GAULE ET HAUT MOYEN ÂGE

L’art en Gaule, les monuments fleurissent en Gaule Romaine

Le forum au cœur des cités

Nous sommes en Gaule romaine… Remparts et édifices prestigieux magnifient les villes gauloises dont le cœur bat au rythme du forum. Théâtres, odéons, temples, portiques, arcs de triomphe… Chaque cité affiche sa prospérité grâce à la construction de monuments. Sous la houlette des romains, les villes et les campagnes gauloises connaissent un phénomène de transformation sans précédent. Mais les Gaulois conservent leurs traditions…

Par Maryse Marsailly (@blogostelle)
– Dernière mise à jour novembre 2016 –

D’après la déesse protectrice de la ville Tutela et sa coiffe en forme de remparts, marbre, Vienne, fin IIe – début IIIe siècle apjc apjc ; et un pèlerin Gaulois, sculpté en bois, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle)

Deux symboles de la Gaule Romaine : la déesse tutélaire protectrice de la cité, et un voyageur revêtu de son manteau à capuche, typiquement gaulois, le cucullus. Les pèlerins gaulois continuent d’honorer leurs dieux…

Bloc-notes+ Un livre? La guerre des Gaule, les commentaires de Jules César, rédigés au Ier siècle avjc (entre 58 et 51 avjc). Une BD? Astérix le Gaulois (René Goscinny – Albert Uderzo). Une BD historique? Arelate, de Laurent Sieurac, avec Alain Genot, archéologue, Arles à l’époque de la Gaule romaine…

LA VIE DES CITOYENS S’ORGANISE AUTOUR DU FORUM

Le forum à la romaine remplace maintenant la place du marché de l’ancien oppidum gaulois… Ce vaste espace public devient le cœur de la vie économique, sociale et culturelle. Ateliers et boutiques, édifices administratifs et temples dédiés au culte impérial et aux dieux s’intègrent à la vie quotidienne dans les cités…

Un plan urbain octogonal
Les villes gallo-romaines sont conçues selon un plan octogonal… Le quadrillage de ce schéma urbain s’appuie sur deux axes perpendiculaires bien tracés, le Cardo, sur un axe Nord-Sud et le Decumanus, sur un axe Est-Ouest. Ces deux avenues principales se croisent au niveau du forum, au centre de la ville.

D'après la la maquette du forum de la ville antique d'Arles, Gaule Romaine, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après la maquette du forum de la ville antique d’Arles, Ier siècle apjc. (Marsailly/Blogostelle)

On retrouve le principe du Cardo et du Decumanus dans les cités de province et à la campagne. Au cœur des villes, on facilite la circulation et les échanges grâce à l’aménagement de divers espaces publics. Et sous l’égide des romains, on construit beaucoup de monuments qui sont censés exalter la fierté des citoyens… et affirmer la domination de Rome…

Tout le monde se retrouve au forum…
En Gaule Romaine, on installe un forum au centre de chaque cité. Ce grand espace public permet aux citoyens de régler leurs affaires administratives dans la basilique civile qui fait aussi office de tribunal. Chacun peut se rendre au temple pour honorer ses obligations de culte.

Sur la grande place rectangulaire entourée de portiques et de boutiques, tout le monde circule, se donne rendez-vous, discute, fait son shopping… Plus tard, le plan de la basilique civile romaine sera un modèle d’inspiration pour l’élévation des premières églises chrétiennes…

D’après les vestiges du forum antique de Reims, Ier-IIIe siècle apjc, Gaule Romaine, Champagne, France. (Marsailly/Blogostelle)

D’après les vestiges du forum antique de Reims, Ier-IIIe siècle apjc, Gaule Romaine, Champagne, France. (Marsailly/Blogostelle)

REPÈRES CHRONOLOGIQUES
Époque de la Gaule Romaine : Ier siècle avjc – IVe siècle apjc – 52 avjc : défaite d’Alésia et conquête de la Gaule par César – IIe-IIIe siècle apjc : La Pax Romana – Fin du IIIe siècle apjc : Premières incursions barbares – IVe siècle apjc : fin de l’Antiquité – Ve siècle apjc : les grandes invasions barbares. Chronologie générale Gaule Romaine-Haut Moyen Âge

Le modèle citadin romain
Entre la fin du Ier siècle avjc et le début du IVe siècle apjc, le forum devient le centre politique, social et économique de la ville gauloise sur le modèle romain…. À côté de la basilique civile, chaque ville se dote d’un centre politique où siège le sénat, la curie. La curie est un bâtiment moins imposant que la basilique.

