ÂGE DU FER

Les Eaux, la forêt, la nature… nourrissent l’âme celte

Dana, Lug, Dagda… le monde mythique du druidisme

Comme d’autres peuples de l’antiquité, les Celtes et les Gaulois sacralisent des lieux naturels : bois, sources, rivières, lacs, grottes, montagnes… La mythologie celtique comprend un ensemble de divinités aquatiques, souterraines et solaires. Ces déités sont associées aux forces et aux cycles de la nature… On dépose dans l’eau des objets votifs comme des armes et des bijoux…

Par Maryse Marsailly (@blogostelle)
– Dernière mise à jour novembre 2016 –

D'après l'univers mythique celtique, chaudron en métal de Gundestrup, Ier siècle avjc, art celte, Danemark. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après l’univers mythique celtique, chaudron en métal de Gundestrup, Ier siècle avjc, art celte, Danemark. (Marsailly/Blogostelle)

LA VALEUR UNIVERSELLE ET SACRÉE DES EAUX

En France, des sources de la Seine à la fontaine de Nîmes, l’eau semble jouer un grand rôle dans la vie spirituelle des Celtes. Rivières, sources, lacs où étangs reçoivent des dépôts votifs destinés aux divinités…

Les Gaulois offrent aux divinités tout l’or qu’ils ont gagné…
Les peuples celtiques déposent dans l’eau des armes, des parures, et parfois des pièces de prestige et des objets très précieux… Les auteurs anciens évoquent les dépôts d’or des Celtes au fond des lacs et, selon César, les Gaulois offrent aux divinités tout l’or qu’ils ont gagné…

D'après le bouclier de Battersea, art celte, IVe - Ier siècle avjc, Grande-Bretagne. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après le bouclier de Battersea, art celte, IVe – Ier siècle avjc, Grande-Bretagne. (Marsailly/Blogostelle)

Un bouclier découvert dans la Tamise, sans doute une offrande aux dieux…

En Allemagne, on a découvert dans les marais un torque argenté de 7 kilogrammes finement décoré, sans doute un dépôt votif destiné aux dieux… comme pour le bouclier de Battersea, en Grande-Bretagne, une pièce de prestige découverte dans la Tamise…

REPÈRES CHRONOLOGIQUES
L’âge de fer, 750 avjc à 52 avjc. La civilisation de La Tène, 450 à 52 avjc. Conquête de la Gaule par César, 52 avjc. Chronologie générale L’art à l’âge du Fer

Le culte des Eaux alimente l’expérience spirituelle
Le culte des eaux, des fleuves, des lacs et des sources appartient au fond commun universel des traditions sacrées. Il existe déjà en Grèce avant les invasions indo-européennes, longtemps avant de le rencontrer dans la mythologie grecque.

Partout dans le monde, il semble que le culte des eaux participe à l’expérience religieuse… Par exemple en Arcadie, selon l’écrivain grec Pausanias (IIe siècle apjc), en cas de sécheresse, le prêtre du dieu Lykaios sacrifie et laisse tomber dans la source Hagno une branche de chêne. Ce rituel très ancien serait en relation avec la magie de la pluie…

D'après un torque argenté, IVe-Ier siècle avjc, art celte, Allemagne : un objet précieux plongé dans les marais... (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un torque argenté, IVe-Ier siècle avjc, art celte, Allemagne : un objet précieux plongé dans les marais… (Marsailly/Blogostelle)

Le Scamandre et le Spercheios, des fleuves divinisés…
Le poète grec Homère (VIIIe siècle avjc) évoque dans ses écrits le culte des fleuves… Il raconte comment les Troyens sacrifient des animaux au Scamandre, fleuve côtier de la Troade et jettent des chevaux vivants dans les flots. Le fleuve Scamandre a même ses prêtres, des sacrificateurs et un temple dirigé par le sage Dolopion selon Homère.

Le mythe raconte que cette rivière de Phrygie, en ancienne Anatolie, a pris le nom de Scamandre, fils de Corybas, qui s’était jeté à l’eau ayant perdu le jugement lors de la célébration des mystères de la Mère des Dieux… Par ailleurs, une enceinte et un autel sont consacrés au fleuve Spercheios, en Grèce.

