ÂGE DU FER

Âge du Fer, l’univers spirituel des Celtes et des Gaulois

L’Assemblée de Lug, dieu suprême des peuples celtiques...

Dans la continuité des cultures du néolithique et de l’âge du Bronze, il semble que les croyances de l’âge de Fer se rattachent au symbolisme solaire et au monde aquatique et végétal. Des images zoomorphes, des sanctuaires, des banquets, des sacrifices d’animaux, des rituels funéraires et peut-être des sacrifices de prisonniers de guerre…, cimentent la communauté des peuples celtiques. Des divinités liées à la Terre, aux phénomènes naturels et à la consécration des valeurs guerrières animent la vie spirituelle…

Par Maryse Marsailly (@mblogostelle)
– Dernière mise à jour novembre 2016 –

D'après une tête de sanglier en bronze moulé, élément de carnyx, trompette de guerre gauloise, La Tène, art celte, Limousin, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après une tête de sanglier en bronze moulé, élément de carnyx, trompette de guerre gauloise, La Tène, art celte, Limousin, France. (Marsailly/Blogostelle)

Le sanglier symbolise le dieu Lug, divinité suprême du panthéon celtique…

LES CELTES EXALTENT LA BRAVOURE ET L’ÂME GUERRIÈRE

Selon le témoignage de César, Mars préside aux guerres et les Gaulois lui offre en sacrifice le butin vivant et entassent les restes en un seul endroit… On peut voir des tertres élevés avec des dépouilles…

Un paradis pour les héros-guerriers
Dans le monde celte, la cohésion sociale et le dévouement guerrier semblent fondés sur des croyances relatives à l’Autre Monde et à un paradis des guerriers qui, morts au combat, rejoignent le monde des héros et des divinités… Les Celtes croient en l’immortalité de l’âme…

Mais après la disparition des derniers druides, l’univers des croyances celtiques et la tradition druidique va s’évanouir avec eux… Seules certaines divinités gauloises vont perdurer à l’époque gallo-romaine, intégrées ou associées au panthéon gallo-romain…

L‘auteur romain Lucain, au Ier siècle apjc, évoque les terribles sanctuaires de Toutatis et leurs ossements humains exposés aux oiseaux nécrophages : des guerriers morts au combat ou des captifs?

D'après un cavalier arborant une enseigne-sanglier sur une monnaie celte. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un cavalier arborant une enseigne-sanglier sur une monnaie celte (statère). (Marsailly/Blogostelle)

Le sanctuaire, un espace sacré proche de l’eau
La vie des peuples celtes s’harmonise autour de deux pôles : le centre du pouvoir aristocratique et politique dans la citadelle ou l’oppidum et l’espace sacré des sanctuaires, un espace clairement différenciée du monde profane…

Souvent érigés non loin d’une étendue d’eau, les sanctuaires celtes, circulaires ou quadrangulaires, possèdent toujours un plan centré. Le sanctuaire celte se rattache au thème universel du Centre du Monde. C’est un lieu intermédiaire, symbolique et sacré, où le monde des êtres humains et le monde des dieux se rejoignent…

REPÈRES CHRONOLOGIQUES
L’âge de fer, 750 avjc à 52 avjc. La civilisation de La Tène, 450 à 52 avjc. Conquête de la Gaule par César, 52 avjc. Chronologie générale L’art à l’âge du Fer

Le pilier celtique, un symbole de l’axe du monde
Dans l’histoire des religions, le pilier participe aussi de la sacralité de l’espace… Ce symbole de l’Axe du monde peut être orné de représentations divines… Visible de loin, le pilier est également un repère pour les voyageurs… et souvent il se dresse à la croisée des chemins, aux carrefours des routes…

Plusieurs divinités celtes s’affichent sur le Pilier gaulois des Nautes, dont Cernnunos. Ce dieu celtique est coiffé de cornes, une figure que l’on peut rapprocher du dieu paré d’une ramure au sommet de sa tête et accompagné d’un cerf sur le chaudron celte danois de Gundestrup.

D'après le dieu celte coiffé de bois de cerf, Cernnunos, Pilier des Nautes, art gaulois du Ier siècle apjc, Paris, France. (Marsailly/Blogostelle.)  D'après le Pilier des Nautes, art gaulois du Ie siècle apjc, Paris, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D'après le dieu cornu au Cerf, chaudron en métal de Gundestrup, Ier siècle avjc, art celte, Danemark, (Marsailly/Blogostelle.)