Ce lieu de réunion permet au sénat qui représente le pouvoir exécutif local de se réunir… Grâce au forum, les citoyens se rencontrent, concluent des transactions commerciales, rendent hommages aux dieux et à l’empereur de Rome. Parmi les membres de l’élite gauloise, certains aspirent à s’affirmer comme des notables en adoptant un art de vivre à la romaine…

Bavay, Reims, Arles… se dotent d’un forum
Le site de Bavay, Bagacum dans l’Antiquité, dans le département du Nord en France, est la capitale des Nerviens à l’époque de la Gaule romaine… Vers 70 apjc, on aménage un vaste forum avec esplanade, boutiques, basilique et temple.

À Bagacum, cet espace public monumental s’inscrit dans un rectangle de près de 100 mètres de large sur 200 mètres de long. Remanié jusqu’au IIIe siècle apjc, le forum de Bavay se retrouve finalement entouré de murs de remparts…

D’après les vestiges du forum antique de Bavay, Bagacum dans l'Antiquité , Gaule Romaine, Ier - IIIe siècle apjc, région Nord, France. (Marsailly/Blogostelle)

D’après les vestiges du forum antique de Bavay, Bagacum dans l’Antiquité , Ier – IIIe siècle apjc, Gaule Romaine, région Nord, France. (Marsailly/Blogostelle)

Une grande place publique
La basilique antique de Bavay se déploie sur  95 mètres de long et 38 mètres de large. Elle représente la plus imposante basilique civile de l’Occident romain… Les architectes font daller la grande place publique de pierres bleues provenant de la région. Le tout est bordé au Nord et au Sud d’un portique à double galerie…

Une exèdre : un lieu ouvert pour converser
On se lance dans la construction du forum de la ville antique d’Arles vers 30-20 avjc. Sous le règne de Tibère (empereur romain de 14 à 37 apjc), on érige à Arles un nouveau forum orienté Nord-Sud et fermé par une exèdre. L’exèdre est un espace de discussion de plan semi-circulaire équipé de sièges ou de bancs…

D’après la représentation d’une Exèdre, (1871) peintre anglais Lawrence Alma-Tadema, XIXe siècle ; et d’après l’exèdre de la Villa Adriana, art romain, IIe siècle apjc, Tivoli, Italie. (Marsailly/Blogostelle)

Des édifices utiles à la vie municipale
Comme d’autres forums de villes gauloises, le forum de la ville antique d’Arles comprend des édifices utiles à la vie municipale : curie, basilique civile, place publique et portiques surélevés, lieux de culte. On aménage aussi des cryptoportiques…

Les cryptoportiques sont des portiques souterrains qui servent de soubassement au forum. Le forum antique d’Arles se déploie en un espace public de 3 000 mètres carrés. Remanié à plusieurs reprises jusqu’au IIIe siècle apjc et la fin de la période romaine, puis pillé de ses pierres, il finit par disparaître…

Des cryptoportiques pour se balader au frais ?
Les architectes construisent des forums bordés de portiques et de boutiques. Parfois, ils rajoutent un deuxième portique souterrain appelé cryptoportique. Ces espaces de circulation prennent la forme d’une galerie voûtée qui peut recevoir la lumière du jour grâce à des ouvertures…

On ne connaît pas l’utilisation exacte des cryptoportiques… Ils ont peut-être une fonction sanitaire ? Ils sont destinés à installer des magasins de stockage? Ils permettent aux promeneurs de circuler et de profiter de la fraîcheur?… En Gaule, on rencontre des cryptoportiques dans les villes antiques d’Arles, de Reims ou de Bavay, où des galeries semi-enterrées supportent les portiques du forum…

