ITALIE ANTIQUE-ART CHRÉTIEN

De l’Art Romain à l’Art Chrétien, introduction

La monumentale Rome Antique

De l’art impérial romain, monumental et théâtral … aux premières expressions de l’art chrétien… Comme le montre un groupe sculpté du Louvre, l’empereur Hadrien (117-138 apjc), le premier, se fait représenter de son vivant comme une divinité, sous les traits du dieu de la Guerre, Mars…

Par Maryse Marsailly (@blogostelle)
– Dernière mise à jour novembre 2016 –

D'après la Villa Adriana, époque empereur Hadrien, IIe siècle apjc, art romain, Tivoli, Italie. (Marsailly/Blogostelle)

D’après la Villa Adriana, époque de l’empereur Hadrien, IIe siècle apjc, art romain, Tivoli, Italie. (Marsailly/Blogostelle)

En dehors du culte impérial, imposé à tous, Rome se montre pourtant tolérante en matière de croyances et de pratiques cultuelles dans l’ensemble de l’empire… Seuls les premiers Chrétiens qui refusent d’admettre la divinité de l’empereur de Rome vont essuyer la foudre des autorités romaines…

Bloc-notes + Des livres? Les métamorphoses, du poète latin Ovide (Ier siècle avjc-début IIe siècle apjc)… L’Âne d’or ou Les métamorphoses, de l’auteur latin Apulée (écrivain et philosophe du IIe siècle apjc). Un homme d’état? Marcus Tullius Cicero, dit Cicéron (106 avjc-assasiné en 43 avjc), homme politique romain et auteur latin. Un poète? Virgile, (vers 70 avjc-19 apjc), auteur latin de l’Énéide.

D’après une canthare janiforme (à double visage, de Janus), céramique peinte, Ve siècle avjc, art Étrusque ; et une fresque romaine, Villa des Mystères, Pompéi Ier siècle apjc, Naples, Italie. (Marsailly/Blogostelle)

Les empereurs de Rome revendiquent leur lignée divine…
Un groupe sculpté dans le marbre représente l’empereur romain Hadrien et son épouse, Sabine (dont la tête est remplacée plus tard par celle de Lucille, femme de Lucius Verus), sous les traits du dieu Mars et de la déesse Vénus…

Cet art romain exprime l’importance de la référence à la mythologie gréco-romaine, qui permet à l’empereur de Rome d’asseoir son pouvoir en se rattachant à une parenté divine… En particulier à Mars et à Vénus, dont la lignée est mise en lumière et exaltée dans l’Énéide de Virgile… D’Énée à Romulus, la descendance de Vénus et de Mars se trouve ainsi à l’origine de la fondation de Rome…

D'après L'empereur et son épouse, sous les traits de Mars et Vénus, Hadrien, 120-140 apjc, marbre, art romain. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après L’empereur et son épouse, sous les traits de Mars et Vénus, Hadrien et Sabine (dont la tête est changée plus tard), 120-140 apjc, marbre, art romain. (Marsailly/Blogostelle)

Chronologie Art Romain – Art Paléochrétien

LE POÈTE VIRGILE

L’Énéide de Virgile
Publius Vergilius Maro, dit Virgile, naît dans la cité de Mantoue vers 70 avjc… Il grandit à l’époque de la guerre civile provoquée par un conflit entre César et Pompée. Virgile traverse ensuite les violentes rivalités entre héritiers de César et Républicains… Marqué par les troubles de l’histoire romaine, le jeune poète ne souffre pas la discorde, aspire à l’ordre et cultive l’amour de la paix…

Provincial à l’origine, Virgile affectionne le monde rural et la Nature, qui semble posséder pour lui une aura sacrée… En 37 apjc, le poète compose son premier recueil en vers, les Bucoliques… Dans un environnement naturel mis en lumière par Virgile, les bergers des bucoliques s’expriment sur des sujets politiques et littéraires de leur temps…

Dix ans plus tard, devenu l’ami de Mécène, le conseiller du jeune Octave (le futur empereur Auguste), Virgile rédige les Géorgiques… Cet hymne à la nature fait l’éloge d’une vie proche de la terre…

D'après une mosaïque, Virgile, Clio et Melpomène, IIIe siècle apjc, art romain, Tunis. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après une mosaïque, Virgile, Clio et Melpomène, IIIe siècle apjc, art romain, Tunis. (Marsailly/Blogostelle)

Virgile écrit l’Énéide… entouré de Clio, la muse de l’Histoire, et de Melpomène, la muse du Chant, de l’harmonie musicale et de la tragédie…