D’après le dieu cornu au Cerf, chaudron en métal de Gundestrup, Ier siècle avjc, art celte, Danemark ; et après le Pilier des Nautes, et le dieu gaulois Cernnunos coiffé de cornes, art gaulois, Ier siècle apjc, Paris, France. (Marsailly/Blogostelle)

Les grandes fêtes celtes rythment le calendrier
La tradition nous apprend que l’ensemble des fêtes gauloises se déroulent au fil des saisons… Le cycle annuel est rythmé par des cérémonies, des réjouissances et des jeux à caractère sacré sous l’égide et en hommage aux dieux tutélaires…

En Irlande, le grand rassemblement de l’Oénach (qui signifie assemblée de la tribu) se déroule le 1er novembre à l’occasion de la fête de Samain… Le nom Samain se rapporte lui aussi au sens de réunion… Ces festivités consacrent la fin de l’année et l’avènement de la nouvelle année…

Le grand rassemblement de « Samain », le 1er novembre
La fête de Samain symbolise l’achèvement de la saison lumineuse et le début de la saison sombre de l’automne… Une grande foire est organisée et tous participent à de grands banquets où le vin coule à flots…

Le 1er novembre, date symbolique de nombreux événements mythiques, n’appartient ni à l’année qui commence ni à celle qui finit… C’est un moment hors du temps, qui privilégie les relations entre les êtres humains et les dieux de l’Autre Monde… À l’occasion de cette importante réunion des chefs de clan, a lieu également la tenue du tribunal royal…

D'après la croix celtique... ( Marsailly/Blogostelle.)

D’après la croix celtique… ( Marsailly/Blogostelle)

La croix celte, symbole spatial et cyclique?
La croix celte préexiste à l’avènement du christianisme, mais sa signification ancestrale reste énigmatique… La croix celtique se rattache peut-être à une notion de territoire, aux 4 points cardinaux, à l’importance pour les Celtes des solstices d’été et d’hiver et des équinoxes d’automne et de printemps… le tout en relation avec la science et la doctrine des druides… Le symbolisme du cercle renvoie sans doute au Ciel et au monde divin…

Le 1er mai, fête du Feu et fête des Druides
La tradition irlandaise mentionne la fête de Beltaines, qui signifie le feu de Bel, le 1er mai. Les druides allument à cette occasion de grands feux entre lesquels ils font circuler le bétail pour le protéger des épidémies…

Dans sa description de la culture gauloise, César évoque des mannequins d’osier auxquels on met le feu et dans lesquels des hommes et des animaux sont enfermés… Il est peut-être question de rituels sacrificiels…

En Irlande, le feu se rattache au symbolisme solaire. Cette fête du feu et de la lumière va perdurer sous la forme christianisée du feu de la Saint Patrick… On pense aussi aux feux de la Saint Jean au moment du solstice d’été…

D'après le triscèle celtique au dessin spiralé. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après la triscèle ou triskèle celtique au dessin spiralé. (Marsailly/Blogostelle)

La triscèle, une image cosmique et cyclique qui évoque à la fois le symbolisme de la roue et celui de la spirale…

Voir aussi l’article le symbolisme de la spirale 

La triscèle et la trinité celtique
Le nom de triskèle provient du mot grec qui signifie 3 jambes et symbolise peut-être les trois grands dieux celtes Dagda, Ogme et Lug en une trinité… Il peut évoquer aussi les trois âges de la vie humaine : enfant, adulte et vieillard. Et enfin, la triscèle peut se rapporter aux trois éléments essentiels Air, Eau, Feu, complétés par la Terre symbolisée par le Centre du graphisme…

Lugnasad, l’Assemblée de Lug le 1er août
Dans le monde celte, on organise le 1er août un grand rassemblement sous l’égide de Lug, le dieu celte souverain associé à la lumière… On célèbre aussi le roi, garant de l’abondance et de la prospérité du royaume…

C’est aussi la fête des fruits et des récoltes…. Lugnasad signifie Assemblée de Lug… Cette célébration a laissé des traces dans le folklore irlandais… Les convives participent ou assistent à des réunions juridiques et administratives, à des jeux, à des concours littéraires, à des courses de chevaux et à des compétitions sportives…