D'après les cryptoportiques antiques de Bavay, Bagacum, Ier - IIIe siècle apjc, Gaule Romaine, Nord, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après les cryptoportiques antiques de Bavay, Bagacum, Ier – IIIe siècle apjc, Gaule Romaine, Nord, France. (Marsailly/Blogostelle)

On implante la basilique civile à proximité du forum
La basilique est un édifice essentiel à l’administration de la vie des citoyens… À Laudun, dans le Gard, les architectes de la ville antique édifient la basilique civile en même temps que le forum. Le plan de ce bâtiment rectangulaire est conçu pour une superficie de 430 mètres carrés…

Pour délimiter la nef centrale, on installe 16 imposants piliers de 1 mètre de côté, aujourd’hui reconstitués à l’aide de blocs monolithes. Les piliers de la basilique soutiennent les colonnes qui supportent la charpente de la toiture. À l’origine, on recouvre entièrement le toit de tuiles…

Comme à Trèves en Gaule Belgique, la basilique de Laudun accueille le marché, fait office de tribunal et de salle de réunion… Comme le forum, elle finit par être démantelée au VIe siècle apjc pour installer un quartier artisanal et commercial.

D’après les vestiges de la basilique de Laudun, centre administratif et tribunal dans l’antiquité, Ier siècle apjc, Gaule Romaine, Gard, France. (Marsailly/Blogostelle)

On érige les temples aux abords du forum
Dans chaque cité gallo-romaine, on construit un ou plusieurs temples destinés au culte officiel impérial et aux dieux. Comme La Maison carrée à Nîmes ou le temple de Livia et Auguste à Vienne. Ces monuments sont bâtis sur le modèle architectural romain…

À la fin de l’âge de Fer, la Gaule narbonnaise, dans le Sud de la France, est occupée par les Volques Arécomiques… Cette tribu fonde la ville de Nîmes et en fait sa capitale. La cité se nomme à l’époque Nemausus. Et Nemausus renvoie au nom du dieu de la source sacrée qui coule non loin de là…

D'après le Temple d'Auguste et Livie, Vienne, vers 20-10 avjc, Gaule Romaine, Rhône-Alpes, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après le Temple d’Auguste et Livie, Vienne, vers 20-10 avjc, Gaule Romaine, Rhône-Alpes, France. (Marsailly/Blogostelle)

La Maison carrée de Nîmes
Au tout début du Ier siècle apjc, on érige près du forum de Nîmes un temple dédié à Caius et Lucius César, petit-fils et fils adoptifs de l’empereur Auguste (mort en 14 apjc). Cet édifice antique porte le nom de Maison Carrée depuis le XVIe siècle. Pour concevoir ce sanctuaire impérial, les architectes s’inspirent du temple d’Apollon à Rome et de l’art grec…

La Maison Carré de Nîmes affiche des proportions qui reflètent une perfection architecturale… Le temple mesure 26 mètres de longueur, 15 mètres de largeur et 17 mètres de hauteur. Il s’intègre harmonieusement dans la cité dont les îlots d’habitations possèdent des proportions analogues…

D'après La Maison Carrée, Nîmes, début du Ier siècle apjc, Gaule Romaine, Gard, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après La Maison Carrée, Nîmes, début du Ier siècle apjc, Gaule Romaine, Gard, France. (Marsailly/Blogostelle)

Trente colonnes habillent La Maison Carré
Trente colonnes cannelées de style corinthien apportent une grande monumentalité à cette construction dédiée au culte impérial. Les chapiteaux de La Maison Carré de Nîmes sont ornés de feuilles d’acanthe et la corniche affiche une frise très ornementée sur trois côtés… La végétation luxuriante symbolise l’abondance et la prospérité… et les dons apportés par la Pax Romana…

