D'après le regard d'une Danaïde, bronze, Herculanum. (Marsailly/Blogostelle)
PAUSE LECTURE

Une étrange statue de bronze : “Prends garde à toi si elle t’aime”

PAUSE LECTURE… Grâce à Histoire de l’Art et du Sacré, coule aussi une source inépuisable d’inspiration pour les romanciers… Le monumental, l’archéologie, l’artiste, l’œuvre ou l’objet d’art, la mythologie, le symbole, le cheminement initiatique ou spirituel, la quête de l’universalité… nourrissent l’imagination de l’écrivain et du poète…

Par Maryse Marsailly (@blogostelle)
– Juillet  2017 –

Le livre : La Vénus d’Ille, Prosper Mérimée

Une nouvelle écrite en 1835 et publiée en 1837. Mérimée, qui fut inspecteur des Monuments Historiques, trouve son inspiration à l’occasion d’un voyage dans le Roussillon en 1834… Il y découvre le site archéologique d’un temple antique consacré à Vénus… Archéologue, le narrateur de la Vénus d’Ille nous raconte son aventure fantastique dans la ville d’ Ille-sur-la-Têt, dans les Pyrénées-Orientales… Il fait la connaissance de monsieur de Peyrehorade, antiquaire, qui lui fait découvrir des vestiges antiques et une mystérieuse statue…

C’est une idole, vous dis-je ; on le voit bien à son air. Elle vous fixe avec ses grands yeux blancs… On dirait qu’elle vous dévisage. On baisse les yeux, oui, en la regardant …

D’après une  Danaïde, statue en bronze, Villa des Papyrus, Herculanum, Ier siècle apjc (avant 79, Vésuve ), Naples, Art Romain. (Marsailly/Blogostelle)

D’après une Danaïde, statue en bronze, Villa des Papyrus, Herculanum, Ier siècle apjc (avant 79, Vésuve ), Naples, Art Romain. (Marsailly/Blogostelle)

LE PITCH

Sur ses terres, M. de Peyrehorade a découvert une statue de Vénus qui remonterait à l’époque romaine… : Des yeux blancs ? Sans doute ils sont incrustés dans le bronze. Ce sera peut-être quelque statue romaine. Mais la figure de bronze d’une étrange beauté intrigue, inquiète même… Un accident se produit quand la statue se renverse sur un ouvrier…

Le narrateur, archéologue, rencontre les Peyrehorade, qui préparent le mariage de leur fils, Alphonse, avec mademoiselle de Puygarrig, jeune fille fortunée.  Monsieur de Peyrehorade s’enthousiasme pour la statue de Vénus qu’il a découverte… Il propose au narrateur de lui montrer cette fascinante beauté dès le lendemain…

L’intention marquée de l’artiste de rendre la malice…
Le soir venu, notre archéologue ouvre la fenêtre de sa chambre,et aperçoit, au loin, la mystérieuse statue… Deux garçons apostrophent la Vénus. L’un d’eux lui jette une pierre, qui rebondit sur la statue et revient le frapper tel un boomerang… faisant fuir les jeunes intrus… Le lendemain, comme promis, monsieur de Peyrehorade présente la statue à son hôte…

D’après le visage d'une Danaïde, statue en bronze, Villa des Papyrus, Herculanum, Ier siècle apjc (avant 79, Vésuve ), Naples, Art Romain. (Marsailly/Blogostelle)

D’après le visage d’une Danaïde, statue en bronze, Villa des Papyrus, Herculanum, Ier siècle apjc (avant 79, Vésuve ), Naples, Art Romain. (Marsailly/Blogostelle)

Face à cette antiquité, le narrateur exprime son ressenti : J’observais avec surprise l’intention marquée de l’artiste de rendre la malice arrivant jusqu’à la méchanceté. Tous les traits étaient contractés légèrement : les yeux un peu obliques, la bouche relevée des coins, les narines quelque peu gonflées…

… Dédain, ironie, cruauté, se lisaient sur ce visage d’une incroyable beauté cependant. En vérité, plus on regardait cette admirable statue, et plus on éprouvait le sentiment pénible qu’une si merveilleuse beauté pût s’allier à l’absence de toute sensibilité…

Monsieur de Peyrehorade montre le socle de la statue à l’archéologue : J’y lus ces mots : Cave Amantem… En voyant l’expression diabolique de la dame, je croirais plutôt que l’artiste a voulu mettre en garde le spectateur contre cette terrible beauté. Je traduirais donc : Prends garde à toi si elle t’aime…

L’anneau passé au doigt de la statue…
Le fils Peyrehorade, Alphonse, montre au narrateur la belle bague sertie de diamants qu’il destine à sa future épouse. Le mariage se prépare pour le  vendredi… Monsieur de Peyrehorade fait remarquer que Vendredi est le jour de Vénus, la déesse de la beauté… Le jour des Noces, l’archéologue tente de dessiner le portrait de la statue…

Dès huit heures j’étais assis devant la Vénus, un crayon à la main, recommençant pour la vingtième fois la tête de la statue, sans pouvoir parvenir à en saisir l’expression.