En général, les fêtes ou les assemblées irlandaises se tiennent dans les résidences des rois de province ou à Tara, la capitale du roi suprême… Ces lieux sacrés s’identifient à des « Omphaloï » qui sont des espaces symboles du « Centre du Monde »…

En France, l’Assemblée des Gaules, appelée « Concilium Galliarum », se tient à Lyon, le 1er août. À la suite de la conquête romaine de la Gaule, cette manifestation associée au culte de Lug est annexée au profit du culte impérial romain d’Auguste…

D'après le symbole celtique du triple entrelacs... (Marsailly/Blogostelle.)

D’après le symbole celtique du triple entrelacs… (Marsailly/Blogostelle)

Trinité et entrelacs
Dans le monde traditionnel celte, le graphisme du triple entrelacs évoque la Fille, la Mère et l’Aïeule… qui forment une trinité symbolique. Ce glyphe sera réinterprété dans le monde chrétien pour symboliser la Trinité, Père, Fils et Saint Esprit… Les trois branches entrelacées renvoient aussi à la symbolique du Triskell ou triscèle…

La fête d’Imbolc le 1er février
Dans la tradition irlandaise, on connaît aussi la fête d’Imbolc, qui signifie « Lustration », le 1er février. Cette célébration se rapproche des Lupercales romaines qui se déroulent le 15 février dans la Rome antique…

Deux groupes de jeunes romains, les Fabii et les Quinctii, se regroupent au Lupercal, la grotte du Palatin où la louve mythique avait allaité Rémus et Romulus, les jumeaux fondateurs de Rome…

Ces Luperques sacrifient une chèvre et vêtus d’une peau de bouc s’adonnent à une course autour du Palatin en fouettant de leurs lanières de peau de chèvre ceux qu’ils rencontrent, en particulier les femmes, dont il faut assurer la fécondité… En Irlande, la fête d’Imbolc se retrouvera christianisée, associée à sainte Brigitte, mais cette fête est peu évoquée et peu renseignée…

LE SYMBOLISME DU SANGLIER, UN ANIMAL CONSACRÉ AU DIEU LUG

D’origine très ancienne, le symbolisme du sanglier est très répandu dans le monde culturel indo-européen. Le mythe du sanglier remonterait à la tradition dite hyperboréenne, venant du Nord du Monde, considérée comme la tradition primordiale, et selon laquelle le sanglier symbolise l’autorité spirituelle…

D'après un sanglier d'enseigne gauloise en bronze, art celte, La Tène, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un sanglier d’enseigne gauloise en bronze, art celte, La Tène, France. (Marsailly/Blogostelle)

Le sanglier est très fréquent sur les enseignes et sur les monnaies celtes...

Le sanglier celtique, symbole du pouvoir sacerdotal
Le sanglier apparaît souvent sur les enseignes guerrières et sur les monnaies gauloises. Dans la culture celte, on rencontre aussi beaucoup de sangliers votifs sculptés dans le bronze ou en relief dans la pierre…

Cet animal symbolise la classe sacerdotale druidique qui a le pouvoir d’en imposer et de s’opposer au pouvoir temporel et politique incarné et exercé par l’aristocratie guerrière… Le symbolisme du sanglier renvoie également à la solitude du druide, qui se retire dans la forêt… comme le fait aussi le prêtre brahmane dans le monde hindou…

Traditionnellement, cet animal sacré se rapporte à la lutte contre la décadence spirituelle. La capture ou la mise à mort du sanglier est le signe de la fin d’un cycle. Cian, père du dieu Lug, se transforme en sanglier pour échapper à ses poursuivants… mais il meurt finalement sous sa forme humaine…

D'après un char votif sur le thème de la chasse au sanglier, bronze, IIe-Ier siècle avjc, Mérida, art celte ibérique, La Tène. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un char votif sur le thème de la chasse au sanglier, bronze, IIe-Ier siècle avjc, Mérida, art celte ibérique, La Tène. (Marsailly/Blogostelle)