La déesse Tutela protège la ville
Les cités de la Gaule honorent leur déesse protectrice… Une statue en bronze de Tutela montre la déesse coiffée d’une couronne crénelée, symbole de la ville qu’elle protège. Tutela tient dans sa main gauche une corne d’abondance et dans sa main droite un attribut aujourd’hui disparu, sans doute un gouvernail. Ses yeux en argent créent une brillance…

D'après Tutela, déesse protectrice de la ville, bronze, Ier siècle avjc-IVe siècle apjc, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après Tutela, déesse protectrice de la ville, bronze, Ier siècle avjc-IVe siècle apjc, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle)

Abondance et bonne gouvernance
Le style de la statue colossale en marbre de la déesse protectrice de la ville antique de Vienne, sculptée entre la fin du IIe siècle apjc et le début du IIIe siècle apjc, s’inspire des modèles grecs, comme beaucoup de statues romaines antiques…

La divinité porte une coiffe en forme de tour qui évoque les enceintes de la ville… Tutela ou Tyché tient à l’origine un gouvernail et arbore sa corne d’abondance qui symbolise les richesses de la cité…

À la fois symbole sacré et emblème politique, ces monumentales effigies renvoient aux bienfaits de l’administration romaine en Gaule. Ces statues contribuent à la propagande de Rome incarnée par la Pax Romana, qui s’attribue et proclame l’essor prospère des cités de la Gaule…

D’après Tutela, divinité protectrice de la ville, bronze ;  une statue de Tutela en drapé ; et Tutela ou Tyché, coiffé de sa tour, Vienne, fin IIe – début IIIe siècle apjc, Rhône-Alpes, France ; Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle)

Un symbole de la Pax Romana
Les attributs de Tutela, importante divinité associée à la fertilité des terres et à la bonne gouvernance, sont la corne d’abondance, le gouvernail et la coiffe en forme de tour crénelée ou de rempart, emblème de la ville qu’elle protège…

Tutela rappelle la grande déesse grecque de la Guerre et de la Sagesse, Athéna, Minerve pour les Romains… Sur la sculpture de Vienne, un casque repose à ses pieds…, sans doute un signe de paix et une allusion à la Pax Romana…

Des remparts de ville flanqués de tours
Le plus souvent en Gaule Romaine, les villes sont ouvertes… Seules les colonies de droit romain, comme Autun en Bourgogne, ont le droit de s’octroyer un rempart. Ces fortifications sont surtout un privilège honorifique, un symbole de la fondation d’une ville à la romaine…

Quand les cités sont pourvues de murailles, elles sont en général flanqués de tours… Comme pour la Tour de Magne, à Nîmes, reconstruite à partir d’une tour de rempart de l’ancien oppidum gaulois. Ce monument octogonal mesure aujourd’hui 32,5 mètre de haut…

L’empereur Auguste s’approprie La Tour de Magne
La Tour de Magne de Nîmes est remaniée et habillée à l’époque de la Gaule Romaine. On gratifie la ville antique d’une enceinte… Tour et rempart affichent l’importance de la colonie de Nîmes, capitale des Arécomiques, sur le territoire des Volques.

L’empereur romain Auguste (mort en 14 apjc) transforme l’ancienne Tour de l’oppidum gaulois en emblème de la suprématie de Rome. Le monument prend de la hauteur : il passe de 18 mètres à 36 mètres de haut.

Grâce à un escalier intérieur, on accède à l’origine à une terrasse située au sommet de la Tour. À l’époque d’Auguste, les lieux se rattachent aussi à un sanctuaire dynastique associé à une source…

D'après la Tour de Magne de Nîmes, fin Ier siècle avjc - début du Ier siècle apjc, Gaule Romaine, Gard, France. (Marsailly/Blogostelle)

D’après la Tour de Magne de Nîmes, fin Ier siècle avjc – début du Ier siècle apjc, Gaule Romaine, Gard, France. (Marsailly/Blogostelle)

De plus en plus d’enceintes au IIIe siècle apjc
À partir du IIIe siècle apjc, les murailles se multiplient en Gaule et les villes arborent un caractère défensif beaucoup plus affirmé… Comme pour la cité antique de Bourges, la superficie des villes tend à se réduire. Au IIIe siècle apjc, des révoltes gauloises fragilisent la Pax Romana et annoncent le déclin de la puissance romaine…

L’épais rempart de la cité antique de Bourges
À Bourges au IVe siècle apjc, on édifie un solide rempart avec des murs bien épais. La muraille est enrichie de tours espacées les unes des autres de 40 mètres environ, mais de manière irrégulière. La largeur des tours varie de 10 mètres à 10, 50 mètres.