L’idéal d’une Rome puissante et pacifique…
C’est seulement dans la dernière période de sa vie que Virgile écrit l’Énéide, inspiré par son idéal d’une Rome à la fois puissante et pacifique… Ce chef-d’œuvre épique et poétique renvoie à l’Illiade d’Homère en la personne d’Énée, un héros d’origine troyenne par son père, Anchise… et fils de Vénus… Virgile évoque aussi le cheval de Troie imaginé par les Grecs pour pénétrer dans la cité…

Quant à Romulus et Rémus, ils sont le fruit de la visite du dieu Mars à leur mère Rhéa Silvia… Ainsi Romulus, premier roi de la cité de Rome, s’inscrit dans une lignée divine, qui se rattache à la fois à Vénus et à Mars… Virgile meurt en 19 avjc avant d’avoir achevé son ouvrage… un chef-d’œuvre très apprécié de l’empereur Auguste…

Au Moyen Âge, Dante rend hommage au sage Virgile…
Longtemps après la disparition du poète, l’époque médiévale va consacrer Virgile, que l’on considère alors comme un sage… Dans la Divine Comédie de Dante Alighieri (1307-1321), Virgile accompagne Dante dans son voyage initiatique… et le guide en particulier au cours de sa descente dans les cercles infernaux… (voir aussi l’article Qui êtes-vous Dante Alighieri?). C’est seulement en 1555 que la comédie de Dante, écrite entre 1306 et 1316, est publiée sous le nom de Divine Comédie.

D’après une statue de Jupiter et son Foudre, souverain du panthéon romain, marbre, vers IIe siècle apjc ;  le dieu Mars, fresque de Pompéï, Ier siècle avjc, Italie ; et une fresque, maison de Julia Felix, Pompéi, Ier siècle apjc, Naples. (Marsailly/Blogostelle)

LE MYTHE FONDATEUR DE ROME

Énée, fils du troyen Anchise et de la déesse Vénus…
La fondation de Rome par Romulus, premier roi de la cité, se rattache au récit mythique de Troie et au personnage d’Énée, lui-même fils de Vénus et du troyen Anchise, dont la lignée nous mène aux jumeaux Rémus et Romulus… Énée a un fils, Ascagne, avec la fille de Priam, ancien roi de Troie…

… Après la destruction de la cité troyenne par les Grecs, Énée prend la mer avec des compagnons, son père Anchise et son fils Ascagne… Il s’ensuit un périple en méditerranée, dont une halte à Carthage auprès de la reine Didon… Finalement Énée débarque dans le Latium, en Italie… Le roi Latinius, un descendant de Saturne, accueille Énée et lui donne sa fille Lavinia en mariage, qui était promise à Turnus, roi des Rutules…

… Énée épouse Lavinie et combat Turnus, qui évincé entre en guerre… Vainqueur du conflit, Énée succède au roi Latinius qui avait trouvé la mort dans la bataille. Énée fonde ensuite sa cité de Lavinium, dont le nom rend hommage à sa femme, et dont le peuple sera désigné comme les Latins… Puis Énée disparaît lors d’un orage…

D'après un casque de parade romain, IIe siècle apjc. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après un casque de parade romain, IIe siècle apjc. (Marsailly/Blogostelle)

La cité d’Albe-la-Longue fondée par Ascagne, fils d’Énée
Ascagne, fils d’Énée, fonde alors la cité d’Albe-la-Longue, qui devient la puissante capitale du Latium… Dix générations plus tard, deux héritiers, Numitor, l’aîné, et Amulius, le cadet, se disputent le trône… Le jeune Amulius parvient à destituer son frère Numitor, tue le fils du vaincu et enlève sa fille, Rhéa Silvia, pour la vouer au culte de Vesta et au célibat…

Rémus et Romulus, fils de Rhéa Silvia et du dieu Mars
… Mais le dieu Mars s’en mêle et vient visiter Rhéa Silvia, qui donne naissance à deux jumeaux, Rémus et Romulus. Sur ordre d’Amulius, on abandonne les deux enfants aux flots du Tibre… Le fleuve dépose Rémus et Romulus, sains et saufs, au pied du mont Palatin, sous un figuier…

Une louve descend de la montagne, passe par là et nourrit de son lait les deux nouveaux-nés… Faustulus, intendant des troupeaux du roi, voit le prodige et confie les deux enfants à sa femme pour les élever… La louve se retire alors dans la grotte du Lupercal…

D'après la Louve du Capitole, bronze, étrusque du Ve siècle avjc, Romulus et Rémus, ajout du XVe siècle, Rome. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après la Louve du Capitole, bronze, étrusque du Ve siècle avjc, Romulus et Rémus, ajout du XVe siècle, Rome. (Marsailly/Blogostelle)

