D'après la Pax Romana, ouverture, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle)
GAULE ET HAUT MOYEN ÂGE

L’art en Gaule à l’époque de la Pax Romana

Les Gaulois découvrent la culture romaine et apprennent le latin…

Des nouveautés transforment le mode de vie des gaulois sous tutelle romaine… Le passage à la Gaule romaine s’opère davantage sous le principat d’Auguste, entre 27 et 14 avjc. Au cours du Ier siècle apjc, en dehors de quelques révoltes gauloises, la grande majorité des territoires de la Gaule sont pacifiés… Du Ier siècle apjc jusqu’au milieu du IIIe siècle apjc, les gaulois profitent de la Pax Romana et adoptent les modèles romains…

Par Maryse Marsailly (@blogostelle)
– Dernière mise à jour septembre 2017 –

D'après un étudiant et volumen, bas-relief de Neumagen, fin IIe siècle apjc, grès, Allemagne, Trèves. (Marsailly/Blogostelle)
D’après un étudiant et son volumen, bas-relief de Neumagen, fin IIe siècle apjc, grès, Allemagne, Trèves. (Marsailly/Blogostelle)

En Gaule Romaine et dans l’empire Romain, les élèves étudient les auteurs latins grâce à des volumen, des ouvrages en feuilles de papyrus enroulées…

Bloc-notes+ Un livre? La guerre des Gaule, les commentaires de Jules César, rédigés au Ier siècle avjc (entre 58 et 51 avjc). Une BD? Astérix le Gaulois (René Goscinny – Albert Uderzo). Une BD historique? Arelate, de Laurent Sieurac, avec Alain Genot, archéologue, Arles à l’époque de la Gaule romaine…

LE STATUT ADMINISTRATIF ROMAIN S’IMPOSE EN GAULE

Vaincus, les Gaulois sont soumis au tribut de César… Au cours du Ier siècle apjc, les oppida gaulois disparaissent et le processus de romanisation de la Gaule s’affirme… Rome installe une administration bien organisée et hiérarchisée pour gérer les territoires gaulois. On assiste aussi à la création de villes gallo-romaines…

Des cités sous l’égide de Rome, aux statuts différents…
Les romains s’approprient des terres en Gaule et les nouveaux grands propriétaires terriens élaborent un système inédit d’exploitation des terres agricoles… Certains gaulois sont incorporés dans les troupes de l’armée romaine…

Les relations avec Rome dépendent de l’attitude des différents peuples gaulois pendant la conquête. La Gaule se retrouve divisée… Toutes les villes, ainsi que leurs habitants, n’ont pas le même statut. Il existe une hiérarchie des statuts et des droits…

D’après un portrait de Jules César sur un denier romain, Ier siècle avjc ; et un statère à l’effigie de Vercingétorix, vers Ie siècle avjc, Gaule. (Marsailly/Blogostelle)

Le célèbre auteur de La Guerre des Gaules, Jules César, nous a laissé un ensemble de commentaires au sujet des Gaulois, rédigés vers 52-51 avjc…

Des Gaulois deviennent des citoyens romains…
Les ville les plus défavorisées sont les cités dites pérégrines, dont les peuples sont les anciens ennemis de Rome… De leur côté, les anciens alliés de Rome, comme les Éduens en Bourgogne ou les peuples de la Narbonnaise (romanisés déjà bien avant la conquête) sont récompensés pour leur allégeance. Ils bénéficient d’un statut administratif romain privilégié. Les magistrats des villes de droit latin peuvent accéder à la citoyenneté romaine…

REPÈRES CHRONOLOGIQUES
Époque de la Gaule Romaine : Ier siècle avjc – IVe siècle apjc – 52 avjc : défaite d’Alésia et conquête de la Gaule par César – IIe-IIIe siècle apjc : La Pax Romana Fin du IIIe siècle apjc : premières incursions barbares. – IVe siècle apjc : fin de l’Antiquité – Ve siècle apjc : les grandes invasions barbares. Chronologie générale Gaule Romaine-Haut Moyen Âge