Les niveaux inférieurs des tours ne possèdent pas d’ouverture. On élève des voûtes sur croisée d’ogive et on aménage des planchers de bois pour séparer les étages. Pour l’étage supérieur, on élève une voûte en plein cintre et on ouvre une fenêtre de 1 mètre de large sur 2 mètres de haut. Les sommets et les défenses ont disparu…

D'après les remparts d'Autun, ville antique de Augustodunum, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle.)  D'après le rempart antique de Bourges, érigé au IVe siècle apjc, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après les remparts de la ville antique de Bourges, IVe siècle apjc, dans le Berry ; et les remparts d’Autun, antique Augustodunum, fin Ier siècle avjc – début Ier siècle apjc, Bourgogne ; Gaule Romaine, France. (Marsailly/Blogostelle)

Des blocs appareillés en pierre de taille
Pour construire les fondations du rempart antique de Bourges, les maîtres d’œuvre utilisent des gros blocs appareillés en pierre de taille. Ces blocs atteignent six à huit mètres de largeur à la base du soubassement.

On élève ensuite une muraille de trois mètres d’épaisseur. Les parements sont réalisés grâce à un assemblage de moellons cubiques et de briques, typique de l’époque gallo-romaine. Mais le rempart va subir de nombreux remaniements…

LUGDUNUM CAPITALE DES TROIS GAULES

La cité antique de Lyon, Lugdunum, se situe sur la colline de Fourvière, au confluent du Rhône et de la Saône. La vue nous emporte jusqu’aux Alpes… À l’époque romaine, la ville fondée en 43 avjc est la capitale des Trois gaules : la Lyonnaise, l’Aquitaine et la Gaule Belgique…

Un forum et un quartier résidentiel
Au IIIe siècle apjc, le cœur de cette cité gallo-romaine englobe le forum, le théâtre, l’odéon et le sanctuaire de Cybèle. Au Nord, se trouve le sanctuaire fédéral des Trois Gaules.

Ce temple dédié au culte impérial abrite un autel encadré par deux colonnes surmontées de Victoires… À l’Ouest du forum, de luxueuses résidences sont installées sur l’île des Canabae, dont la partie Nord regroupe des ateliers de poteries, des bâtiments commerciaux et des entrepôts…

D’après la maquette du temple et des portiques, Lugdunum, Ier siècle apjc, Lyon, Gaule Romaine ; et d’après une monnaie de l’atelier impérial de Lyon, l’autel du culte de Rome et d’Auguste. (Marsailly/Blogostelle.)

Amphithéâtre et odéon, deux prestigieux monuments
Tout proche du forum, on construit un vaste amphithéâtre au début du Ier siècle apjc, vers 19 apjc, sous le mandat de l’empereur romain Tibère (mort en 37 apjc). Ce lieu sera le théâtre des premières persécutions chrétiennes en Gaule. Adossé à la pente de la colline, le théâtre de Lugdunum est l’un des plus vastes de la Gaule…

… Orienté à l’Est, le théâtre se déploie sur 108 mètres de diamètre et peut accueillir jusqu’à 10 000 spectateurs. Ses premiers gradins s’appuient au sol, les autres sont supportés par des systèmes de voûtes rayonnantes. La scène, l’orchestra, est magnifié par un riche pavement au décor géométrique…

Pour créer ce somptueux pavement, on joue sur la couleur de la pierre et on ne lésine pas sur les dépenses. On utilise des matériaux parmi les plus onéreux de l’époque romaine : du porphyre vert de Grèce, du porphyre rouge et du granit d’Égypte, du marbre jaune d’Afrique, et du marbre violet et rouge en provenance d’Asie Mineure…