Romulus fonde la cité de Rome sur le mont Palatin…
Devenus adultes, Rémus et Romulus ont maintenant 18 ans… et découvrent la vérité sur leur naissance… Ils se mettent au service de Numitor, tue Amulius et rétablissent le roi d’Albe sur son trône… Puis les jumeaux décident de fonder leur propre cité… Ils choisissent le site du mont Palatin, le lieu même où les eaux du Tibre les avaient déposés là…

Pour savoir qui de Rémus ou de Romulus doit devenir roi, les jumeaux s’en remettent à la décision des dieux… en observant le vol des oiseaux. Les présages divins désignent Romulus, appelé à devenir le souverain de la nouvelle et future cité de Rome…

Grâce au soc de sa charrue, Romulus trace alors le pomoerium, le fossé destiné à entourer les murs de la future cité. Mais Rémus, habité par le dépit, franchit le sillon et ose défier les dieux… Romulus le tue sans attendre… Le tracé du sillon, un acte fondateur situé en 753 avjc, relève du rituel sacré et consacre l’élévation de la Rome éternelle…

D'après la déesse romaine des Moissons, Cérès, sur un denier romain, 56 avjc. (Marsailly/Blogostelle.)

D’après la déesse romaine des Moissons, Cérès, (Démeter pour les Grecs, Terre-Mère) sur un denier romain, 56 avjc. (Marsailly/Blogostelle.)

Bloc-notes + Pour l’époque romaine… voir aussi les articles
Un panthéon gaulois et romain en Gaule (1)
Un panthéon gaulois et romain en Gaule (2)
et  L’antique Palmyre, une ville en lumières

L’Art Paléochrétien

De l’Ancien au Nouveau Testament… Entre les Ier et IIIe siècles apjc, parmi les premiers symboles chrétiens les plus fréquents, notamment dans les catacombes romaines, on rencontre l’image du Christ Bon Pasteur, le thème de l’Alpha et l’Oméga, la Croix et l’Ancre, et le signe du Poisson, associé aux 5 lettres grecques ἰχθύς (ichtus )…

Bloc-notes + Un texte sacré? Les Évangiles, Marc (vers 60-70 apjc), Matthieu et Luc (vers 80-90 apjc) et Jean (vers 90-100 apjc). Un auteur? Saint Augustin (354-430 apjc) philosophe latin et théologien chrétien.

D'après une image du Christ entouré de l'Alpha et l'Oméga, fresque, catacombes de Commodille, fin IVe siècle, Rome, art paléochrétien. (Marsailly/Blogostelle)

D’après une image du Christ entouré de l’Alpha et l’Oméga, fresque, catacombes de Commodille, fin IVe siècle, Rome, art paléochrétien. (Marsailly/Blogostelle)

DES SYMBOLES CHRÉTIENS

L’Alpha et Oméga
Les premières représentations du Christ en croix remontent au Ve siècle apjc… Les artistes paléochrétiens privilégient, semble-t-il, d’autres épisodes de la vie de Jésus ou illustrent sa Parole… L’art Chrétien va s’épanouir en Occident entre le IIIe et le Ve siècle apjc… puis dans les arts Byzantins et Coptes…

L’Apocalypse de Saint Jean…
Dans l’Apocalypse de Saint Jean… Et le Verbe s’est fait chair, et il a habité parmi nous… Je suis l’alpha et l’oméga (le commencement et la fin), dit le Seigneur Dieu, celui qui est, qui était et qui vient… Ne crains point, je suis le Premier et le Dernier, et le Vivant, j’ai été mort, et voici que je suis vivant aux siècles des siècles…

Au commencement était le Verbe, et le Verbe était en Dieu, et le Verbe était Dieu. Il était au commencement en Dieu. Tout par lui a été fait, et sans lui n’a été fait rien de ce qui existe. En lui était la vie, et la vie était la lumière des hommes… (Apocalypse de Saint Jean)

D’après Noé, l’Arche et la Colombe, IVe siècle apjc catacombe des saints Pierre et Marcellin, Rome ; et le Bon Pasteur et une scène chrétienne, catacombes de Priscille, nécropole, fin IIe-IVe siècle apjc :  Rome, art paléochrétien. (Marsailly/Blogostelle.)