Dans l’Illiade, Pelée voue la chevelure de son fils Achille à Sperchios s’il revient dans sa patrie après la guerre de Troie… Homère raconte aussi comment Pelée sacrifie 50 brebis aux sources de Spercheios… D’autres peuples offrent également des sacrifices aux fleuves ou aux rivières : les Francs, les Germains, les Slaves… Les Cimbres, par exemple, sacrifient au Rhône…

D'après l'iconographie mythologique nordique, vaisseau et entrelacs... (Marsailly/Blogostelle.)

D’après l’iconographie mythologique nordique (détails de l’image non trouvés), vaisseau et entrelacs… (Marsailly/Blogostelle)

Dans les mythes celtiques et nordiques, l’Océan et les fleuves sont sacrés et divinisés.

Aegir et Rân dans la mythologie nordique de l’Océan
Dans le monde nordique, Aegir, dont le nom vient de eagor qui signifie la mer, personnalise l’Océan illimité. Son épouse, Rân, dont le nom se rattache à « raena » renvoie aux termes piller et ravisseuse

… Rân possède un filet et attire tout ce qu’elle rencontre au fond de sa demeure sous-marine… Les noyés vont vers Rân, et les hommes jetés à la mer lui sont sacrifiés. Aegir et Rân ont neuf filles et chacune symbolise une facette de l’Océan associée à une notion de danger : la mer déchaînée, la houle, les vagues, la plongée…

Le thème du chaudron miraculeux et du banquet divin
Situé au fond de l’océan, le Palais d’Ageir est le lieu où se rassemblent parfois les Dieux. Là s’organise le Banquet Divin autour de l’immense chaudron volé par Thôrr au géant Hymir, génie océanique. C’est dans ce chaudron miraculeux que se créée toute seule la boisson des dieux…

Le thème du chaudron de Hymir rencontre des correspondances dans d’autres mythes. Dans la mythologie grecque, par exemple, le chaudron sert à la confection de l’ambroisie, breuvage divin et nourriture des immortels…

La grande majorité des chaudrons mythiques et magiques celtiques sont trouvés au fond de l’eau, dans la mer ou dans des lacs… On retrouve plus tard le thème celtique du chaudron miraculeux sous la forme christianisée du Graal, source de lumière divine et de renouveau …

D'après les dieux celtiques du chaudron de Gundestrup, métal, Ier siècle avjc, art celte, Danemark, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après les dieux celtiques du chaudron de Gundestrup, métal, Ier siècle avjc, art celte, Danemark, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

La force magique et spirituelle réside dans l’Eau
Dans la tradition irlandaise, le chaudron miraculeux provient de l’île de Murias, dont le nom dérive du mot mer. La force magique et spirituelle réside dans l’eau : les chaudrons, les marmites ou les calices sont les réceptacles de cette puissance magique et spirituelle…

… Une puissance souvent symbolisée par une liqueur ou un nectar, ou encore par une eau vive dispensatrice d’immortalité ou de jeunesse éternelle… Dans beaucoup de récits mythiques, le breuvage divin transmute celui qui le possède en héros ou en divinité et confère l’immortalité.

Les Eaux symbolisent la Vie en germes
Partout dans le monde, on peut rencontrer des traditions qui fondent leur mythologie et leurs réflexions métaphysiques sur la sacralité des Eaux, porteuses de toutes les potentialités du monde manifesté… Les eaux symbolisent la Création sans cesse renouvelée, la Vie en germes, à l’image des Eaux primordiales source de la naissance des mondes…

D'après les Fontaines Bleues dites La Fontaine aux Fées, parc du château de Beaulon, Charente Maritime, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après les Fontaines Bleues dites La Fontaine aux Fées, parc du château de Beaulon, Charente Maritime, France. (Marsailly/Blogostelle.)