D’après le professeur et ses étudiants, bas-relief de Neumagen, fin IIe siècle apjc, grès, Allemagne, Trèves. (Marsailly/Blogostelle)

Grâce à l’université, les Gaulois, comme d’autres peuples des provinces romaines, peuvent accéder à de hautes fonctions…

Des villes de droit latin ou de droit romain 
Le statut le plus avantageux est celui des colonies romaines où tous les habitants sont citoyens romains et bénéficient des mêmes droits que les hommes libres de Rome… Les citoyens gaulois des villes de droit latin ou de droit romain ont la possibilité d’évoluer plus facilement dans la hiérarchie sociale…

Les citoyens de droits romains sont exemptés du tribut dû à Rome… Du début du Ier siècle apjc jusqu’au milieu du IIIe siècle apjc (au moment des premières incursions barbares), la paix romaine favorise l’ascension sociale des Gaulois au sein de la société gallo-romaine…

Des Gaulois siègent au sénat à Rome au IIe siècle apjc
En 48 apjc, l’empereur Claude, né dans la cité pérégrine de Lyon, décide de convaincre le Sénat romain de permettre à toutes les élites gauloises d’accéder au Sénat et à la citoyenneté romaine… Son discours est inscrit sur des plaques de bronze, dites Les Tables de Claude ou Tables Claudiennes

Au IIe siècle apjc, quarante pour cent du sénat romain est formé par des membres des élites provinciales dont des Gaulois… C’est en 212 apjc que l’empereur romain Caracalla accorde la citoyenneté romaine à tous les hommes libres dans l’ensemble de l’empire romain…

D'après Les Tables de Claude, texte gravé sur des plaques en bronze, Ier siècle apjc, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle)
D’après Les Tables de Claude, texte gravé sur des plaques en bronze, Ier siècle apjc, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle)

En 48 apjc, l’empereur romain Claude, né à Lyon, défend l’accès à la citoyenneté romaine des gaulois devant le sénat…

Les provinces de la Gaule Romaine
Après la conquête de la Gaule chevelue (chevelue parce que riche en forêts) par César, les territoires gaulois sont réorganisés en quatre grandes provinces… L’ancienne province transalpine, déjà romanisée vers 118 – 121 avjc, devient la Narbonnaise sous le règne d’Auguste en 27 avjc. Cette province du Sud est attribuée au sénat et gouvernée par un proconsul.

Trois nouvelles provinces, l’Aquitaine, la Lyonnaise et la Gaule Belgique forment les Trois Gaules et sont intégrées au domaine impérial. Ces trois provinces sont gouvernées par l’empereur lui-même qui nomme un représentant parmi les sénateurs…

80 civitates, 80 capitales administratives
Narbonne reste la capitale de la Narbonnaise. Lyon, fondée en 43 avjc, devient la capitale des Trois Gaules et le centre du culte de Rome et d’Auguste. Sous le règne d’Auguste, l’organisation administrative romaine s’appuie sur les civitates.

Chaque civitate correspond à une unité territoriale attachée à une province. 80 civitates sont mises en place avec chacune une capitale comme centre administratif. Chaque civitate comprend des pagi et des vici, qui correspondent à des bourgs et à des villages…

D'après des chapiteaux des IIe siècle et Ier siècle apjc, Poitiers, Gaule Romaine, France. (Marsailly/Blogostelle)
D’après des chapiteaux des IIe siècle et Ier siècle apjc, Poitiers, Gaule Romaine, France. (Marsailly/Blogostelle)

L’architecture en plein essor va embellir les cités de la Gaule, qui profitent des techniques et des apports romains…

Des pagi et des vici, bourgs et villages gallo-romains…
Le pagus (pluriel pagi) correspond à un chef-lieu. C’est une agglomération secondaire dont la taille est proche de celle du bourg. Les habitants qui vivent dans les pagus appartiennent à d’anciens peuples gaulois et sont rattachés à une civitate… Le vicus (pluriel vici), plus petit que le pagus, réunit des ensembles d’habitats qui forment un village… Situés sur les domaines d’une riche villa gallo-romaine, les vici agricoles regroupent les habitations des fermiers qui louent et exploitent les terres d’un grand propriétaire terrien…