Dessous la représentation du Bon Pasteur sur la voûte, apparaît une femme les bras levés, dans une attitude qui rappelle celle de la messe…

Le Poisson-ichtus
Le mot ichtus en grec ancien signifie… poisson. Et, dans La Cité de Dieu (426 apjc), Saint-Augustin (354-430 apjc) commente…

Si l’on joint ensemble les premières lettres de ces cinq mots grecs que nous avons dit signifier Jésus-Christ, Fils de Dieu, Sauveur, on trouvera ichtus, qui veut dire en grec poisson, nom mystique du Sauveur, parce que lui seul a pu demeurer vivant, c’est-à-dire exempt de péché, au milieu des abîmes de notre mortalité, semblables aux profondeurs de la mer…

… Ainsi, la lettre I correspond à Iêsous (Jésus); la lettre X à Khristos (Christ); la lettre O à Theoû (Dieu); la lettre Y à Huios (Fils) et la lettre Σ à Sôtêr (Sauveur)… soit Jésus-Christ, Fils de Dieu, Sauveur…

D’après une image de ichtus, basilique des catacombes de Domitille, fin IIe-IIIe siècle apjc ; et le thème du Poisson et du Pain, catacombes de Saint-Calixte, Rome, art Chrétien. (Marsailly/Blogostelle)

Le Chrisme et l’Ancre
À partir de la fin du IVe siècle apjc, les artistes associent l’image du Poisson à une Croix, ou à une Ancre, ou encore marient l’Ancre et la Croix… La Croix symbolise le Christ mort sur la Croix avant de ressusciter, selon les Évangiles…

L’Ancre évoque la mer, le bateau et la pêche… et l’on peut penser à l’épisode de la Pêche Miraculeuse, à l’abondance du poisson et de la nourriture… L’ancre évoque aussi le vaisseau qui arrive à bon port… Une parabole qui renvoie à la pêche des fidèles et à la nourriture spirituelle…

Décliné à partir de la Croix, on rencontre aussi le Chrisme, sous la forme d’un X et d’un P entrecroisés, dont le graphisme se rattache aux deux premières lettres du mot Christ en grec Χριστός (Christos)… ou encore, le dessin du chrisme allie les lettres grecques I (iota) et Χ (chi), qui sont les initiales de Ἰησοῦς Χριστός, Jésus-Christ en grec ancien…

D'après le Poisson, l'ancre et le chrisme, catacombes de Saint-Sébastien, IIIe-Ive siècle apjc, Rome, art Chrétien. (Marsailly/Blogostelle)

D’après le Poisson, l’Ancre et le Chrisme, catacombes de Saint-Sébastien, IIIe-Ive siècle apjc, Rome, art Chrétien. (Marsailly/Blogostelle)

LA PÊCHE MIRACULEUSE

 Jetez vos filets pour pêcher…
Les Évangiles de Luc racontent… Un jour, Jésus se trouvait au bord du lac de Génésareth et la foule se pressait autour de lui pour entendre la parole de Dieu… Il vit au bord du lac deux barques ; les pêcheurs en étaient descendus pour laver leurs filets…

… Jésus monta dans l’une de ces barques, qui appartenait à Simon, et il le pria de s’éloigner un peu du rivage. Puis il s’assit, et de la barque il enseignait la foule… Quand il eut fini de parler, il dit à Simon: Avance là où l’eau est profonde et jetez vos filets pour pêcher… Simon lui répondit : Maître, nous avons travaillé toute la nuit sans rien prendre ; mais sur ta parole, je jetterai les filets…

… Ils les jetèrent et prirent une grande quantité de poissons, et leurs filets se déchiraient… Ils firent signe à leurs compagnons qui étaient dans l’autre barque de venir les aider. Ils vinrent et remplirent les deux barques, au point qu’elles s’enfonçaient…

Bloc-notes + Pour le symbolisme du filet voir aussi l’article La puissance orageuse de Ningirsu, dieu sumérien de Lagash 

D'après la première image de Crucifixion connue, coffret en ivoire, vers 420-430 apjc, art Chrétien. (Marsailly/Blogostelle)

D’après la première image de Crucifixion connue,   coffret en ivoire, vers 420-430 apjc, art Chrétien. (Marsailly/Blogostelle)

Une scène de crucifixion du Ve siècle apjc montre Jésus sur la Croix, au centre, le suicide de Judas, à sa droite, Marie, l’apôtre Jean et, à sa gauche, le soldat romain…

Tu seras pêcheur d’hommes…
… Quand il vit cela, Simon Pierre tomba aux genoux de Jésus et dit : Seigneur, éloigne-toi de moi, parce que je suis un homme pécheur… En effet, lui et tous ceux qui étaient avec lui étaient remplis de frayeur à cause de la pêche qu’ils avaient faite… Il en allait de même pour Jacques et Jean, les fils de Zébédée, les associés de Simon. Jésus dit à Simon : N’aie pas peur, désormais tu seras pêcheur d’hommes… Alors ils ramenèrent les barques à terre, laissèrent tout et le suivirent…

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