Renaissance ou régénération
L’eau est aussi un symbole de régénération individuelle, associé à la mort, à la dissolution et à la renaissance dans un contexte funéraire ou initiatique. Parfois, il s’agit de régénération collective et de destruction cyclique ou bien de la dissolution et du recommencement d’une ère nouvelle… Mais La destruction n’est jamais totale et complète, il se reforme toujours un terreau fertile grâce auquel un nouveau monde naîtra…

Les Eaux et les Bois reflètent un monde sacré…

D'après la Fée Morgane, ronde bosse de Roche Pierre, Fernand Massignon, XIXe-XXe. (Marsailly/Blogostelle.)  D'après L'âme de la Forêt, Edgar Maxence, peintre symboliste, 1898 apjc. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après la Fée Morgane, ronde bosse, Roche Pierre (Fernand Massignon), fin du XIXe siècle ; et d’après le tableau L’âme de la forêt, de Edgar Maxence, fin du XIXe siècle. (Marsailly/Blogostelle)

À la fin du XVIIIe siècle et au XIXe siècle apjc, auteurs et artistes trouvent des sources d’inspiration dans l’esthétique médiévale et dans l’univers légendaire celtique… Mais ce courant s’amplifiera jusqu’au phénomène qualifié de celtomanie, nourrit par une vision fantasmée et idéalisée du monde Celte de l’Antiquité…

Divinités et figures surnaturelles
Dans les mythes, les divinités des Eaux naissent des eaux… La souveraineté comme la sainteté sont souvent données par une divinité ou par une figure mythique féminine, océanique ou aquatique, ou encore par un dragon, un serpent, un dauphin, un poisson, un coquillage…

Une puissance magico-religieuse réside au fond de l’océan… Mais les êtres surnaturels aquatiques, comme les serpents, les dragons…, ne se cachent pas uniquement au fond des mers et des océans, on les rencontre également dans les lacs, les étangs, les puits, les sources…

Le Temps originel de la Création
Les lustrations ou les purifications rituelles avec l’Eau nous ramènent symboliquement au Temps originel de la Création… Il s’agit de la répétition rituelle de la naissance du Monde ou de la naissance d’une Humanité nouvelle… Pratiqué dans une intention religieuse et spirituelle, tout contact avec l’eau réactualise deux temps fondamentaux du rythme cosmique : la réintégration et la dissolution dans les eaux avant une recréation et une renaissance…

LE THÈME DU CERF ET DE LA MÉTAMORPHOSE

D’après le chaudron de Gundestrup, divinités celtiques et thème du Cerf, Ier siècle avjc, âge du Fer, Danemark. (Marsailly/Blogostelle)

Maître des Animaux, dieu-chaman, Yogi…
Cette image nous rappelle le thème oriental et ancestral du maître des animaux, celui du chaman, les représentations de Yogi sur certains sceaux de Mohenjo-Dajo, dans l’Inde ancienne, et l’iconographie du Cernunnos gaulois, … Le thème sacré de la métamorphose ou de l’identification à un animal, comme le cerf, semble remonter au lointain paléolithique…

Voir aussi les articles  L’Univers spirituel des chasseurs-cueilleurs
Les sculpteurs et graveurs des cités de l’Indus

Serpent, cerf, dragon, métamorphose…
Le culte des serpents ou des génies serpents, en Inde, en Europe et ailleurs, se rattache intimement au pouvoir magique et spirituel des Eaux… La divinité celte du chaudron de Gundestrup, coiffée de bois de cerf, semble maîtriser un immense serpent. La forme même de son torque gaulois évoque également le serpent…

D’après un relief gaulois de Cernunnos coiffé de bois de Cerf ; le dieu cornu Cernunnos, entre Apollon (dieu solaire) et Mercure (dieu savant), IIe siècle apjc ; et un manuscrit anonyme, Merlin en Cerf, cycle Lancelot-Graal, XIIIe siècle apjc. (Marsailly/Blogostelle)

De la mythologie celtique et gauloise… à la légende médiévale, avec le thème de Merlin métamorphosé en cerf face au souverain (Jules César?)…