Les Celtes élèvent des sangliers…
Le sanglier déterre les truffes qui, selon d’anciennes légendes, sont produites grâce à la foudre, un symbole céleste… Ce cochon sauvage se nourrit de glands, les fruits du Chêne, un arbre sacré… Et on raconte que la laie, entourée de ses neuf marcassins, fouille la terre au pied du pommier, un arbre symbole d’immortalité…

Les Celtes élèvent les porcs sauvages en troupeaux… c’est la nourriture sacrificielle principale à l’occasion de la fête de Samain, le 1er novembre. Si le sanglier est l’animal consacré au dieu Lug, des récits mythiques racontent aussi comment, dans l’Autre Monde, le porc magique reste cuit à point en permanence… offrant une nourriture sans fin et sans faim…

Plus tard, dans le monde gallo-romain, le sanglier se rattache au dieu Mercure qualifié par le surnom Moccus qui signifie porc

D'après Hercule et le Sanglier, céramique grecque à figure noire, VIe siècle avjc. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après Hercule et le Sanglier, céramique grecque à figure noire, VIe siècle avjc. (Marsailly/Blogostelle)

Héraclès capture le sanglier d’Érymanthe… dont les défenses furent conservées dans le temple d’Apollon à Cumes, en Italie actuelle…

La capture ou la mise à mort du sanglier…
Parfois, le mythe oppose le sanglier, symbole du pouvoir spirituel et sacerdotal, à l’ours qui incarne le pouvoir temporel… En Chine, le sanglier est l’emblème des Miao, dont les représentants se rattachent à une forme ancienne de la tradition chinoise. L’ours est le symbole des Hia…

Le sanglier, emblème à la fois des Miao et de leur tradition ancestrale, finit par être capturé ou expulsé par le guerrier-archer Yi… En Grèce, c’est Héraclès, Hercule chez les romains, qui capture le sanglier d’Érymanthe… En Gaule comme en Grèce antique, l’image de la traque et de la mise à mort du sanglier revient à terrasser une puissance spirituelle ou sacerdotale…

La poursuite, la capture ou la mise à mort du sanglier symbolisent le passage d’un règne à un autre ou d’une ère à une autre. Le sanglier se rattache à un symbolisme cyclique…

Le sanglier Varâha, l’un des avatars de Vishnu
Au Japon, le sanglier figure dans le zodiaque… il est associé au courage et à la témérité, et le dieu de la guerre est parfois représenté sur un sanglier. Devant certains sanctuaires shinto, on peut rencontrer des statuettes de sangliers…

En Inde, la doctrine hindoue nomme un cycle cosmique Kalpa. Selon cette tradition, nous serions dans le kalpa du Sanglier Blanc… Le sanglier Varâha est l’un des avatars de Vishnu, qui ramène la Terre à la surface des Eaux. Mais Vishnu-Varâha descend également dans les profondeurs de la Terre… jusqu’au pied de la Colonne de Feu, le linga de feu symbole de Çiva. La Terre, comme attribut de Varâha, correspond à une terre primitive et sacrée…

D’après le sanglier Varâha et sa roue-chakra, l’un des avatars de Vishnu, Xe-XIe siècle, art de l’inde médiévale ; et une monnaie gauloise en bronze, Ier siècle avjc- Ier siècle apjc : le sanglier associé à la rouelle. (Marsailly/Blogostelle)

Voir aussi les articles
le symbolisme de la roue 
et  Soma, Rudra-Çiva et Vishnu, déités chantées dans les Veda…

Le côté obscur du sanglier…
Dans la tradition bouddhique, le sanglier apparaît au centre de la Roue de l’Existence… On le dépeint sous les traits d’un animal sombre, assez proche d’un porc domestique. Ses significations obscures sont associées à l’ignorance, aux passions, à la débauche et à la brutalité…

Par contre, la laie écarlate accompagne Vajra Varahi qui symbolise l’aspect féminin de l’Éveil… Cette déité se rattache à la réalisation de la Vacuité et au souffle qui libère la Félicité…

En Europe, après la disparition du druidisme et à la suite de l’implantation du christianisme, le symbolisme du sanglier va se retrouver réduit à des caractères sombres et négatifs, comme la goinfrerie, la lubricité, l’impétuosité, les appétits débridés, la capacité à dévaster… Dans la tradition chrétienne, le sanglier incarne surtout la sauvagerie, la bestialité et le mal…

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