D’après la stèle de l’amphithéâtre des Trois Gaules (extrait), Lugdunum, Lyon ; et l’amphithéâtre de Lugdunum, début Ier siècle apjc, Lyon, France, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle)

DES MONUMENTS D’ARCHITECTURE SUR LE MODÈLE ROMAIN

En quelques décennies, de nombreux et somptueux monuments sont érigés à l’intérieur des villes de la Gaule Romaine. Symboles de la prospérité des cités, ces ouvrages d’architecture sont érigés grâce à la générosité de riches particuliers, de notables ou d’empereurs romains…

Des techniques de construction romaines
Les érudits parlent d’un phénomène d’émergétisme, un terme associé à la fois à une forte romanisation et à la mise en valeur de traditions locales. Certains monuments sont élevés selon le modèle romain, d’autres édifices expriment des caractères particuliers propres à la Gaule et à ses différentes régions…

Par contre, les techniques de construction sont romaines… On bâtit avec des grands et des petits appareillages en pierre de taille. Le choix des matériaux, les techniques et les styles de décors sont empruntés à l’art romain ou bien ils sont fortement influencés par l’art romain…

D'après les vestiges de l'amphithéâtre de Lutèce, fin du Ier siècle apjc, Gaule Romaine, Paris, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après les gradins de l’amphithéâtre de Lutèce, fin du Ier siècle apjc, Gaule Romaine, Paris, France. (Marsailly/Blogostelle)

Les spectacles du théâtre-amphithéâtre de Lutèce
On construit l’amphithéâtre de Lutèce, aujourd’hui rue de Navarre à Paris, vers la fin du Ier siècle apjc. Le monument s’appuie sur la colline Sainte-Geneviève et se déploie alors sur un hectare (soit cent ares ou dix mille mètres carrés). Seulement un tiers des vestiges de l’amphithéâtre de Lutèce subsistent… Au XIXe siècle Victor Hugo bataille pour préserver et restaurer ce patrimoine antique.

Un mur de scène de 40 mètres de long
Sur certains gradins, des blocs gravés portent un nom ou une date, peut-être pour réserver des places attitrées à des spectateurs VIP… À la fois théâtre et amphithéâtre, ce grandiose monument possède à l’origine un mur de scène de théâtre de 40 mètres de long, décoré et pourvu d’une bonne acoustique…

D'après les vestiges de l'amphithéâtre de Lutèce restaurés, fin du Ier siècle apjc, Gaule Romaine, Paris, France. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après les vestiges de l’amphithéâtre de Lutèce restaurés, fin du Ier siècle apjc, Gaule Romaine, Paris, France. (Marsailly/Blogostelle)

Des chasses-spectacle et animaux sauvages
S’y ajoute un cirque destiné aux arènes… Des espaces réduits sont aménagés sous les premiers gradins de l’arène, sans doute pour servir de cages pour les animaux. Plus de 15 000 personnes viennent assister à différents spectacles…

On peut voir des combats de gladiateurs et de bêtes fauves et des spectacles de chasse aux animaux sauvages, des numéros d’acrobates ou de mimes, sans oublier des spectacles de musique et de danse… On ramène des animaux exotiques des lointaines provinces romaines d’Orient et d’Afrique…

Rempart et mur de quai à Lutèce
D’autres vestiges de l’antique Lutèce ont été dégagé, enfouis sous le parvis Notre-Dame dans l’île de la Cité à Paris. Rempart, mur de quai, édifice à solides contreforts, habitations, système de chauffage par le sol appelé hypocauste…

D'après les vestiges d'un quai aménégé, Lutèce, Paris, France. Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle.)  D'après un chariot de transport et mulets, Ier siècle avjc-IVe siècle apjc, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un chariot de transport et mulets et les vestiges d’un quai aménagé, Lutèce, Gaule Romaine, Paris, France. (Marsailly/Blogostelle)