Les gardiens des trésors et de l’immortalité…
Traditionnellement, le serpent ou le dragon est un protecteur ou un gardien des sources de la Vie, de l’immortalité et de la sainteté… Il est omniprésent dans la symbolique qui touche à la Vie, à la fécondité, à l’héroïsme, à l’immortalité et aux trésors…

D'après l’Historia Regum Britanniae : le combat des dragons, révélé par Merlin au roi Vortigern, manuscrit, XVe siècle. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après l’Historia Regum Britanniae : le combat des dragons, révélé par Merlin au roi Vortigern, manuscrit, XVe siècle. (Marsailly/Blogostelle)

Le dragon unit l’Eau et le Feu
Le dragon, qui unit en lui l’Eau et le Feu, symbolise une puissance spirituelle archaïque à la fois aquatique et céleste… La disparition du dragon, animal mythique associé à un monde magique ou ancestral, peut aussi évoquer ou annoncer la fin d’un monde et l’avènement d’une ère nouvelle…

DES TRACES DE LA TRADITION CELTIQUE, DANS LA MYTHOLOGIE IRLANDAISE…

Dans la mythologie celtique irlandaise, dieux, déesses, magiciens, druides… portent le nom de Túatha Dé Dánann qui signifie Gens de la Déesse de Dana ou Tribu de Dana. Leur temps mythique révolu, ces divinités druidiques fondatrices vont rejoindre le monde des fées…

D'après un élément de décor de char, moulé en bronze, style plastique, vers IIIe siècle avjc, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un élément de char en bronze, style plastique, IIIe siècle avjc, La Tène, France. (Marsailly/Blogostelle.)

On rencontre dans l’art celte des figures au charme étrange… Divinités ou personnages mythologiques?

Les dieux celtiques de la Tribu de Dana
Les dieux connus en Irlande sous le nom de Túatha Dé Dánann sont communs à tout le monde celte… On retrouve leur nom dans des mythes gallois et sur des inscriptions en Europe continentale. En Irlande, suite à l’implantation du christianisme, leurs exploits sont racontés par des moines qui rédigent des épopées irlandaises…

On raconte que lors de l’ancienne fête celtique de Samain, le 1er novembre, un moment sacré entre la fin de l’année et l’année nouvelle, entre le temps profane et celui des dieux, les Túatha Dé Dánann autorisent les mortels à entrer dans leur royaume…

Lug Samildanach, dieu primordial victorieux des Fomoires
Sous l’autorité de Lug, les Túatha Dé Dánann écrasent les Fomoires… Dans la mythologie celtique, les Fomoires sont des puissances maléfiques, sombres et difformes. Ils symbolisent des forces malfaisantes qui entravent l’évolution des choses et combattent la sagesse initiatique…

En principe, dans les mythologies, la victoire des dieux contre des puissances monstrueuses et brutales symbolise l’avènement d’une nouvelle ère spirituelle ou d’une nouvelle civilisation…

D'après une vue de la colline de Tara et la mythique Pierre de Fal, en Irlande. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après une vue de la colline de Tara et la mythique Pierre de Fal, en Irlande. (Marsailly/Blogostelle.)

Selon les récits mythiques, la Tribu de Dana ramène la Pierre de Fal du Nord du Monde…, elle se dresse à Tara, résidence de la royauté suprême, lieu sacré et Centre du Monde…

Quatre îles ou villes merveilleuses situées au Nord du Monde
Selon la tradition celte, les Túatha Dé Dánann forment la dernière génération de dieux qui régnèrent sur l’Irlande avant l’invasion des fils de Milesius, les ancêtres des irlandais… C’est grâce à leurs pouvoirs magiques que lors de la bataille de Magh Tuireadh les Túatha Dé Dánann terrassent les Fomoires…

Il est dit dans les récits mythiques que les Túatha Dé Dánann ont acquis leur grand savoir dans quatre îles ou villes merveilleuses situées au Nord du Monde : Falias, Gorias, Finias et Murias…

La pierre, la massue, le chaudron, la lance et l’épée
Les Túatha Dé Dánann rapportent du Nord du monde cinq objets magiques et sacrés en Irlande : la Pierre de Fal, la massue de Dagda ou le chaudron de Dagda, la lance de Lug, le chaudron et l’épée de Nuada. Le dieu suprême celtique est qualifié de polytechnicien