À l’époque de la Gaule Romaine, il existe également de nombreux vici d’artisans et de marchands qui s’implantent le long des axes routiers de la Gaule… La paix romaine (pax romana) favorise leur essor et leur prospérité… Grâce aux nombreux marchés et aux grandes foires, chaque vicus produit et distribue des denrées et participe aux échanges commerciaux entre les villes et les campagnes…

La carte de Peutinger mentionne des provinces et des villes de l’empire Romain, dont des cités de la Gaule et, en orient, celle de  Palmyre … 

Dix à vingt millions de Gaulois administrés par des magistrats
Les Romains n’organisent pas une occupation militaire massive en Gaule. Des troupes s’installent le long du Rhin pour protéger la frontière germanique. À l’intérieur du territoire, on rencontre seulement des petits détachements de soldats romains qui circulent et contrôlent la construction des routes… L’armée romaine intervient rarement, parfois pour faire cesser des troubles sociaux ou des soulèvements sporadiques… Quelques centaines de magistrats romains se chargent de l’administration d’une population gauloise qui représente entre 10 et 20 millions d’habitants…

Les villes à la romaine supplantent les oppida gaulois
Entre le Ier siècle apjc et le IVe siècle apjc, la période de la Gaule Romaine apporte des changements et des nouveautés dans le mode de vie des Gaulois. On implante de nouvelles cités, on met en place des axes routiers, on installe des espaces administratifs… Les échanges commerciaux prospèrent et les marchés des cités offrent de nouveaux débouchés aux peuples gaulois… Finalement, on devient gallo-romain par adoption… Les Gaulois assimilent et interprètent les modèles romains…

D'après un précieux navire miniature en tôle d'argent, IIIe siècle apjc, Gaule Romaine, France. (Marsailly/Blogostelle)
D’après un précieux navire miniature en tôle d’argent, IIIe siècle apjc, Gaule Romaine, France. (Marsailly/Blogostelle)

D’après un précieux navire miniature en tôle d’argent, IIIe siècle apjc, Gaule Romaine, France. (Marsailly/Blogostelle)

La ville de Soisson et la cité d’Autun…
Les oppida du Ier siècle avjc sont supplantés par des villes construites à la romaine, souvent érigées non loin de là… Ainsi, la cité de Soisson se développe à côté de l’oppidum de Villeneuve-Saint-Germain, la cité d’Autun auprès de l’oppidum de Bibracte…

Le paysage géographique et social se transforme peu à peu en Gaule, comme le suggère La Table de Peutinger...

DE LA GRAMMAIRE À L’ART ORATOIRE…

L’administration romaine favorise l’instruction… Grâce à l’école, on apprend à lire et à écrire en Gaule dès l’enfance. Certains jeunes gaulois poursuivent même leurs études à l’université… L’art de vivre et la culture romaine se diffusent en Gaule…

D'après des étudiants et leur professeur, bas-relief de Neumagen, grès, fin IIe siècle apjc, grès, Allemagne, Trèves. (Marsailly/Blogostelle)
D’après des étudiants et leur professeur, bas-relief de Neumagen, grès, fin IIe siècle apjc, grès, Allemagne, Trèves. (Marsailly/Blogostelle)

Des jeunes Gaulois fréquentent les bancs de l’école et de l’université…
En Gaule Romaine, les enfants de 7 à 11 ans apprennent à lire et à écrire le latin… Les plus privilégiés des adolescents peuvent poursuivre leurs études pendant quatre ou cinq ans auprès des grammairiens… Puis, à l’université, ils peuvent acquérir la culture et l’art oratoire qui mènent dans le monde romain aux plus hautes carrières publiques…