Les Nautes de Lutèce, bateliers et marchands de l’eau
Il existe à Lutèce des aménagements portuaires qui permettent l’embarquement et le débarquement des voyageurs et des denrées. Des poteries en provenance de l’Aveyron, de la région de Lyon et même d’Angleterre montrent que les Nautes, bateliers et marchands de l’eau parisiens, assurent un rôle capital dans le transport des marchandises…

La circulation terrestre, fluviale et maritime favorise le commerce et la prospérité des cités de la Gaule. Vers la fin du IIIe siècle apjc, l’empire romain se fragilise. Comme dans beaucoup d’autres villes gauloises, on construit alors des remparts défensifs autour Lutèce, sur l’île de la Cité…

D'après un bas- relief, chariot et mulets, Ier - IVe siècle apjc, Gaule Romaine (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un bas-relief, chariot et mulets, Ier – IVe siècle apjc, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle)

Mediolanum Santonum, capitale de la Gaule Aquitaine
Non loin des rives de l’Atlantique et de l’estuaire de la Gironde, la ville antique de Saintes est la capitale de la Gaule Aquitaine.

À l’époque de la Gaule romaine, Mediolanum Santonum apparaît comme une cité florissante et très importante… Pour l’organisation et l’administration romaine, Mediolanum semble presque aussi importante que la capitale des Trois Gaules, Lugdunum (Lyon).

Les gladiateurs dans les arènes de Saintes
La construction des arènes de Saintes commence sous le règne de Tibère et s’achève dans les années 40-50 apjc, sous celui de Claude. L’empereur Claude naît Lugdunum en Gaule en 10 avjc et défend l’accès au sénat de Rome pour les notables Gaulois romanisés. Il règne sur l’empire romain de 41 à 54 apjc.

L’amphithéâtre de Mediolanum peut accueillir 15 000 spectateurs environ, soit l’ensemble des habitants de la ville gallo-romaine… Cet espace théâtral se déploient sur 126 mètres de long et 102 mètres de large. Ce sont des dimensions similaires à celle des monuments voisins à Bordeaux, Périgueux ou Agen.

D'après l'amphithéâtre antique de Saintes, Ier siècle apjc, Charente Maritime, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après l’amphithéâtre antique de Saintes, Ier siècle apjc, Charente Maritime, France, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle)

Comme à Pompéï ou à Fréjus
Du côté du vallon des arènes de Saintes, à l’Est, les architectes érigent des murs d’appui. Les maîtres d’oeuvre exploitent partout ailleurs le dénivellement du terrain pour asseoir le monument, dont le style se rapproche des amphithéâtres de Pompéï ou de Fréjus. L’amphithéâtre de Saintes est l’un des plus anciens de Gaule et l’un des mieux conservés…

La réutilisation des pierres au fil des siècles…
Mais la cité antique de Saintes décline dès le IIe siècle apjc… Comme d’autres monuments de la Gaule, on utilise l’amphithéâtre comme carrière de pierres au fil des siècles. Les superstructures et les gradins disparaissent, à l’exception des gradins du podium réservés aux notables, des fondations et de l’arène…

Les Arcs de triomphe : Orange, Saint-Remy, Saintes
Ces monuments sont construits à l’origine pour exalter le triomphe des généraux à Rome… En Gaule, dans les villes qui ne possèdent pas de remparts, les arcs de triomphe marquent le passage du monde urbain au monde rural, comme l’arc de triomphe de la ville d’Orange.

D’après l’Arc de Triomphe d’Orange, Ier siècle apjc, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle)

D’après l’Arc de Triomphe d’Orange, Ier siècle apjc, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle)

L’Arc de Triomphe d’Orange
Situé sur la voie d’Agrippa, on dédie l’Arc de Triomphe d’Orange à la gloire des fondateurs de la colonie romaine d’Orange. On sculpte des reliefs qui représentent des Gaulois captifs pour afficher la domination de l’Empire Romain…

D’autres reliefs affichent des trophées maritimes, sans doute pour évoquer la suprématie de Rome sur les mers… La Via Agrippa forme un réseau transversal de circulation aménagé en Gaule Romaine par le général romain Agrippa, à qui Auguste (Caius Octavius, 63 avjc-14 apjc) avait confié l’organisation des Gaules au Ier siècle avjc.