… Il possède à lui seul tous les savoirs-faire et toutes les connaissances… Ce dieu doué en tout va se retrouver assimilé à Mercure par les Romains, le Hermès des grecs. Ce dieu gréco-romain très inventif cumule lui aussi de nombreuses connaissances et une habileté intellectuelle et manuelle légendaire…

D'après une pierre tombale franque du VIIe siècle apjc, Niederdollendorf, Allemagne. (Marsailly/Blogostelle)

D’après une pierre tombale franque du VIIe siècle apjc, Niederdollendorf, Allemagne : épée, serpent (?) fantastique, et peut-être un vase rituel ou un chaudron? (Marsailly/Blogostelle)

Une image qui rappelle le chaudron et l’épée de Nuada, divinité de la royauté…

Voir aussi l’article  Le symbolisme de l’Épée

Trois sacerdoces druidiques : le sacré, la guerre et la magie, l’artisanat
Les récits mythiques précisent qu’il existe une hiérarchie au sein du collège des dieux-druides de la Tribu de Dana. Les druides exercent leurs spécialités selon trois niveaux de qualification sacerdotale.

Dans l’univers celte, la première classe des druides s’occupe de tout ce qui touche au spirituel, au rituel et au sacré, comme pour les brahmanes en Inde… Une autre se consacre à la guerre et à la magie… La troisième classe des druides s’occupe des savoirs de l’artisanat…

D'après la déité à la roue du chaudron de Gundestrup, un témoignage de la tradition celte et gauloise. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après la déité à la Roue du chaudron de Gundestrup, un objet qui témoignage de la tradition celtique, Ier siècle avjc, âge du Fer. (Marsailly/Blogostelle)

Le dieu suprême celtique, qualifié de polytechnicien, cumule à lui seul tous les savoirs-faire…

Dagda, le dieu-druide rouge de la grande science
Dans le récit du Cath Maighe Tuireadh, qui raconte la Bataille de Moytura, c’est le dieu souverain Dagda qui organise la guerre victorieuse des Túatha Dé Dánann contre les Fomoires.

Dagda est soutenu et aidé par Lug, dieu Lumineux, et par Ogme, dieu de la guerre et de la magie, inventeur de l’écriture… On raconte aussi comment Dagda s’unit à son épouse la Mórrigan, qui signifie la Grande Reine, et à la déesse de la Guerre Bodb (Corneille)…

Dagda, dieu, roi, druide et guerrier
Les scribes médiévaux présentent le plus souvent Dagda comme le roi d’Irlande, sous le nom d’Eochaid. Les textes le décrivent aussi comme un druide redoutable et un guerrier… Selon la mythologie irlandaise, Dagda possède quatre noms…

Dagda signifie dieu bon… Eochaid signifie qui combat par l’if, en référence aux usages magiques du bois d’if… Ollathir signifie père puissant… et Ruadh Rofhessa signifie rouge de la grande science… Dagda réunit en lui la bienveillance, la magie, la puissance protectrice et la connaissance…

D’après le Roman de Brut, Wace, XIIe siècle, art médiéval ; et d’après les mégalithes de Stonehenge, néolithique, Grande-Bretagne. (Marsailly/Blogostelle.)

Selon un récit légendaire médiéval, un géant aide le druide Merlin à construire Stonehenge…

Dagda, dieu souverain et Ogme dieu magicien et guerrier
Les textes irlandais mentionnent Ogme, dieu guerrier-champion et dieu magicien qui peut user de ses liens magiques… Associé au dieu roi Dagda, Ogme forme un duo qui rappelle le duo de l’Inde ancienne Indra-Varuna ou Mitra-Varuna.