Les citoyens gaulois baignent dès l’enfance dans la culture romaine… L’université d’Autun, en Bourgogne, est même très réputée… Les rhéteurs sont des professeurs respectés… Ces enseignants vont finalement remplacer les druides qui se chargeaient de l’éducation dans l’ancienne société celtique…

Tablettes en bois et volumens pour étudier les auteurs latins…
Les élèves utilisent des encriers, des calames de roseau et des compas pour leur apprentissage… Ils se servent aussi de tablettes de bois recouvertes de cire pour écrire à l’aide de styles pointus. Reliées par deux, les tablettes se rabattent l’une sur l’autre…

Pour étudier les auteurs latins, les étudiant se plongent dans la lecture de leur volumen. Réalisé en feuilles de papyrus collées les unes aux autres, le volumen s’enroule autour d’une baguette de manière à pouvoir le dérouler par le commencement de l’œuvre. En Gaule Romaine, la maîtrise du latin est indispensable pour faire carrière dans l’administration, dans la vie publique ou dans l’armée…

D’après les soins chez l’oculiste, et détail, bas-relief sur pilier, Montiers-sur-Saulx, Meuse ; et un cachet d’oculiste, avec nom du médecin et du remède et un cachet d’oculiste, avec nom du médecin et du remède, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle)

En guise d’ordonnances ou d’étiquettes, on utilise des cachets, en pierre ou en bronze, pour imprimer sur de l’argile, de la cire ou du pain… On se rend aussi en consultation chez le médecin ou l’oculiste…

Nom et prénom romain, surnom gaulois…
Beaucoup de commerçants connaissent le latin dès Ier siècle avjc, mais sa pratique se généralise surtout après la conquête romaine, tout au long de la période gallo-romaine… De nombreuses inscriptions sont en latin et on adopte le principe du nom en trois parties : un nom de famille et un prénom romain, un surnom gaulois…

Dans le domaine des pratiques religieuses, traditions gauloises et romaines se mêlent ou cohabitent… Si on parle et on écrit de plus en plus en latin, la langue gauloise va perdurer longtemps dans les campagnes…, supplantée seulement au IVe siècle apjc, à la fin de l’Antiquité, et peu avant la période de christianisation…

DES MOSAïQUES ANTIQUES EN GAULE ROMAINE…

Au printemps 2017, les archéologues découvrent des vestiges de l’antique cité d’Uzès, Ucetia, dans le Gard. Les chercheurs, qui explorent le site pour la première fois, découvrent de belles mosaïques qui remontent à l’époque de la Gaule Romaine…

D'après le pavement en mosaïque d'Uzès, roue solaire et frises de style grec, Ier siècle avjc, Gard, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle)
D’après le pavement en mosaïque d’Uzès, roue solaire et frises de style grec, Ier siècle avjc, Gard, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle)

Une mosaïque solaire dans la cité antique d’Uzès  
Le site d’Ucetia remonte aux environs du Ier siècle avjc, au moment de l’arrivée des Romains dans la région (vers 118 avjc), à l’époque de la République romaine… Parmi les décombres des habitations, un très beau pavement de mosaïque se déploie sur 60 mètres carrés. Le motif central évoque une roue solaire dont le cœur représente des bourgeons de fleurs… Une évocation, peut-être, du renouveau printanier…

Cette oeuvre d’art magnifie une demeure privée ou un bâtiment public, qui ouvre sur un jardin par un portique, dont les colonnes ne mesurent pas moins de six mètres de hauteur… Une inscription en grec sur la mosaïque mentionne le nom Lucius Cornelius, peut-être le propriétaire des lieux ou le commanditaire de la mosaïque. Lucius Cornelius, général romain, intervient à Uzès vers 103 avjc pour défendre la cité contre les raids des peuples Germains…

D’après le hibou, le faon, et l’aigle, du motif central, mosaïque d’Uzès, Ier siècle avjc, Gaule Romaine, Gard, France. (Marsailly/Blogostelle)

