l’époque de La Tène, on répartit les urnes dans les nécropoles en fonction du sexe des défunts. On rencontre alors deux espaces séparés : le quartier des hommes et celui des femmes… Cette séparation a peut-être une signification symbolique ou sacrée…

Des offrandes de viandes et de fruits
Dans la nécropole de la citadelle de Heuneburg, en Autriche, on a reconstitué la tombe d’un riche personnage. Le défunt repose allongé sur son char de combat. Il est entouré de son mobilier funéraire de guerrier et d’offrandes, dont de la viande et des fruits. Les pratiques funéraires Hallstattiennes semblent perdurer à l’époque de La Tène…

Des anneaux de chevilles au style oriental
Au IVe siècle avjc, la vaisselle en bronze apparaît moins abondante qu’au Ve siècle avjc… Mais on dépose encore dans les tombes des riches personnalités des objets précieux d’importations, comme des œnochoés ou  des stamnos étrusques, ou encore des céramiques grecques à figures rouges…

D'après des anneaux de chevilles et des bracelets, bronze, mobilier funéraire, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)
D’après des anneaux de chevilles et des bracelets, bronze, mobilier funéraire, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Si on se contente parfois de quelques petits bijoux en or, on n’oublie pas la panoplie de combat avec casque, longue épée et lance ou javelot. Les dames emportent leurs parures, parmi lesquelles figurent de nouveaux modèles comme des anneaux de chevilles au style oriental, inconnus jusqu’alors des Celtes occidentaux…

L’expansion celtique bouleverse le IIIe siècle avjc
Reconnue vers 500 ans avjc comme La Celtique, le territoire gaulois va s’agrandir au fil du temps… Les Celtes poursuivent leurs mouvements d’expansion que les auteurs antiques situent  entre les IVe et IIIe siècles avjc.

Selon certains spécialistes, il s’agit de l’arrivée de Celtes orientaux en Gaule. Pour d’autres, ces changements seraient dus à des transformations sociales. Le développement de la métallurgie du fer aurait favorisé l’émergence et l’expansion d’une nouvelle élite celte.

On perpétue les traditions funéraires
Les sépultures contiennent toujours des armes en abondance et des bijoux… L’élite guerrière gauloise du IIIe siècle avjc perpétue la tradition rituelle des tombes à char, mais y ajoute une panoplie de combat de plus en plus impressionnante. On dépose en nombre des grandes épées dans leur fourreau, parfois reliées à la ceinture par une bélière, des lances, des boucliers en partie métallique…

D'après une épée et fourreau, dépôt votif, lac de Neuchâtel, Suisse, La Tène, âge du Fer, art Celte. (Marsailly/Blogostelle)
D’après une épée et fourreau, dépôt votif, lac de Neuchâtel, Suisse, La Tène, âge du Fer, art Celte. (Marsailly/Blogostelle)

Le rituel du sacrifice des armes
À l’époque de la réapparition de l’incinération, à l’époque de la Tène, on sacrifie aussi des armes. Pour réaliser cette destruction volontaire, hors du bûcher funéraire, on utilise des outils divers comme des poinçons, des cisailles ou des pinces. De nombreux débris d’armes reposent alors dans les fosses rituelles des sanctuaires celtiques et gaulois…

De nombreux objets de prestige accompagnent les défunts de l’élite gauloise dans les sépultures. Les artistes celtes de l’âge du Fer, inspirés par le monde végétal, par la nature et par leur goût de la métamorphose, créent des chefs-d’œuvre originaux et inédits…

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