Ainsi un dieu guerrier ou solaire et souverain s’associe à un dieu redouté pour la magie de ses liens… Dagda apparaît également comme le maître du Temps et des Éléments. C’est un dieu sage et un dieu guerrier, et il préside à l’Autre Monde…

Dagda, maître du Temps, des Éléments et de l’Autre Monde
Les récits mythiques décrivent Dagda comme le dieu-druide, mais le présentent aussi comme le dieu du contrat, de l’amitié, de tout ce qui règle la bonne entente entre les membres de la communauté sociale…

Les textes précisent que Dagda est le père de Brigit et de Oengus… Son fils Oengus est né de ses amours adultères avec Boand, la Vache Blanche, qui a donné son nom au fleuve irlandais la Boyne. Boand est l’épouse du frère de Dagda, Elcmar, un autre nom du dieu Ogme…

D’après un détail du chaudron de Gundestrup, le dieu à la Roue et une déesse casquée de cornes,Ier siècle avjc, art celte. (Marsailly/Blogostelle.)

Les mythes celtiques présente Dagda comme le père de Brigit et de Oengus…

Voir aussi l’article le symbolisme de la Roue

Les récits irlandais citent les dieux…
Lug « Samildanach », c’est-à-dire polytechnicien, apparaît comme le dieu primordial… Dagda est le dieu-druide et souverain… Ogme est le dieu de la magie guerrière, de l’éloquence et de l’écriture…

Nuada est dépeint comme le dieu de la royauté… On rencontre aussi Goibniu, un dieu forgeron, Credne, un dieu bronzier, Luchta, un dieu charpentier et Diancecht, un dieu-médecin… Mac Ocou Oengus (fils de Dagda) apparaît comme le dieu de la jeunesse…

… et les déesses celtes
Brigit est la déesse des poètes, des forgerons et des médecins…, christianisée par la suite, elle va devenir sainte Brigitte… Boan ou Boand, parfois assimilée à Brigit, est déesse de la Boyne, le fleuve d’Irlande à qui elle a donné son nom…

Ce fleuve coule non loin de la colline de Tara, capitale mythique des Rois d’Irlande, et du site de Brug na Boinne, qui signifie la résidence du dieu Dagda… où se trouve le tumulus de Newgrange… Les textes évoquent aussi Mórrígan, déesse guerrière ou déesse de la souveraineté et Étainou Eithne, reine d’Irlande, la mère de tous les dieux…

Le tumulus de Newgrange… de Dagda à Oengus
Dans les récits mythiques, on raconte que Dagda réside au Brug na Boinne (Hôtel de la Boyne), situé dans le tumulus de Newgrange, jusqu’au jour où… selon un récit… son fils Oengus le dépossède par la ruse.

Oengus demande à son père Dagda de lui prêter Brug na Boinne pour un jour et une nuit, mais « un jour et une nuit » sont le symbole de l’éternité et Oengus s’approprie définitivement les lieux aux dépens de son père Dagda …

D'après l'immense tumulus néolithique de Newgrange en Irlande. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après le tumulus néolithique de Newgrange en Irlande, art mégalithique. (Marsailly/Blogostelle)

Selon les mythes, Dagda réside au Brug na Boinne, localisé dans le tumulus de Newgrange, dans la vallée de la Boyne…

Dagda et les dieux gaulois…
Parmi les attributs de Dagda, on rencontre le Chaudron d’abondance et de résurrection, la Massue qui tue par un bout et ressuscite par l’autre et la Roue, symbole céleste et solaire lié à la foudre et roue cosmique… Le nom du dieu-druide Dagda renvoie à dago qui se retrouve dans quelques mots gaulois comme Dago-litus qui signifie très adonné au rite

On peut aussi mettre en correspondance le dieu Dagda avec des divinités gauloises comme Taranis, dieu du Tonnerre et détenteur de la Roue, ou avec Sucellus Le bon frappeur possesseur de la massue, du marteau ou du maillet… Il est possible peut-être de rapprocher également le dieu celte Dagda du dieu gaulois Esus, le meilleur, un qualificatif qui rappelle celui du Jupiter romain qualifié de Optimus

Dans la culture ancestrale celtique, les divinités sont étroitement associées au monde animal et ont le pouvoir de changer de forme… On croit en l’immortalité de l’âme et l’Autre Monde, nommé le Sid, s’identifie à la fois à la Paix, à la Perfection et à l’Éternité…

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