Aigle, hibou, faon, canard et motifs hellénistiques
Les artistes qui réalisent la mosaïque d’Uzès n’utilisent pas des tessons de céramique mais des tessons en pierre. La composition repose sur quatre couleurs : le blanc, le noir, le rouge et l’orangé. Les mosaïstes utilisent le grès pour les tons rouges et orangés et du calcaire pour la palette de noir et de blanc…

Les frises à motifs géométriques rappellent le vocabulaire de l’art grec hellénistique. Le motif central rayonnant évoque le thème de la roue solaire. Un symbole, peut-être, du cycle du Soleil et du rythme des saisons. Le symbolisme du Soleil renvoie aussi à la souveraineté céleste, ou à Apollon, adopté par les Romains, dieu grec solaire qui président aux arts… Autour du mandala central les artistes disposent quatre animaux : un aigle, un faon, un canard et une chouette ou un hibou…

D'après le motif du canard, mosaïque, Ier siècle avjc, Uzès, antique Ucetia, Gard, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle)
D’après le motif du canard, mosaïque, Ier siècle avjc, Uzès, antique Ucetia, Gard, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle)

Un mélange de traditions mythiques gréco- romaines et gauloises ?
Dans la mythologie gréco-romaine, l’aigle est l’un des attributs de Zeus-Jupiter, souverain du panthéon, la biche est associée à la déesse de la chasse Artémis-Diane et la chouette, symbole de sagesse, est l’emblème de la déesse de la guerre et de la sagesse Athéna-Minerve… Par contre, on rencontre le canard dans les représentations de Sequana, protectrice des Sequanes, peuple gaulois de la Celtique…

La légende de la déesse-nymphe Sequana, fille de Dionysos-Bacchus, raconte la naissance de la Seine… Par ailleurs, le thème du palmipède, qui se rattache au monde aquatique, remonte déjà à l’Âge du Bronze et à l’Âge du Fer dans l’iconographie celtique cultuelle ou sur des objets d’art… Comme sur le char rituel de Dupljaja ou sur le casque-palmipède d’un guerrier gaulois de l’époque de La Tène…

D’après les mosaïques d’Uzès, motifs géométriques et bourgeons stylisés, Ier siècle avjc, Gaule Romaine, Gard, France. (Marsailly/Blogostelle)

L’antique cité d’Ucetia
À l’arrivée des Romains dans la région d’Uzès (quand Narbonne devient la capitale de la province romaine la Narbonnaise en 118 avjc), les Gaulois entretiennent déjà des échanges avec le monde grec et italique depuis le IVe siècle avjc… Les élites gauloises adoptent l’alphabet grec dès le IIIe siècle avjc. Et les contacts commerciaux sont nombreux autour de la Méditerranée…

Dans le quartier antique d’Uzès, reposent des amphores à vin en provenance de la région de Naples, en Italie, et des céramiques façonnées en Afrique du Nord… Voies de circulation, sols en béton, murs d’enceinte, habitations, canalisations, fontaine et citerne prévues pour alimenter le quartier en eau, figurent parmi les vestiges de l’antique Ucetia… Il semble que la cité est abandonnée entre 100 et 120 apjc… avant d’être à nouveau occupée et animée au Ve siècle apjc, à l’époque des premiers évêchés…

D’après la mosaïque d’Uzès, roue et animaux ; la fontaine de l’antique Ucetia ;  et une petite roue en mosaïque, Ier siècle avjc, Gaule Romaine, Gard, France. (Marsailly/Blogostelle)

Bloc-notes + Inrap les archéologues explorent la ville romaine d’Ucetia :  inrap.fr/decouverte-de-l-uzes-antique-12568 ;  et aussi Vidéo Inrap (www.) inrap.fr/quand-uzes-s-appelait-ucetia-12625

Au fil du temps, les gaulois des cités prospères et les riches propriétaires terriens des campagnes vont prendre goût à l’art de vivre romain, au raffinement et au luxe… Dans les villes, on construit des monuments somptueux, symboles de prospérité, et on aménage des espaces dédiés à la vie publique…

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