D’après une Danaïde, statue en bronze, Villa des Papyrus, Herculanum, Ier siècle apjc (avant 79, Vésuve ), Naples, Art Romain. (Marsailly/Blogostelle)

D’après une Danaïde, statue en bronze, Villa des Papyrus, Herculanum, Ier siècle apjc (avant 79, Vésuve ), Naples, Art Romain. (Marsailly/Blogostelle)

De son côté, monsieur de Peyrehorade, telle une offrande, dépose des roses aux pieds de la déesse et la prie de protéger les jeunes mariés… Mais au cours d’une partie de jeu de paume, le futur époux Alphonse passe au doigt de la statue la bague destinée à la mariée pour ne pas la perdre … Alphonse tente de récupérer l’anneau passé au doigt de la statue, en vain …

Au cours de la nuit, le narrateur croit entendre des pas légers… puis lourds… Puis le matin arrive… et c’est le drame… Le jeune marié, étendu sur le lit, git raide mort. Il porte des marques sur le torse comme s’il avait été étreint dans un cercle de fer… alors que sa  jeune épouse semble prise de folie… Dans le jardin où se trouve la statue romaine, le narrateur examine une série d’empreintes de pas dans les deux directions opposées…

D’après les  Danaïdes, statues en bronze, Villa des Papyrus, Herculanum, Ier siècle apjc (avant 79, Vésuve ), Naples, Art Romain ; Aphrodite-Vénus, qui détache sa sandale, bronze, bijoux en or, époque Romaine ; une statue colossale d’Athéna, dite Pallas de Velletri, vers Ier siècle apjc, art Romain (copie d’un bronze crétois de Crésilas, vers 430 avjc) ; un bronze, copie romaine du thème original grec dit Vénus pudique, Antico, 1460–1528 apjc Naples ; Vénus et la Pomme d’or, Pier Jacopo di Antonio Alari-Bonacolsi, dit Antico, bronze, 1460–1528, Mantoue, Italie. (Marsailly/Blogostelle)

QUI SONT LES DANAÏDES ?

Filles du roi de Libye, Danaos, les cinquante Danaïdes sont des princesses de la mythologie grecque…  Le frère jumeau de  Danaos, Égyptos, veut obliger les Danaïdes à épouser ses  cinquante fils… Les princesses s’enfuient à Argos en Grèce accompagnées de leur père, mais les fils d’Égyptos finissent par les rattraper…

D'après deux Danaïdes, Herculanum, (avant 79 apjc), Naples, art Romain. (Marsailly/Blogostelle)

D’après les Danaïdes, statues en bronze, Villa des Papyrus, Herculanum, Ier siècle apjc (avant 79, Vésuve ), Naples, Art Romain. (Marsailly/Blogostelle)

Les Danaïdes précipitées aux Enfers…
Danaos fait alors semblant d’accepter ces épousailles, et demande à chacune de ses filles de tuer son époux pendant la nuit de noces.  Les  Danaïdes suivent les conseils de leur père sauf l’une d’entre-elle, Hypermnestre, qui épargne Lyncée qui l’avait respectée… Plus tard, les Danaïdes épousent des hommes du pays d’Argos et donnent naissance aux Danaens.

Mais Lyncée décide de venger ses frères en massacrant toutes les  Danaïdes et leur père. Les  Danaïdes sont précipitées aux Enfers où elles sont condamnées à remplir une jarre sans fond, éternellement… L’attribut des Danaïdes est la jarre ou le tonneau… (Ovide, Métamorphoses, début du Ier siècle apjc )… De là provient l’expression Le tonneau des Danaïdes, pour exprimer une besogne ou une activité sans fin voire absurde…

D’après les Danaïdes, statues en bronze, Villa des Papyrus, Herculanum, Ier siècle apjc (avant 79, Vésuve ), Naples, Art Romain. (Marsailly/Blogostelle)

Consulter  Le Sommaire du BLOG

1 thought on “Une étrange statue de bronze : “Prends garde à toi si elle t’aime””

  1. Une très belle idée que cet article qui jette des ponts entre l’histoire et la littérature, entre la sculpture et l’écriture. Et pour ne rien gâcher, « La Vénus d’Ille » de Mérimée est un texte qui mêle fantastique et suspense avec brio. Une nouvelle qui plaît en général beaucoup aux lycéens …
    Merci à vous, Maryse 🙂

    Aimé par 1 personne

Commenter ?

Choisissez une méthode de connexion pour poster votre commentaire:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s