Fruits, feuillages, abondance et Pax Romana
On construit l ‘Arc de Triomphe de Saint-Rémy-de-Provence entre 10 et 25 apjc… Le monument, restauré au XVIIIe siècle apjc, a perdu une grande partie de sa partie supérieure. Il mesure actuellement 8 mètres de haut.

D'après l'Arc de Triomphe de Saint-Rémy-de-Provence, début du Ier siècle apjc, Gaule Romaine, France. (Marsailly/Blogostelle)

D’après l’Arc de Triomphe de Saint-Rémy-de-Provence, début du Ier siècle apjc, France, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle)

L ‘Arc de Triomphe de Saint-Rémy-de-Provence est orné de reliefs sur le thème de la conquête des Gaules par César. Les sculpteurs créent aussi des motifs de fruits et de feuillages foisonnants pour symboliser la prospérité de la cité, l’abondance et les bienfaits de la Pax Romana en Gaule. On peut rapprocher la conception de ce monument de celle de l’arc de triomphe d’Orange…

L’Arc de triomphe de Saintes ouvre sur la Via Agrippa
L’Arc de Germanicus, à Saintes, appelé aussi l’Arc de Triomphe de Saintes magnifie l’entrée principale de la ville antique de Mediolanum Santonum. Il est érigé au début du Ier siècle apjc, vers 18 ou 19 apjc, à l’avant du pont de la rivière, la Charente.

D'après l'Arc de Germanicus, début du Ier siècle apjc, Saintes, Charente-Maritime, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après l’Arc de Germanicus, début du Ier siècle apjc, Saintes, Charente-Maritime, France, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle)

C’est un notable romanisé du nom de Caius Julius Rufus qui initie la construction de ce monument. L’Arc de Germanicus commémore l’achèvement de la voie Agrippa, la grande route transversale des Gaules, qui relie à l’époque romaine la capitale des Gaules Lugdunum, Lyon, à la capitale de la Gaule Aquitaine : Médiolanum Santonum.

Sur le fronton de l’Arc de Germanicus, on grave des inscriptions qui précisent que cet arc de triomphe est dédié à l’Empereur Tibère (42 avjc-37 apjc), à son fils Drusus et à son neveu et fils adoptif Germanicus. Dessous la dédicace, une autre inscription que l’on retrouve sur chaque face du monument mentionne le nom du donateur C. Julius Rufus et son ascendance…

Des aqueducs, des fontaines et des châteaux d’eau
En Gaule Romaine, on adopte un mode de vie à la romaine et on consomme beaucoup d’eau… L’aqueduc appartient aux constructions propres à l’époque gallo-romaine. Ce système d’acheminement de l’eau permet d’alimenter les villes en eau…

D’après le Pont de Gard, vers le milieu du Ier siècle apjc, Gaule Romaine, Gard, France. (Marsailly/Blogostelle)

Des systèmes de canalisations élaborés
Grâce à l’aqueduc, le château d’eau peut se remplir d’eau. Centre de distribution de l’eau, il est relié à un système de canalisation qui permet ensuite de guider l’eau au cœur des villes. Cette eau alimente les fontaines publiques, les thermes, et les résidences particulières qui pour les plus privilégiés possèdent chauffage au sol et installations thermales…

D'après des vestiges de château d'eau, castellum divisorium, Nîmes, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après des vestiges de château d’eau, castellum divisorium, Nîmes, France, Gaule Romaine. (Marsailly/Blogostelle)

Parmi les constructions monumentales en Gaule Romaine, les installations thermales en ville ou à la campagne contribuent à cultiver un art de vivre à la romaine… Thermes, vastes demeures aux décors luxueux, spectacles…, les plus riches des citoyens gallo-romains profitent de la Dolce Vita…

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